Хроники Некроманта Программиста том 3 (СИ), стр. 25

— Отличная идея, — тут же согласился Рашмур, что было несколько неожиданно для меня. Все же я думал, что мы немного поторгуемся, а он вот так обломал. Теперь думай, продешевил ли я, или это старик слишком доверчивый. — Я отберу сильнейших, они точно не потеряют эти чудесные артефакты. Хе-хе-хе, может, и сам молодость вспомню.

Так началось внедрение моей первой «высокой» технологии в местные массы. Поначалу я все же планировал по мере возможности внимательно наблюдать за теми, кому выдаю свои детекторы, но быстро откинул эту мысль из-за внезапно вспыхнувших коммунистических идей у местных. Хотя почему внезапно? У них вроде по большей части преобладает племенной строй, ну не суть. Так вот, застал я наипрелестнейшую картину, первый же демон, получивший от меня детектор, после вполне удачного захода и передачи лично мне половины добычи просто взял и отдал этот самый детектор своему сородичу. Ну а тот после своей «смены» передал следующему. Подобный коллективный подход оказался для меня приятным сюрпризом.

На третий день они уже отправлялись на раздобытки группами по трое на один детектор, дабы максимально сократить шанс утраты драгоценных артефактов. На пятый же день после создания десятого детектора я обратил внимание на взгляды некоторых местных, сверкающие ярким фанатичным пламенем. От этого мне стало немного не по себе. Как бы не дошло до появления культа имени меня родимого. Даже тараканы в моей многострадальной черепушке прониклись серьезностью ситуации.

«А мы точно учли все последствия нашей маленькой научно-магической революции?»

«Кто там отвечал за расчет последствий?»

Тишина…

«@#$%!!!»

Глава 14

Центр поселения демонов-ящеров клана алой чешуи. Шатер вождя племени.

Массивная фигура вождя племени, словно мрачная туча, нависла над небольшим каменным столом. В тусклом мерцающем свете магического кристалла чешуя, частично покрывающая его тело, переливалась зловещими алыми отблесками. А могучий хвост неравномерными нервными ударами сотрясал землю. Взгляд мрачных, под стать его фигуре, янтарных глаз был направлен на вход.

В подобном состоянии Шахас пребывал на протяжении уже двух дней. Причиной тому послужила значительная задержка его верного слуги. Обычно тот не позволял себе подобного. Конечно, с ним могло что-то случиться, но на такой случай имелся особый магический кристалл, напрямую связанный с его демоническим ядром. И, судя по мерному свечению этого самого кристалла, с Чартом все было в порядке.

Шахас понимал, что у его слуги должна найтись причина для подобной задержки, но все же порученное ему задание было слишком важным. Потому как только перед входом в шатер заклубился черный дым, он незаметно перевел дух. Мгновения спустя из клубов дыма возникла изрядно потрепанная фигура импа.

— Простите за задержку, господин, — тут же выпалил Чарт, отряхивая от сажи свой потрепанный фрак.

В ответ раздалось утробное шипение, отчего бедняга аж вздрогнул и предпринял попытку оправдаться.

— На обратном пути наткнулся на кучку сброда, и двое козлорогих шаманов каким-то образом смогли ограничить мои передвижения. Пришлось немного повозиться.

— Ча-а-арт, — замогильным голосом тихо протянул Шахас.

— Ах да, о чем это я, — Чарт сверкнул линзами очков, после чего приступил к докладу. — Я получил сведения из центрального и нескольких смежных регионов. Как вы и предполагали, за последние несколько месяцев не было ни единого случая призыва демонов. Также ходили слухи о некой полыхающей зеленым пламенем магической сети, на мгновения покрывшей небо.

— Хм, а время этого с-с-события?

— Точно не скажу, ибо это всего лишь слухи, но плюс-минус совпадает с тем, которое застали и мы. Вы думаете, это как-то связано с прекращением призывов?

— Это была твоя мыс-с-сль. А что с-с-с уровнем маны в регионах?

— Несмотря на отсутствие притока маны с призывов, её общий уровень не только не снизился, но в некоторых регионах даже начал расти.

Шахас задумчиво подпер кулаком голову. На протяжении нескольких томительных минут даже его вечно буйный хвост пребывал в покое.

— Чарт, у тебя с-с-случаем нет знакомых с-с-среди выс-с-ших демонов или владык? Они вс-с-сяко больше знают о проис-с-сходящем, — поинтересовался вождь.

— Если бы были, называл бы я вас господином? — лукаво ухмыльнулся имп.

— И то верно, — согласно кивнул Шахас. — О великом князе демонов все еще нет никаких вестей?

— Нет, более того, в центральном регионе началась ожесточенная грызня между сильнейшими кланами. Подобного великий князь точно не допустил бы, так что можно предположить худшее.

— Не нравитс-с-ся мне вс-с-се это, — казалось, вождь никогда ранее не выглядел столь мрачно. Но пробыл он в таком состоянии недолго. Приняв суровую реальность и невозможность как-либо на нее повлиять в силу собственной слабости, Шахас решил перейти к вопросам, решить которые ему было под силу. — Говоришь, тебя задержал какой-то с-с-сброд?

— Да, господин. И меня беспокоит их поведение в последнее время.

— Дейс-с-ствительно. Эта шелупонь в пос-с-следнее время с-с-слишком очешуела.

— Я соберу воинов, господин, — Чарт всегда ясно истолковывал намерения вождя демонов-ящеров.

— Нет, в этот раз мне с-с-самому с-с-стоит размятьс-с-ся. У тебя другое задание, — с этими словами Шахас выложил на стол небольшой слабо мерцающий алый куб. — Что с-с-скажешь об этом?

Чарт взял странный предмет в руки и стал разглядывать. Повертев его так и эдак, задумчиво потерев подбородок и наконец легонько хмыкнув, он с размаху впечатал его в стол. Яркая золотая вспышка на мгновение озарила шатер, после чего исчезла, а на пошедшем тонкими трещинами столе остался лежать целехонький алый куб.

— Какой странный артефакт, — задумчиво протянул имп. — Поразительное защитное заклинание, чем сильнее воздействие, тем прочнее барьер. И при всем при этом подобное адаптивное заклинание обладает превосходной энергоэффективностью. А ведь это лишь часть от всей вложенной в артефакт магии. Вторая часть, кажется, как-то связана с работой над маной, а вот третья мне не ясна вовсе. Более того, все магические элементы артефакта образуют очень гармоничную вязь.

— Меньшего от тебя и не ждал, — Шахас явно был удовлетворен анализом Чарта. — Но впредь обойдис-с-сь без ломания моего с-с-стола, иначе получишь по рогам.

— Прошу прощения.

Приняв извинения импа, вождь демонов-ящеров выложил на стол кусочек красного кристалла. И стоило ему лишь убрать руку, как артефакт рядом буквально взбесился, начав вибрировать и мигать ярким светом. Обнаружив легкое замешательство на лице своего верного помощника, Шахас передвинул кристалл на край стола, а затем через пару секунд вернул обратно. Этого оказалось достаточно, чтобы зоркий взор импа заметил малейшие изменения в поведении артефакта, а глаза превратились в пару золотистых блюдец.

— Это… Н-насколько далеко этот артефакт может обнаружить магический кристалл? — немного придя в себя, тут же спросил Чарт.

— С-с-сто — с-с-сто пятьдес-с-сят шагов.

— Работает только c огненными кристаллами?

В ответ Шахас кивнул с опечаленным вздохом.

— Главное, что работает. И это точно не артефакты древности, слишком сильные различия в магическом плетении, больше похоже на поделки умельцев из Центрального Региона. Вы ведь его оттуда получили, так?

— Не так, — разбил уверенность Чарта вождь племени.

— Э?

— Его с-с-создали не так далеко. И это не единс-с-ственный экземпляр.

Чарт удивленно уставился на своего господина. Пусть он и молчал, но в его глазах светилось неприкрытое желание узнать, кто и как сотворил сие чудо. Иначе этот артефакт расценивать он не мог.

— Помнишь того с-с-странного демона с-с-с железной кожей?

— Хах? — немного растерянно усмехнулся имп.

А тем временем шестеренки в его голове завращались с бешеной скоростью. Неисчислимое множество мыслей и идей стали выстраиваться в единый хитроумный план, ведомый лишь ему одному. Все это сопровождалось зловещими бликами на его очках и медленно расползающейся ехидной улыбкой.