Крылья для ведьмы, стр. 53

— Ты только не злись, — виновато проговорил Элден. — Я поставил на нее сигнальные чары. Крохотное заклятие, позволяющее отслеживать ее местонахождение. Благо особого труда это не составляло — так сильно она липла ко мне.

— Что? — вмиг осипшим голосом спросила я.

— Естественно, я отверг все ее притязания, — поспешил успокоить меня Элден. — А чары… Я подумал, что это не повредит. Очень полезно знать, где находится интересующая тебя личность и чем она занята. Когда Каролина не явилась на встречу, я решил проверить, все ли с ней в порядке. Однако чары больше не отзываются.

— Это еще ничего не значит, — пробормотала я. — Возможно, кто-то просто снял их. Тот же Артен, к примеру.

— Оливия, если бы их попытались дезактивировать, я бы обязательно это почувствовал, — раздраженно перебил меня Элден. — Остается лишь одно объяснение: Каролины больше нет в живых.

Вот как…

Я нахмурилась, пытаясь понять, какие чувства во мне вызвала эта новость. Если честно, никаких. Ни радости, ни особой жалости. Только удивление.

А еще я никак не понимала, почему так встревожился Элден.

— Даже если и так, что с того? — Я пожала плечами. — Значит, теперь Раулю и прочим ничего не грозит. Ее план сорвался в самом начале.

— Ой ли? — Элден мрачно покачал головой. — Оливия, боюсь, ее план как раз вошел в самую активную фазу. И если мы не поторопимся, может произойти самое страшное.

— Но…

— Одевайся!

Ух как Элден умеет! И ведь даже голоса не повысил. А я сама не заметила, как покорно шагнула к кровати и принялась перебирать принесенные тряпки.

Хм… Интересно, а откуда эти наряды? Платья чистые, но такой фасон вышел из моды уже много лет назад. К тому же от них не сильно, но явственно пахло лавандой, пучки которой, как известно, рачительные хозяйки развешивают в гардеробных от моли.

— Это осталось от прежних хозяев дома, — сказал Элден, легко угадав мои мысли. — Судя по внушительной комплекции жены владельца, она носила их во времена своей молодости. Но выглядят миленько.

Миленько?!

Я скептически кашлянула и подняла зеленое бархатное платье с такой высокой талией, что она проходила прямо под грудью. Да это же настоящий раритет! Не удивлюсь, если этот наряд старше меня.

— Оливия, быстрее! — взмолился Элден. — Я уже говорил тебе, что для меня ты прекрасна в любом платье. — И негромко добавил: — А еще красивее без оного.

Я слегка покраснела от столь неприкрытого намека. И опять с тоской зарылась в наряды.

Ему-то хорошо говорить. А я не хочу показываться во дворце в таком старомодном тряпье. Будут потом шептаться, что у невесты нового терстонского посла совсем худо со вкусом. А еще дочь самого Лукаса Ройса.

— Я лично зачарую твою одежду, — пообещал Элден. — Если хочешь — прямо в рубашке этой отправляйся. Никто из придворных не заметит ничего странного.

Придворные-то не заметят, но что насчет того же Артена или Рауля? Они-то с легкостью заглянут под любые чары иллюзии.

— Оливия! — простонал Элден, приплясывая на месте от нетерпения. — Ну прошу тебя!

С недовольным вздохом я выудила из груды вещей красную шелковую юбку, выглядевшую более-менее современно на фоне остального. Быстро натянула ее на себя, наклонилась было к кровати, желая подобрать подходящую блузку…

И громко охнула, когда комната вдруг закружилась в знакомом водовороте переноса. Правда, испугаться не успела, почувствовав на талии тяжелую руку Элдена. Он прижал меня к себе с такой силой, что ребра жалобно хрустнули, как будто боялся, что нас сумеют разделить в процессе столь внезапного перемещения.

А через несколько минут мы уже стояли в знакомом королевском кабинете.

Я потрясла головой, приходя в себя после столь резкой перемены обстановки. Но, как ни странно, в этот раз меня даже не замутило. Легкое головокружение моментально прошло, и я с любопытством огляделась.

— Воды? — предложил Рауль, любезно протянув мне бокал, до краев полный прозрачным содержимым.

— Не надо, — отказалась я. Добавила: — Вы были правы. С каждым разом перемещение переносится легче.

Рауль слабо улыбнулся. Правда тут же посуровел, посмотрев на Элдена.

Тот, к слову, выглядел так, как будто ничего особенного не произошло. Подумаешь, выдернули резко из собственной спальни. С кем не бывает, право слово.

Да, кстати, а как Рауль вообще сумел провернуть это?

В этот момент я заметила, что мы с Элденом стоим в центре загадочного многоугольного символа, начертанного мелом прямо на старинном дубовом паркете. В воздухе отчетливо пахло горящим воском от тонких черных свечей, заключающих знак в огромный круг.

Элден выпустил меня из объятий. Присел на корточки и осторожно тронул одну из меловых линий. Правда, тут же поспешно отдернул руку: воздух пронзила короткая алая молния, лишь каким-то чудом не угодив в него.

— Господин Аддерли, прошу прощения, но после того, что случилось сегодня утром, мне нужны были определенные гарантии безопасности, — с отчетливыми извиняющимися нотками проговорил Рауль. — Я понимаю, что вы, должно быть, очень сердиты на моего отца. Но, клянусь небом, я не имел ни малейшего понятия о его задумке!

— Я вам верю, ваше величество, — бесстрастно проговорил Элден. — В защите нет необходимости.

— Извините, но я предпочитаю перестраховаться. — Рауль скептически покачал головой. — Мне рассказали, кто вы. Одна вспышка вашей ярости — и от дворца не останется даже пепла.

Элден едва заметно дернул щекой, но промолчал.

— Оливия! — Рауль выжидающе посмотрел на меня. — Пожалуйста, подойти ближе. Так мне будет спокойнее.

Я едва удержалась от желания покрутить указательным пальцем у виска.

Совсем с ума сошел, что ли? Никуда я от Элдена не уйду! А то мало ли, вдруг его начнут убивать на моих глазах!

И я осталась стоять на месте, с вызовом вздернув подбородок.

Серые глаза Рауля полыхнули недовольством, но он промолчал. Затем чуть пристальнее всмотрелся в меня, и я невольно смутилась.

Ох, хорошо, что хоть юбку успела натянуть. А то стояла бы сейчас в одной мужской рубашке на голое тело.

— Вижу, что вы провели время намного приятнее, чем я, — кисло произнес Рауль, подарив мне взгляд, полный укоризны.

Я в ответ еще выше подняла подбородок, хотя шея неприятно заныла от неудобной позы.

Да, провели. И что? Мы почти женаты!

А вот Элден самым неподобающим образом вдруг хихикнул. Привлек меня к себе и ласково чмокнул в затылок. Многозначительно вздернул бровь, уставившись на Рауля в упор.

Тот немного стушевался, нервно потер руки и пожал плечами.

— Ладно, не суть важно, — проговорил глухо, демонстративно не глядя на меня. — Господин Аддерли, прежде всего я хочу извиниться перед вами. То, что произошло сегодня… это совершенно недопустимо! Мне очень жаль, что вы оказались втянуты в столь низкий и грязный заговор.

— По правде говоря, к вам у меня нет никаких претензий. — Элден покачал головой. — И извиняться должны не вы, ваше величество, а ваш отец и брат.

— А вы примете их извинения?

Элден не торопился отвечать на вопрос. Он обвел долгим взглядом кабинет, как будто выискивая кого-то.

— Как вижу, не так давно здесь прошло весьма бурное обсуждение, — скорее утвердительно, чем вопросительно протянул он.

Я в свою очередь широко распахнула глаза, силясь понять, о чем говорит Элден.

По моему скромному мнению, в кабинете ничего не изменилось со времени моего последнего визита сюда. По крайней мере, я не увидела ни намека на беспорядок, никаких следов ссоры. Ни раскиданных книг или бумаг, ни сдвинутой с привычных мест мебели.

— Вы правы, — согласился с ним Рауль. — Мой отец… В общем, наверное, я был несколько несдержан в проявлении своих чувств. И мы пришли к общему мнению, что некоторое время ему лучше не появляться при дворе.

— И Артен согласился с вами? — не выдержав, с благоговением проговорила я, испытывая прямо-таки священный ужас перед отвагой Рауля.

×
×