Армия Солнца, стр. 31

Поодаль, на обочине потрескавшейся пластибетонной полосы, враскорячку присел гравискутер; в нем четверка звездных патрульных добралась сюда из космопорта Чжоутауна, административного центра ланбаольской провинции Ян Цзы. Единственные «ворота в небо» этого промозглого мирка находились чуть ли не на противоположной стороне планеты, в глубине континента Сингапур; и было воистину невероятным везением, что регистрация заурядного уголовного преступления не прошла мимо внимания МКБ. Спутниковое слежение охватывало далеко не все территории, к сожалению. Иногда выручали осведомители… как сейчас.

Труп уже утащили в морг городского медкомплекса пекинские копы, ревниво оберегающие находку от посягательств «межзвездников». Четвертый икс группы, капрал Шар’ячикч, отправился с ними. Тобикс настырно добился от местного аналога шерифа письменного разрешения, и эксперт-шиареец должен был участвовать во вскрытии. Хотя никомедец практически не сомневался, что результаты ничего существенного не выявят: причины летала и так предельно ясны, а на расшифровку и конвертацию диаграмм сканирования зета-излучения понадобится уйма времени. К тому же полезный для расследования отрезок посмертной передачи мог уже давным-давно «уйти в эфир» – покойничек далеко не свеж.

Разрешения Тобикс добивался из вредности, чтобы позлить спесивых напланетников. Сплошь – эрсеров. И куда это запропастился надзирающий инспектор планетарного бюро?..

– Списочек хорош, спору нет, – похвалил комгруппы своих ребят. – Но в нем не хватает одного пунктика… Еще риторический вопрос. Каков мотив?

– На него мы ответим, проследив, чем убитый занимался в последнее время. – Высший примат, но отнюдь не эрсер, завиггер продолжал передергивать широченными плечами. – Не вижу иного способа объяснить, почему центурион озверел и чуть ли не на куски разорвал жертву… Да, конечно, Вуйнгасс оластер и все такое прочее, однако он же все-таки наш, а не цивильный придурок какой-нибудь, и специально заходить в бар для эрсеров, знакомиться с самым здоровенным на вид самцом, потом прогуливаться с ним по бульвару, задушевно беседуя, потом вывести за город и… – Припак Йочч замолчал и передернул плечами. На этот раз – недоуменно.

– Может быть, свидетели обознались, – вставил ДиланКомазини.

Никомедец произвел обеими руками энергичные вращательные движения – по часовой и против. У его племени этот жест значил категорическое отрицание.

– Нет! Нет сомнений в том, что последним человеком, в компании с которым этого черноволосого патлатого мужчину видели, был не кто иной, как Сикраш. Бармена просканируем, конечно, но даже устных показаний мне достаточно. Я лично знал майора, и вряд ли в этой галактике сыщется еще один человек, имеющий милую привычку подливать в виски земляничный сироп и полынную настойку… Итак, что мы знаем о безвременно почившем?

– АндрэШчукин, белый эрсер. Возраст: немногим более тридцати трех лет. Биологические предки: МариФобурже, клан СергейЕсенин, и МихаилШчукин, адепт наследия СалватореДали. Дата рождения: двенадцатого двадцать первое, одиннадцать тысяч девятьсот шестьдесят седьмого. Место рождения: Либонвилль, Скупиньяк-шесть, скопление Сизый Голубь, «Рэд Вингз», одна из галактик королевства Хиаланорманд. Образование: начальное общеобразовательное. Этапы поиска наследия: ШарльПерро, ДаниилХармс, МайклДжексон, КлинтИствуд, ОливияБастье, СергейЛукьяненко, ШонКоннери, ЛидияБочелли, АгатаКристи. Текущее вероисповедание: культ ЭлвисПресли. Предыдущие рода занятий: призывная служба в армии Норманна Шестьдесят Седьмого, добровольная служба в партизанском отряде антироялистов, наемная служба в охранных подразделениях Корпорации Оперативного Поиска. Текущий род занятий: наемный порученец, работающий на себя. Универсальная лицензия номер такой-то. Место регистрации офиса в реале: Чжоутаун, Ян Цзы, Большой Дракон, Республика Ланбаол, «Годс Мэшин». Дата смерти, предварительно: пятое января.

Кивком поблагодарив заместителя, чиф-сержант продолжил:

– Итак, вопрос ключевой: каким конкретно делом занимался перед смертью коллега-частник? Отыскав местечко, где прячется ответ на него, поблизости мы раскопаем и ответ на вопрос, какого демона без вести пропавшему командиру спецназа бригады антиземов вздумалось мочить приватного детектива с захолустной планетки.

– Можно подумать, в этой галактике сыщется хоть одна планета не захолустная, – проворчал старший капрал, уроженец густонаселенных Новых Областей. – Дыра дырой.

– И быть может, поймем, почему здесь оказался Сикраш. Ведь он держал курс на соседнюю Хуанхэ, именно там его ждала посудина, на борту которой базировался штаб центурии. Однако центурион возникает вдруг на этом продрогшем берегу. Мотив, ребята?! Почему он заявился сюда, на Ян Цзы?

– Чиф, мне кажется, майор получил оперативную информацию и примчался что-то выяснять… – высказался эрсер ДиланКомазини. – У хаки антиземов все-таки поболе возможностей, чем у спецназа любого другого легиона… за исключением разве что всезнаек-нолеглазов.

– Ну, «ЗероАй» весь из себя сплошной спецназ… суперназ, можно сказать. – Сержант-завиггер махнул лапой и огляделся, словно сквозь морозную мглу к берегу уже подкрадывались вездесущие нолеглазы, норовя проконтролировать ход расследования.

– И такими суперделами занимается, что и не разберешь толком чем. Нам, убогим солдафонам, масштабность не оценить, точно, – резюмировал чиф-сержант Тобикс. – Итак, ребята, слушай мою команду. Йочч, открой канал на инфонакопитель центральной базы, хочу еще раз потолковать с дежурным опером. Дили, заводи-ка мотор. Прошвырнемся вдоль берега, разнюхаем, не видали ли нашего наемничка в соседних градах и весях…

Идя к гравилету, чиф обдумывал продолжение разговора с дежурным штабистом, шестищупальцевым трамином, которому доложил об инциденте сразу же по прибытии в Пекин-Сити. Это был первый рапорт, затем появились антиземы, пурпурный супермайор и новоприбывшая лейтенантка цвета хаки. Докладывая комкору, уже в третий раз одно и то же повторять пришлось…

«Да уж, – подумал никомедец, типичный представитель своего старательного племени, служака-ветеран, звезд с неба не нахватавший, но исправно выполнявший все до единого рутинные задания. – Видать, Сикраш впутался в солидную передрягу… Живой-то хоть, морда наглая?»

Когда-то эту «морду» в спящем режиме Тобикс мог видеть каждый раз, когда с верхней койки смотрел вниз. Широченный грузный оластер, с виду ничем от эрсера не отличавшийся, занимал нижнюю. В учебном отряде их звали Шкаф и Столб.

Нелюдимы Забытой Расы обычно ни с кем дружбы не водили, но Сикраш уже тогда был нетипичным представителем своего племени робинзонов, свихнутых на мщении праправнукам имперцев. Потомкам чудовищ, которые когда-то выбросили вон из Сети остатки чистокровных уроженцев Оласт VIII, не желавших ассимилироваться с расой господ…

– Что там такое, Йочч? – отогнав нахлынувшие воспоминания о бурной поре юности, спросил никомедец заместителя; тот все еще возился с поясным ретранслятором, пытаясь выйти на ближайший узел космической связи. – Почему долго так?

– Тоб… – Сержант зябко передернул плечами, хотя в этот момент ветер на минутку утихомирился. – Ты не поверишь, но у меня растет подозрение, что связи не будет вообще.

Завиггер вскинул голову и уставился на звезды. В упор. Будто пытался высмотреть, что там произошло. Но уровень разрешения видеорецепторов черных шлемов был не настолько высок, чтобы совладать с бездонной пропастью, которая всегда и везде разверзается перед взглядами разумных, поднимающих лица к ночному небу.

Стоя на краю пустоты, один на один с ВЕЧНОСТЬЮ, человек ощущает себя ничтожной пылинкой, чем-то неизмеримо меньшим, нежели самая малая малость. Фактором настолько несущественным, что Вселенная просто не в состоянии уловить его присутствие; не то что чихнуть, ощутив раздражение в носу. Ведь материя – всего лишь локальная мутация вакуума. Хроническая шизофрения. А жизнь – обострившаяся болезнь материи, запущенный параноидальный рецидив. Разум же – буйный припадок жизни. Всего-навсего.