Крылья для ведьмы, стр. 70

— И потом, мне показалось, что тебе не очень нравятся все эти хлопоты, — добавил Элден примиряющим тоном. Поцеловал меня в шею, выдохнув на ухо: — Или ты хотела сама целыми днями мотаться по Рочеру? Подписывать великое множество приглашений, стоять часами перед зеркалом, пока портные подгоняют платье, улаживать все вопросы с рассадкой гостей, торжественным меню и прочим?

Я вздрогнула, воочию представив этот ужас. О нет, пожалуй, Элден прав. Такого счастья я себе точно не хочу.

— Ну вот видишь! — Элден негромко рассмеялся и заключил меня в свои такие теплые и надежные объятия. И словно невзначай обронил: — Кстати, наша свадьба уже послезавтра.

— Что-о?!

Я чуть не подавилась от этого известия. Забарахталась, силясь высвободиться, но Элден, негромко посмеиваясь, без особых проблем удерживал меня.

— Так быстро? — потрясенно пробормотала я, наконец признав свое поражение и прильнув к нему.

— Я уже говорил, что, будь моя воля, мы бы поженились давным-давно, — скептически фыркнул Элден. — Если честно, я и без того слишком долго ждал.

— А если мне не понравится платье? — пробормотала я.

— То создашь себе любое другое, на свой вкус, — резонно заметил Элден. — Или забыла, что ты теперь непревзойденный мастер иллюзорных чар?

— Да, но…

Договорить я не успела. Элден, улыбаясь, накрыл мои губы своими. И я отчетливо поняла, что плевать мне и на платье, и на прическу, и на гостей, и на все-все остальное. За этого мужчину я бы вышла замуж босая, простоволосая и в рваном рубище. Лишь бы всегда быть рядом с ним.

Эпилог

— Почему ты снова привел меня сюда? — спросила я, ежась под порывами резкого вечернего ветра.

Мы опять стояли на смотровой площадке часовой башни городской ратуши.

Позади осталась наша шумная и пышная свадьба. О, не передать словами, как я была теперь благодарна Эмили! Она проделала поистине титаническую работу. И платье, которое она выбрала, было действительно обворожительным. Из кипенно-белого шелка, с корсажем, вручную вышитым золотом и украшенным крупными редчайшими лунными бриллиантами. Всего состояния моей семьи не хватило бы, чтобы оплатить его. Но, как мне шепнула на ухо матушка, это был свадебный подарок самого короля.

К слову, Рауль тоже присутствовал на торжестве, выражая тем самым почтение новому послу Терстона и его супруге. Правда, пробыл всего ничего. И я до сих пор помнила его печальную улыбку, которой он провожал меня к алтарю.

Сердце царапнуло какое-то неприятное чувство. Но меня немного успокоило то, как потом Рауль посмотрел на Маргарет. В глубине его глаз промелькнула затаенная нежность.

Терстонская принцесса с того момента, как я последний раз ее видела, на редкость похорошела. Она с трогательной доверчивостью льнула к Раулю, взирая на него снизу вверх сияющими глазами, до предела наполненными влюбленным восторгом. Что ж, остается надеяться, что у этой пары все будет хорошо.

Хвала небесам, Дэниеля на церемонии не было. И, если честно, после всего произошедшего я не имела ни малейшего желания когда-либо встречаться с ним. А вот Артен, естественно, пришел. Я слегка напряглась, когда он пожал руку Элдену. На какой-то миг мне почудилось, что вот-вот я услышу треск костей, так побелели костяшки их пальцев. Но на лицах мужчин не дрогнул ни один мускул. На какое-то время они замерли, глядя друг другу в глаза. Артен первым отвел взгляд. Чуть склонил голову, обозначая почтительный поклон, и отошел, прежде послав мне лукавую усмешку.

Ох, не сомневаюсь, что эта парочка еще немало нервов друг другу попортит. Ну а я в очередной раз дала себе слово держаться подальше от Артена Войса.

До самого конца торжества мы не остались. Сразу после обмена брачными клятвами у алтаря Элден куда-то потащил меня за собой, шутливо приложив указательный палец к губам. Я ожидала, что гости возмутятся столь раннему уходу новобрачных. Но за моей спиной стоял привычный гул большого праздника. Раздавался звон бокалов, то и дело слышались тосты за здоровье молодых.

Не выдержав, я обернулась. И удивленно охнула, увидев, что во главе пышно украшенного стола стоим мы. Я и Элден!

На какой-то миг мне почудилось, что я точно сошла с ума. Или же опять оказалась жертвой наведенных воспоминаний. Украдкой ущипнула себя, пытаясь развеять наваждение.

— Магия, моя дорогая, — шепнул мне на ухо Элден, настойчиво увлекая в тишину темного коридора. — Или ты хочешь застрять тут до самого позднего вечера, принимая поздравления?

О, этого я точно не хотела. И я послушно ускорила шаг, торопясь сбежать с собственной свадьбы.

Все это было позади. Теперь мы стояли под быстро темнеющими небесами, где уже перемигивались первые льдистые звезды.

— Что мы тут забыли? — задала я новый вопрос, невольно любуясь Элденом.

Сегодня он был в строгом черном камзоле, который удивительно шел ему. Светлые волосы в беспорядке падали на плечи, перехваченные на лбу тонкой золотой цепочкой. В серых глазах плескалось озорное веселье.

— А сейчас будет самая главная часть этого праздника! — торжественно провозгласил Элден. Подмигнул и добавил: — Ну, кроме первой брачной ночи, конечно.

— И какая же?

Элден скользнул ко мне. С улыбкой провел тыльной стороной ладони по моей щеке, обрисовав абрис лица.

— Тебе понравится, — заверил жарким шепотом.

Легко подхватил меня на руки, и я потянулась к нему в ожидании поцелуя. Но Элден лишь покачал головой. А затем вдруг шагнул к невысокому парапету.

— Ты что задумал? — успела крикнуть я. Попыталась было ухватиться за его плечи, но поздно.

В следующее мгновение этот очаровательный гад, ставший моим мужем, взял и сбросил меня с башни!

Отчаянный вопль забился у меня в горле. Я взмахнула руками, силясь хоть как-то замедлить падение, зацепиться за что-нибудь.

И вдруг…

Мир вокруг стал ярче. Очередной порыв ветра принес с собой запах далекого моря, напоенный солью. Все мои чувства многократно обострились. И неожиданно я почувствовала, что лечу.

Моя длинная тень скользила по черепичным крышам домов, в которых люди готовились ко сну. От волнения я то и дело кувыркалась во влажных облаках. То слишком набирала высоту, словно стараясь достичь огромной луны, то камнем падала вниз, почти касаясь высоких шпилей зданий. И все это время рядом был Элден. Я видела, как скользит рядом величественный гигантский дракон, чья чешуя раскаленно багровела в ночи. И точно знала, что он не даст мне упасть. Никогда. И ни за что.

Вырвавшись за пределы Рочера, мы наперегонки помчались к морю. Долго летели над бескрайней водной поверхностью, которая тяжело ворочалась под нами, то и дело покрываясь седыми барашками волн.

Наконец вдали показался одинокий скалистый утес. Каким-то шестым чувством я поняла, что это и есть конечная цель нашего путешествия.

Элден приземлился первым. Сам миг превращения я не заметила, хотя смотрела, не отвлекаясь и не мигая. Просто дракон внезапно завис над одним местом, грузно ударив крыльями. А потом начал оседать в собственную тень, стремительно уменьшаясь в размерах. Раз! — и с самой вершины скалы мне приветливо махнул Элден, предлагая присоединиться к нему.

Ох, а как мне это повторить?

Мысль тут же исчезла, показавшись самой глупой в мире. Потому что я знала как. Все равно что спросить у человека, как он дышит. Или у рыбы, как она плавает. Или у птицы — как она летает. Смена облика казалась такой же простой и естественной, как если бы я захотела примерить другую шляпку или снять перчатки.

Через несколько секунд я уже стояла рядом с Элденом. Его теплые руки легли мне на плечи, согревая.

— Мог бы и предупредить, — ворчливо заметила я. — Не каждый день собственный муж сбрасывает тебя с башни.

Элден фыркнул от смеха. Затем мягко развернул меня спиной к себе, сомкнув руки на моем животе.

— Смотри, Оливия, — прошептал он мне на ухо. — Это все принадлежит нам!

У меня перехватило дыхание от восторга.

×
×