Крылья для ведьмы, стр. 69

— А вот сейчас узнаешь, — пообещал мне Элден. И с приглушенным рыком кинулся на меня.

Я с восторженным ужасом пискнула, опрокинутая на кровать и прижатая к ней всей тяжестью мужского тела. И на какое-то время все проблемы этого мира перестали меня волновать.

Уже позже, совершенно разомлевшая, я нежилась в крепких объятиях Элдена, чувствуя, как от сладкой усталости и неги смыкаются глаза.

— Элден! — позвала, вспомнив, что кое о чем так и не успела спросить.

— Мм? — сонно отозвался он.

— А что случилось с Фредериком и Эльзой?

Элден не хотел мне отвечать. Это было понятно и по затянувшейся паузе, и по сбившемуся ритму его сердца. А еще от него тугой волной пошла досада и раздражение.

— Как ни странно, Рауль пощадил Фредерика, — наконец, когда я уже отчаялась дождаться от него ответа, проговорил Элден. И по тону его было понятно, что он не одобряет это решение короля.

А вот я почему-то обрадовалась. Глупо, наверное, но мне до сих пор было жалко Фредерика. После той жуткой трагедии, которую он пережил…

— Ты забыла, какую беду он чуть не устроил? — с неудовольствием поинтересовался Элден, без особых проблем угадав мои мысли. — Да, Шарлотта использовала магию внушения. Но не для того, чтобы убедить его согласиться с ее планом. Нет, она лишь сделала так, чтобы он и подумать не мог перепроверить количество необходимых ингредиентов для создания направленного взрыва. Фредерик ведь на редкость въедливый тип. При обычных обстоятельствах он бы обязательно сам вызнал все, что известно о «драконьем пламени». Но, Оливия, ментальное воздействие Шарлотты не снимает вину с Фредерика. Потому что он действительно хотел убить нас. И действительно был готов смириться со случайными жертвами.

Я промолчала. Вспомнила сутулого мужчину с блеклыми серыми глазами. Боль в его голосе, когда он рассказывал о погибшей невесте.

— Какая же ты все-таки добрая девочка! — Элден фыркнул и потерся носом о мою шею. Добавил: — Ну что ж… Знай, что Фредерик просто изгнан из Герстана. Артен лично поставил на него ментальную печать. При попытке пересечь границу она активируется — и Фредерику выжжет весь мозг. Помимо этого Артен заблокировал все его воспоминания о дворцовой жизни. Теперь Фредерик при всем желании не сможет сотрудничать с представителями секретных служб иных стран. Он абсолютно бесполезен в плане предоставления какой-либо информации. Малейшая попытка сломать блок приведет к тому, что Фредерик в лучшем случае погибнет, в худшем же…

Элден не завершил фразу. Впрочем, это было и не нужно. И без того понятно, что если Фредерик и выживет после этого, то разумным человеком быть точно перестанет.

— А Эльза? — спросила я. — Что с ней?

— Естественно, она последовала за ним, — проговорил Элден. — Если честно, Фредерик весьма сдержанно воспринял эту новость. А вот Эльза просто лучилась от радости.

Я прижалась к теплому боку Элдена, думая о бывшем главе личной службы безопасности его величества.

Интересно, как сложится его дальнейшая судьба? Наверное, это очень грустно — всю жизнь провести вдали от родины.

Меня опять начало клонить в сон. Теплая рука Элдена легонько гладила мое обнаженное плечо, его мерное спокойное дыхание убаюкивало.

— Родители! — вдруг взвизгнула я и подскочила на месте.

Вся дрема мигом слетела с меня, когда я вспомнила про своих родителей. Ой, как они, наверное, переживают за меня! Как волнуются! Надо немедленно с ними связаться и сообщить, что все в порядке.

И я даже попыталась вскочить с постели. Но тут же бухнулась обратно, притянутая Элденом.

— Зачем же так вопить? — укоризненно проговорил он. — У меня чуть разрыв сердца не случился, Оливия.

— Но мои родители, — не унималась я. — Они, наверное, с ума от беспокойства сходят! Надо поскорее их увидеть, сказать, что опасность миновала…

— Они и понятия не имеют, что ты была при смерти.

Я замерла с открытым ртом, не сразу поняв, что говорит Элден. Недоуменно посмотрела на него, а он ответил мне широкой улыбкой.

— То есть как это — не имеют понятия? Сколько я вообще была без сознания? — затараторила я возмущенно.

— Три недели, — спокойно сказал Элден, из града моих вопросов ответив на последний.

Я изумленно воззрилась на него. Как это — три недели? И мои родители совершенно не удивились, что их дочери так долго нет?

— Точнее говоря, мертвой ты была около часа, — сообщил Элден. — Все остальное время ты восстанавливалась. Видишь?

И легко провел ладонью по моей груди. Именно по тому месту, куда, как я помнила, угодили чары Шарлотты. Но сейчас об этом инциденте ничего не напоминало. Пожалуй, только кожа в месте удара была чуть бледнее.

— А еще твоя новая тень обживалась в теле, — проговорил Элден. — Вообще, это достаточно долгое и непростое дело. Нам с Артеном приходилось постоянно подпитывать тебя энергией, чтобы процесс не замедлился. Так что три недели — это очень даже неплохой результат. Лично я после принятия тени больше месяца лежал пластом, не в силах головы от подушки оторвать. Впрочем, мне-то никто не помогал так, как тебе.

— Вот как, — задумчиво протянула я.

На всякий случай покрутила головой из стороны в сторону, внимательно прислушиваясь к внутренним ощущениям.

Удивительно, но никакой слабости я не чувствовала. Напротив, была полна энергии. Как будто я не лежала долгое время при смерти, а просто хорошо выспалась после утомительных приключений.

— Оливия, сейчас ты в полном порядке, — заверил меня Элден, который со снисходительным интересом наблюдал за мной. — Твои силы полностью восстановлены. Поверь, если бы была хоть малейшая опасность для тебя — мы сегодня никакими шалостями точно не занимались бы.

Мои щеки едва заметно потеплели, когда я вспомнила, чем именно мы сегодня занимались. Да не один, а два раза подряд. Пожалуй, Элден прав. Человек, лишь чудом выкарабкавшийся из мира мертвых, на такие подвиги точно не способен.

— Но как же тогда… — растерянно начала я. — Неужели мои родители…

— Все это время ты провела вместе со своими родителями, — не дал мне договорить Элден. — И была самой примерной дочерью на свете. Твоя матушка нарадоваться не могла на твое послушание. Ты активно участвовала в выборе фасона свадебного платья, помогала ей с организацией торжества, лично посетила всех друзей семьи и раздала им приглашения. Словом, трудилась как пчелка.

Я быстро-быстро заморгала, глядя на улыбающегося Элдена.

Да он издевается, что ли?

— Ничего не понимаю, — прошептала я, гадая, не сошел ли блондин с ума. Иначе как объяснить его слова?

— Кстати, надо будет хорошенько отблагодарить Эмили, — вдоволь насладившись моим удивлением, сказал Элден. — Бедняжка за эти недели вымоталась как не знаю кто. Даже по секрету призналась мне, что теперь и думать боится о собственной свадьбе. Мол, второй раз такого ужаса она не переживет.

Эмили?

Я нахмурилась, пытаясь вспомнить, почему мне знакомо это имя. Приглушенно ахнула.

Ну конечно же! Это ведь та девушка, которая однажды благодаря иллюзорным чарам, присутствовала на семейном ужине под моей личиной. И неплохо справилась, потому что родители не заподозрили ничего странного.

— То есть Эмили все это время жила с моими родителями и участвовала в подготовке к свадьбе вместо меня? — недоверчиво спросила я. — И никто не понял, что это не я?

— Ну какие-то странности, наверное, твои родители замечали, — уклончиво проговорил Элден. — Но списали их на такое понятное волнение перед главным событием в жизни любой девушки.

Я нахмурилась. Что-то мне все это не очень нравится.

— А с другой стороны, неужели ты бы хотела, чтобы твои родители узнали всю правду? — вкрадчиво протянул Элден, уловив мое неудовольствие. Притянул меня ближе и ласково погладил по плечу, утешающе добавив: — Они бы сходили с ума от волнения и тревоги. Осаждали бы меня и Артена, мешая нам. И процесс твоего выздоровления затянулся бы надолго.

Я все еще хмурилась. Все равно как-то неприятно сознавать, что меня, оказывается, так легко заменить.

×
×