Крылья для ведьмы, стр. 52

— Наверное, стоит предупредить Артена? — неуверенно предположила я.

— О нет! — Элдена прямо передернуло при его упоминании. — Оливия, сейчас я совершенно не горю желанием встречаться с этим типом. Не сумею совладать с эмоциями и плюну в него. А драконье пламя, если ты не знала, потушить невозможно. К тому же я примерно представляю, как он будет действовать. Отправится к Каролине и устроит ей допрос с пристрастием.

— Ну и отлично! — Я пожала плечами, удивленная, что именно не нравится Элдену. — Не сомневаюсь, что ему без труда удастся вытрясти из нее всю правду.

— А вот я как раз сомневаюсь, и сильно, — возразил Элден. — Оливия, когда я встречался с Каролиной в первый раз, она похвасталась, что некогда Артен установил ей сильнейший ментальный блок. Это был его, так сказать, свадебный подарок. Мол, она пожаловалась ему, что чувствует себя донельзя неуверенной в его присутствии. Кому приятно сознавать, что кто-то в любой момент способен прочитать твои мысли? И особенно тяжело, если этот кто-то — близкий и родной тебе человек. Это как-то… неприлично, что ли. Видимо, Артен был действительно сильно влюблен в нее, раз согласился помочь. Этот блок не позволяет ему проникнуть в ее мысли случайно. Конечно, сломать его возможно. Но тогда велика вероятность, что Каролина вообще потеряет разум. Уж больно хорошо постарался Артен.

— И в чем проблема? — кровожадно заявила я. — Он все равно узнает, что она замышляет.

— Вижу, что Каролину ты всерьез недолюбливаешь… — Элден укоризненно покачал головой. — Проблема в том, моя дорогая, что слом блока такого уровня — процесс с крайне непредсказуемым результатом. Возможно, все пройдет удачно. Но есть немалая вероятность того, что Артен просто сожжет Каролине мозг, оставив ее на веки вечные слюнявой идиоткой. Однако при этом не получит от нее никаких сведений. А меня это не устраивает. У Каролины есть друзья при дворе, это неоспоримый факт. Ляпнул ведь ей кто-то о том, что Рауль открывал бал с тобой. И кто знает, как они будут действовать, когда выяснится, что главная заговорщица попалась. Не исключено, что постараются закончить начатое. За участие в заговорах против королевской власти во всех странах и во все времена наказание было одно: смертная казнь. Тот, кто согласился помочь Каролине, слишком многое поставил на карту. Без боя он точно не сдастся. Поэтому действовать надо очень осторожно.

Я сосредоточенно хмурилась, обдумывая его слова.

Демоны, а ведь Элден прав! Каролина и впрямь может взорвать весь дворец. Я уже успела убедиться на собственном печальном опыте, что жизнь обычных людей для нее ничего не стоит.

Воспользовавшись паузой, Элден вновь вернулся к старому. Мягко привлек меня к себе, поцеловал в плечо.

— Кстати, а о чем ты просил Рауля не рассказывать мне? — ворчливо поинтересовалась я. — Что произошло между тобой и Каролиной, когда вы наведались в ее имение?

— О, ты все-таки слышала, — нахмурившись, протянул Элден. Мучимая самыми дурными предположениями, я опять принялась вырываться из его объятий, но он с легкостью пресек мои попытки освободиться. С мягкой усмешкой проговорил, глядя прямо в глаза: — Оливия, дело в том, что я разгадал секрет Каролины. Ну, помнишь мой рассказ про ее попытку соблазнить меня? В общем, она повторила ее. На сей раз мне удалось понять, как она это проворачивает.

— И-и? — зло протянула я, вся напрягшись.

— И у нее опять ничего не получилось, — поторопился успокоить меня Элден. Добавил, недовольно покачав головой: — На редкость упрямая и целеустремленная особа. Честное слово, я едва не пошел против своих принципов никогда не бить женщин. Лишь каким-то чудом не влепил ей пощечину.

Его ладонь скользнула по моей груди, собственнически накрыла ее, чуть сжав.

— Каролина сейчас лишена магической силы, — пробормотала я, чувствуя, как по коже пробежали знакомые теплые мурашки. — Как в таком случае она собирается действовать?

— Вот и узнаю вечером, — прошептал мне на ухо Элден. Прижал к моим губам указательный палец, когда я вскинулась было задать новый вопрос, с нажимом добавив: — И на этом довольно! Оливия, честное слово, я тебя укушу, если ты продолжишь мучить меня.

— Но ведь дело-то государственной важности, — проворчала я. И испуганно взвизгнула, когда Элден не сильно, но вполне ощутимо прикусил мочку моего уха, выполняя шуточную угрозу.

А потом мне и вовсе стало не до вопросов.

ГЛАВА 2

Я нервно расхаживала по комнате, то и дело призывая на голову Каролины, Артена, Дэниеля и всех прочих интриганов всевозможные беды.

Это просто немыслимо, но Элден оставил меня в спальне, отправившись на встречу с Каролиной. Конечно, прежде он извинился передо мной. Клятвенно пообещал, что коль устоял перед ее чарами дважды, то устоит и в третий раз. Повторил все доводы о важности этого разговора. В общем, сделал все, лишь бы я не сердилась.

Но я все равно злилась. Понимала, что Элден прав, однако все равно не могла совладать со своими эмоциями.

Подумать только, совсем скоро он будет общаться с этой змеей наедине! Не удивлюсь, если она опять примется всячески соблазнять его. А я об этом и не узнаю!

Если честно, я даже умоляла Элдена вновь замаскировать меня под кошку. Пыталась убедить, что займу какое-нибудь самое дальнее кресло и никак не помешаю их беседе. Но Элден лишь рассмеялся над моим предложением и попросил не сходить с ума.

А еще не забыл при помощи магии починить дверь и крепко-накрепко запереть ее, когда уходил. Видимо, понимал, что я не устою перед искушением каким-нибудь образом подслушать их разговор.

Я остановилась напротив зеркала. Хмуро уставилась на свое отражение.

Понятное дело, никаких платьев взамен испепеленного Элден не смог мне предложить. Зато он был настолько любезен, что разрешил воспользоваться его гардеробом. И вот теперь я красовалась в белой шелковой рубашке, которая доходила мне до середины бедра. Русые волосы в беспорядке падали на плечи, губы подозрительно припухли после страстных поцелуев.

Интересно, что происходит внизу? Прибыла ли уже Каролина?

Я прислушалась к тишине, царившей в доме. Ничего не слышно. А впрочем, не удивлюсь, если Элден еще и блокирующее заклятие на эту комнату наложил. Так, на всякий случай. Чтобы точно обезопасить себя от слишком любопытной невесты.

В голове опять зашевелились дурные подозрения. Нет, Элден был так убедителен, когда говорил, что ни за что и никогда не станет союзником Каролины… Но недаром считается, что самый верный друг это враг твоего врага. Элден действительно чрезвычайно зол на Артена и Дэниеля. Да и не каждый день представляется столь уникальная возможность стать правителем целой страны.

Я раздраженно зашипела и опять заметалась по комнате, переступая босыми ногами по ковру. Ну что там происходит, что? С ума сейчас от любопытства сойду!

Неожиданно дверь распахнулась, и в комнату ворвался Элден.

Как-то быстро он управился. Конечно, от волнения минуты тянулись для меня мучительно долго, но все равно я понимала, что прошло не больше часа с того момента, как он ушел.

— Оливия, собирайся! — выпалил Элден, свалив на кровать смятый ворох какого-то тряпья. — Вот, думаю, что-то из этого тебе подойдет!

— Куда собираться? — растерянно спросила я.

— Во дворец, конечно! — фыркнул Элден. — И чем скорее — тем лучше.

— Но почему? — Я широко распахнула от удивления глаза. — Что-то случилось? Что тебе сказала Каролина?

— В том-то и дело, что ничего. — Элден сурово заиграл желваками. — Я пытался с ней связаться, но впустую. Ее амулет не отвечает.

— Так это же, наверное, хорошо? — робко предположила я. — Скорее всего, она просто передумала…

— О нет, Оливия! — Элден криво усмехнулся. — Это плохо, даже очень. Я почти уверен, что она мертва.

— Почему ты так думаешь?

Элден вместо ответа одним гигантским шагом преодолел разделяющее нас расстояние.

Я едва не отшатнулась в сторону. Было очевидно, что по какой-то причине Элден сейчас очень встревожен. От него тугой жаркой волной исходило беспокойство, и мне стало не по себе.

×
×