Крылья для ведьмы, стр. 54

— Оливия, я все-таки король, — с легкой укоризной заметил тот. — Правитель этой страны как-никак. И мои приказы обязательны для исполнения.

Так-то оно так, но речь ведь про Артена Войса! Лично я с превеликим трудом могла представить ситуацию, когда он покорно согласился бы отправиться в изгнание, пусть и временное.

— Ваше величество, прошу простить за откровенность, но ваши семейные дрязги меня не касаются, — холодно произнес Элден. — Я еще раз повторяю, что не в обиде на вас. Как говорится, родных не выбирают. И вы не несете никакой ответственности за действия своих так называемых родственников.

Рауль опустил голову, как будто признавая справедливость слов Элдена. Помедлил немного — и вдруг прищелкнул пальцами.

Тотчас же меловые линии пентаграммы вспыхнули бесцветным огнем, который, впрочем, погас так же стремительно, как и возник. А когда он исчез, на полу не осталось ни следа от проведенного ритуала призыва.

— Спасибо, — сдержанно поблагодарил Элден.

— Да не за что, — смущенно улыбнулся король. — Господин Аддерли…

— Вы в курсе, что Каролина мертва? — внезапно перебил его Элден, хищно подавшись вперед.

Рауль даже подавился от неожиданности. Кровь резко отхлынула от его лица.

Ого! А ведь у него остались какие-то чувства к этой змее подколодной. Даже не верится, учитывая, сколько гадостей она ему сделала.

— Мертва? — сдавленно переспросил Рауль. Рванул ворот рубашки, как будто тот душил его. Да с такой силой, что верхняя пуговица отлетела в сторону, весело запрыгав по полу. Но Рауль не обратил на это ни малейшего внимания. Он отчаянно затряс головой, пробормотав: — Господин Аддерли, вы шутите?

— По-моему, сегодня вы уже получили от меня разрешение называть меня по имени. — Элден раздраженно дернул щекой. — И нет, ваше величество, я не шучу. Каролина действительно мертва. Поэтому я хочу спросить у вас, не вы ли отдали приказ ее убить?

— Вы с ума сошли! — вскинулся на него Рауль, как-то мгновенно став выше ростом. За его спиной внезапно зашевелились тени, сплетаясь в знакомые очертания крылатого создания.

Хм, интересно… Дэниель черный дракон. Элден — огненный. А какой дракон Рауль?

Я с любопытством уставилась во тьму, сгущавшуюся у ног короля. Не чувствовалось такого жара, как от Элдена, хотя в сердцевине то и дело просверкивали золотистые искорки.

— Ваше величество, — предупреждающе прошелестел Элден, сделав шаг вперед.

Теперь он стоял чуть впереди меня, как будто готовился к нападению.

Рауль зажмурился. Несколько раз с силой сжал и разжал кулаки. И тьма подле его ног послушно замерцала янтарем, сходя на нет.

— Вы уверены? — отрывисто спросил он, наконец посмотрев на Элдена.

На самом дне его зрачков дрожали горчичного цвета искорки, доказывая, что недавняя сцена мне не привиделась.

— Откуда вы узнали? — продолжал сыпать взволнованными вопросами Рауль. — Мне никто об этом не сообщал. Хотя за имением Каролины следят…

Не успел он договорить, как в дверь кто-то забарабанил. А затем в кабинет ворвался Фредерик, так и не дождавшись позволения войти.

— Ваше величество! — воскликнул глава личной службы безопасности, сегодня еще более встрепанный, чем обычно. — Простите, что без спроса… Но мне только что доложили, что дом баронессы Трей охвачен огнем.

И тут Фредерик запнулся, видимо только сейчас заметив, что в кабинете находятся посторонние. Сурово сдвинул кустистые брови и с откровенным подозрением воззрился на Элдена.

— О, я не знал, что у вас посетители, — проговорил он.

Его взгляд скользнул по мне, потяжелел, и я с трудом сдержала такое понятное желание спрятаться за спиной Элдена. Почему-то стало невыносимо стыдно и за старомодную юбку, и за рубашку, слишком длинные рукава которой выдавали, что она с чужого плеча, и за босые ноги. Про растрепанные волосы и говорить нечего.

— Охвачен огнем, говоришь, — задумчиво протянул Рауль. Как-то нехорошо прищурился и уставился на Элдена.

— О нет, ваше величество, я тут ни при чем, — поторопился тот откреститься от этого происшествия. — Видите ли, сегодня я был слишком занят.

И выразительно посмотрел на меня. Рауль тоже одарил меня внимательным взглядом. Ну а Фредерик и не переставал смотреть на меня с таким возмущением, как будто я была его родной дочерью и явилась домой под утро, нетрезвая и вся в следах от поцелуев.

— Тогда я повторю свой недавний вопрос, — сказал Рауль. Спокойно так сказал, без малейшего нажима. Вот только волосы на моей голове едва не зашевелились от страха. — Господин Аддерли, так откуда вы узнали о гибели Каролины?

Элден тяжело вздохнул. Кашлянул, прочищая горло, и проговорил:

— Думаю, вам придется помириться с Артеном. И мне тоже, хотя очень не хочется. Но дальнейший разговор лучше продолжить в его присутствии.

ГЛАВА 3

— Я принес вам тапочки и горячего вина.

Я отвлеклась от изучения корешков старинных фолиантов и неохотно отвернулась от книжного шкафа.

— Полы здесь холодные, — продолжал Фредерик. Добавил с иронией: — И, боюсь, не совсем чистые. Как вы помните, в моем рабочем кабинете крайне редко убирают.

Я молча влезла в тапки. Подошла к столу и взяла высокий запотевший бокал, от содержимого которого ароматно пахло корицей и мускатным орехом.

— Спасибо, — коротко поблагодарила.

— Злитесь на вашего жениха? — догадался Фредерик.

Конечно, я злилась на Элдена! Уму непостижимо, но он в буквальном смысле слова выгнал меня прочь, не позволив присутствовать при дальнейшем разговоре. Я не сомневалась, что Артен уже прибыл. Наверняка с ним и Дэниель. И вот эта четверка сейчас что-то обсуждает без меня. Обидно ведь! А вдруг они там друг друга убьют?

И вообще, не понимаю, почему Элден так переполошился из-за смерти Каролины. Может быть, это несчастный случай. Опрокинула свечу, например. Или камин небрежно растопили…

Я покосилась на настежь распахнутое окно, в которое вливался теплый воздух летнего позднего вечера. Ладно, в такую погоду камины не топят. Но все равно.

И вообще, у Каролины при жизни наверняка было множество врагов. Пожалуй, при всем желании не найдешь женщину с более отвратительным и высокомерным характером. Не удивлюсь, если ее прикончил какой-нибудь давнишний недоброжелатель, дождавшись, когда она наконец-то угодит в опалу и лишится магической силы.

— Вполне понимаю ваши чувства, — продолжал тем временем Фредерик, так и не дождавшись ответа на предыдущий вопрос. — Господин Аддерли, как я успел убедиться недавно, очень непростой в общении человек. Уж что-что, а настоять на своем он умеет.

— Вы так говорите, как будто он уникален, — раздраженно фыркнула я. — Остальные ему в этом не уступают.

— Вы правы. — Фредерик с какой-то грустью кивнул. — И господин Войс, и его сын… Точнее говоря, оба его сына обладают таким же характером.

— В таком случае это мне надо вам сочувствовать, — пробурчала я. — Мне-то приходится терпеть только Элдена. А вот вы по долгу службы обязаны тесно общаться с целой семейкой.

Фредерик ответил на мое замечание кривой ухмылкой. Его глаза как-то странно блеснули, но он быстро опустил голову, пряча выражение лица в тени.

Мягко ступая, Фредерик подошел к книжному шкафу, чье содержимое я только что внимательно изучала. Взял в руки магиснимок незнакомой мне девушки. Надо же, и как я его раньше не заметила? Ведь все полки осмотрела, пока маялась в ожидании.

С магиснимка широко и приветливо улыбалась незнакомая темноволосая девушка. Наверное, та самая причина раздора между Фредериком и Дэниелем.

Фредерик с нескрываемой нежностью провел подушечкой большого пальца по серебряной рамке. Улыбнулся — и совершенно преобразился. Исчезли скорбные морщины, пролегшие от крыльев носа к уголкам рта, разгладилась глубокая складка, вертикально разрезавшая переносицу. Он словно помолодел на двадцать лет. И я вдруг поняла, что Фредерик в действительности очень хорош собой. Ему бы перестать сутулиться, поменять одежду с неряшливой и мешковатой на сшитую по фигуре и опрятную, в конце концов, привести в порядок волосы, которые постоянно торчат в разные стороны — и по привлекательности он вполне сможет соперничать с тем же Дэниелем.

×
×