Хроники Некроманта Программиста том 3 (СИ), стр. 38

Внимательно слушая, я также обратил внимание на царящую в поселении суету. Множество групп демонов-ящеров дружно перетаскивали ящики с огненными кристаллами и аккуратно высыпали их содержимое на ровную площадку, очерченную черным кругом в небольшом отдалении от лагеря.

Вновь раздался рев, но теперь он явно был ближе. И вскоре на горизонте я увидел стремительно увеличивающееся черное пятно. Не прошло и пары минут, как оно начало приобретать формы огромного крылатого существа, а издали стали доноситься хлопки могучих крыльев.

— Это что такое? — поинтересовался я в надежде наконец получить ответ.

— Дракон, — флегматично ответил Чарт. — Первый раз, что ли, видишь?

— Ага, первый.

А посмотреть было на что, особенно когда эта махина оказалась достаточно близко. Огромное покрытое золотой чешуей тело длиной больше полусотни метров, а в холке метров двадцать. Широченные крылья с размахом более сотни метров. Четыре лапы, увенчанные когтями-ятаганами. Не удивлюсь, если это чудо еще и огнем дышать может. Если бы не спокойная реакция Чарта и демонов-ящеров в округе, я бы точно уже драпал со всех ног.

Дракон по мере приближения постепенно замедлялся, накрывая нас своей огромной тенью. Каждый взмах его крыльев создавал настоящий ураган, поднимающий столб пыли. Зверюга приземлилась аккурат рядом с черным кругом, куда складировались кристаллы в огромных количествах.

Только после приземления я обнаружил всадника, восседающего на спине дракона. Внешне он выглядел как очень смуглый лысый мужчина средних лет, облаченный в свободные золотые одеяния. Никаких отличных от человека внешних черт я не увидел, но что еще более странно, у него не было демонического ядра. В магическом зрении половина его маны странным образом вихрилась в области солнечного сплетения, а другая половина растекалась по всему телу.

С безучастным видом всадник восседал на своей зверюге, а та, в свою очередь, с любопытством и как бы не гастрономическим интересом наблюдала за копошащимися демонами. Ну вылитая картина: «Жалкие людишки преподносят дары могучему дракону».

Прошла минута. Две. Пять. Десять. Демоны-ящеры продолжали таскать ящики, а всадник вроде и не собирался спешиваться. Да и Чарт спокойно наблюдал за происходящим.

— Так что все-таки происходит? Это выплата дани? — спросил я.

— Неа, обычная торговля, — ответил имп и кивнул в сторону всадника. — Это Джерох, он посланник центрального региона. Мы продаем ему кристаллы в обмен на многие другие вещи, вроде металлических изделий, артефактов, специй.

— О как, — ответ оказался немного неожиданным.

Время шло, и гора кристаллов все увеличивалась и увеличивалась. Мне даже стало интересно, каким образом её утащит этот дракон. А всадник тем временем сменил свой безучастный вид на хмурый. Внимательно посмотрев на кучу кристаллов, он вдруг золотым отблеском переместился прямиком к нам, оказавшись перед Чартом.

— Много, — тихим голосом сказал он.

Чарт, явно готовый к такому развитию событий, протянул Джероху черный свиток.

— Возьми в качестве платы за заказ.

Мужчина развернул свиток и принялся внимательно его изучать. В какой-то момент его отвлекла неясная возня и вскрики со стороны. Мы дружно посмотрели туда и застали комичную сцену. Дракоша парой коготочков на весу удерживал огромный ящик, а четверо демонов, вцепившись в него, забавно болтались туда-сюда.

— Шуша! — тихий голос Джероха заставил дракона вздрогнуть.

— Вр-рур-р Ур-рур! — недовольно проворчал ящер-переросток, поставил ящик на землю и обиженно отвернулся.

Всадник тем временем снова принялся изучать свиток. Прошло еще некоторое время, прежде чем он закончил. И еще несколько мгновений Джерох явно что-то подсчитывал в уме.

— Все еще много, — выдал он финальное заключение.

— Остаток возьми за приоритетность нашего заказа.

— Взятка? — прямо в лоб спросил Джерох все с таким же каменным лицом.

— Взятка, — улыбнулся Чарт.

Всадник аккуратно скрутил черный свиток, спрятал его в недрах своего одеяния и вернулся обратно в седло на спине дракона. Больше он оттуда не спускался. Когда же демоны-ящеры закончили высыпать кристаллы, Джерох направил на огромную кучу какой-то круглый медальон, и в мгновение ока вся она буквально испарилась. Затем он достал еще один медальон и проделал то же самое, но теперь на месте бывшей кучи кристаллов появилась гора различного барахла.

Дракон, сделав пару мощных взмахов, мгновенно взмыл вверх. Всадник и его зверь, превращаясь в уменьшающееся пятно, стремительно скрылись вдали.

Прежде чем Чарт принялся раздавать указания по сортировке огромной кучи всякого барахла, я успел поинтересоваться у него, куда делись кристаллы и откуда взялось все это добро. Изначально я предполагал, что это было нечто вроде телепортации, но все оказалась одновременно проще и сложнее. Виной всему был некий пространственный артефакт. И, естественно, у меня тут же возникло желание сим чудом обзавестись, естественно, сугубо в исследовательских целях. Задачка явно не из простых.

— Кстати, а этот Джерох к какой расе демонов принадлежит? — спросил я, вспомнив о странном распределении маны в его теле.

— Так он и не демон. Он человек!

— В смысле? — меня немного огорошил его ответ. — Не думал, что тут есть люди.

— Так треть населения Центрально Региона — люди. С чего бы им тут не быть?

«Внезапно. А я думал, в местном филиале ада проживают исключительно демоны и всякий демонический бестиарий».

Глава 19

— Вы вернулис-с-сь, — констатировал факт Шахас и, отвлекшись от еды, спросил: — Вс-с-се в порядке?

— Да, господин, — ответил ему Чарт и уселся на свое место.

Взяв с импровизированного стола в виде каменной плиты приборы, он принялся за еду. Рацион местных изысками не отличался. В основном было мясо, мясо и… мясо. Ну и немного красных кореньев.

К моменту нашего возвращения после встречи с Джерохом, посланником Центрального Региона, Шесса уже прикончила свою порцию и сидела, обнимая со спины Ра’Ал. Малышка же спокойно хрумкала замороженным до состояния сосульки куском мяса, демонстрируя всем крепость своих зубок. Но и она практически окончила трапезу.

А вот Шахас, похоже, только набирал обороты, учитывая, с какой скоростью он уплетал огромные куски, в кучу сложенные на здоровенном стальном подносе. Ну, с его-то комплекцией подобный аппетит неудивителен. Хотя высокоранговые демоны, в принципе, могли обходиться вообще без еды и восполнять недостаток пищи маной, но подобный метод был крайней мерой. Тратить ману на подобное было не очень рациональным решением.

Чисто из любопытства я тоже решился отведать местное мясное яство. Вердикт — ну такое себе. Пресное, жесткое, сухое, да и вообще, на вкус как несколько раз жеваная безвкусная жвачка. Так что дальше пробы дело не зашло.

Помимо мяса, на столе еще стояла небольшая миска с красными корешками, но по какой-то причине к ней никто не притрагивался. И дабы не нарушить какой-нибудь заумный обычай, мало ли по какой причине блюдо нетронуто, мне пришлось проигнорировать сие яство.

Спустя минут десять тишины, нарушаемой лишь редким тихим почавкиваньем Шахаса, трапеза была окончена. Он дважды стукнул хвостом, отчего земля под нами сильно содрогнулась. Не прошло и пары минут, как внутрь вошла дородная демоница и принялась шустро убирать посуду со стола. При виде полной миски кореньев она мрачно посмотрела на Шессу.

— Почему опять не съела? — с явным укором спросила женщина.

— Не буду я жевать эту мерзкую траву! — заявила Шесса.

— Если не будешь их есть, так и останешься мелкой! Ни один мужик на тебя даже не глянет!

Да уж, в местные эталоны красоты Шесса явно не вписывалась. Хотя не сказать, что на неё в том же лагере на озерах смотрели без интереса. Тут уж скорее вставала проблема устрашающего отца, нежели экзотичной внешности.

— Марша, с-с-спас-с-сибо что прис-с-смотрела за шатром, пока меня не было, — с явным намеком вклинился в их перепалку Шахас.