Крылья для ведьмы, стр. 45

— О нет, господин Войс, — с ледяным спокойствием оборвал его Элден. — Не должны. Теперь мне все понятно.

После чего прищелкнул пальцами — и чары, удерживающие меня, исчезли.

— Но… — запротестовал было Артен и осекся, когда Элден искоса глянул на него.

Затем подошел ко мне, тяжело печатая шаг.

— Идем, Оливия, — приказал сухо. — Здесь нам больше делать нечего.

И было в его тоне нечто такое, что я и не подумала протестовать. Напротив, робко кивнула и мышкой шмыгнула к двери.

На самом пороге помедлила, в последний раз обернувшись к остальным участникам едва не состоявшейся трагедии. Посмотрела на Артена, который только сейчас позволил себе разжать кулаки, на Дэниеля, все еще не смеющего отвести окровавленные руки от своего лица, на Рауля…

Последний, к слову, как раз очнулся. Приподнялся, растерянно моргая и ощупывая свою голову.

— Какого демона тут произошло? — раздалось его изумленное восклицание.

И это было последнее, что я услышала перед тем, как за нами захлопнулась дверь.

ГЛАВА 4

Карета неспешно катилась по булыжной мостовой Рочера, увозя нас все дальше и дальше от королевского дворца.

Элден сидел напротив меня и молчал, отсутствующим взглядом уставившись на проплывающие мимо нас городские улицы, заполненные праздно гуляющими прохожими. Тишина — вязкая, неуютная, опасная — заполняла пространство между нами. Я не смела первой заговорить. В животе то и дело неприятно холодело, когда я вспоминала загадочную багрово-черную тень, расплескавшуюся подле ног Элдена, его глаза, до краев наполненные жарким мраком.

— Куда мы едем? — наконец набравшись решимости, пискнула я, когда почувствовала, что наша поездка слишком затянулась.

Дом моих родителей находится не так далеко от Дворцовой площади. Мы бы давным-давно приехали.

— Ко мне, — не глядя на меня, обронил Элден.

Я заерзала на сиденье, чувствуя, как меня буквально распирает от множества вопросов. Как это — к нему? Почему? Демоны раздери всех этих последователей Тиарга, что вообще произошло? Будь я проклята, если поняла хоть что-то. Одно очевидно: Элден не просто зол. Он разъярен до таких пределов, что я скорее откусила бы себе язык, чем осмелилась задавать вопросы.

— А мои родители? — робко поинтересовалась, набравшись отваги. — Они, наверное, с ума от беспокойства сходят.

— Не сходят, — лаконично буркнул Элден. — Я уладил эту проблему еще до поездки к Каролине Трей.

Ишь какой предусмотрительный! Наверное, я должна была поблагодарить его за заботу. Но казалось кощунственным лишний раз нарушать молчание.

Тем временем карета свернула в тенистый переулок. Миновала настежь распахнутые ворота и затряслась по дорожке, усыпанной гравием. Вскоре раздался долгий протяжный скрип, карета дернулась и замерла.

Элден выбрался наружу первым. Подал мне руку. Немного помешкав, я все-таки приняла ее. И негромко охнула, когда пальцы Элдена обхватили мое запястье.

Ого! Какие они у него горячие. Как будто беднягу снедает жестокая лихорадка.

— О, прости, Оливия! — Элден тут же ослабил хватку. — Если честно, я слишком зол сейчас, поэтому плохо контролирую себя.

— Да ничего страшного, — вежливо отозвалась я. — Мне не больно. Но, Элден, быть может, тебе показаться целителю? По-моему, у тебя жар, и сильный.

— Поверь, с этим жаром никакой целитель не справится, мне просто надо успокоиться, — мрачно буркнул Элден. И добавил, заметив, как я вскинулась было задать новый вопрос: — Оливия, потерпи немного. Я все тебе объясню. Честное слово!

После чего настойчиво потянул меня к высокому каменному крыльцу. Я послушно сделала шаг, другой, а потом остановилась, с недоумением воззрившись на совершенно незнакомый дом.

Кстати, а где это мы? Помнится, Элден после своего прибытия в Рочер остановился у Джойса Харпера, делового партнера моего отца. Но мы сейчас совершенно точно в каком-то другом месте.

— Оливия, неужели ты думаешь, что я остался у Джойса? — удивился Элден, угадав причину моего замешательства. — В конце концов, теперь он знает, что я не его племянник. И с моей стороны было бы чрезвычайно странно и неудобно продолжать его стеснять. Поэтому я давным-давно купил себе новый дом. Более приличествующий моему положению в обществе.

— Ясно, — проговорила я, в очередной раз подивившись скрытности Элдена.

Нет, я понимаю, что он не обязан рассказывать мне абсолютно обо всем, что происходит в его жизни. Но я, как-никак, все-таки его невеста. А узнаю о подобных вещах совершенно случайно.

Элден покрепче сжал мою руку, и я с тяжелым вздохом выбросила из головы эти мысли. Вслед за ним поднялась по ступеням и вошла в полутемную прихожую. Вопреки моим ожиданиям, никто не кинулся нам навстречу с вопросом, чего желают хозяева. Дом выглядел пустым и каким-то нежилым, что ли.

— Я был так занят делами, что очень редко проводил тут время, — буркнул извиняясь Элден в ответ на мой вопросительный взгляд. — К тому же я слишком щепетильно отношусь к выбору слуг. Нельзя брать на работу неизвестно кого. Уверен, тот же Фредерик приложил бы все мыслимые усилия, лишь бы в моем доме прочно обосновался кто-нибудь из его соглядатаев. Поэтому в доме действительно никого нет. Впрочем, оно и к лучшему. Никто не помешает нашему разговору.

Признаться откровенно, мне стало как-то не по себе от слов Элдена. Нет, я верила, что он не причинит мне вреда. Но опять вспомнилась загадочная тень около его ног и жаркий мрак, затопивший его глаза.

Элден между тем быстро провел меня через просторный холл в небольшую гостиную. Прищелкнул пальцами — и стены комнаты окрасились изумрудными всполохами блокирующего заклинания.

Я наблюдала за его действиями с плохо скрытой опаской. Что он делает? Почему колдует? Сам ведь признался, что в доме никого нет, а следовательно, никто не может нас подслушать.

— Так будет лучше, — проговорил Элден, опять перехватив мой изумленный взгляд. — После всего, что сегодня случилось, я готов к самому худшему.

— А что случилось-то? — робко поинтересовалась я. — Ну, то есть я видела и слышала, как Дэниель предложил тебе убить Рауля. Но ведь и Артен это видел и слышал, стало быть, заговор раскрыт и главный злодей схвачен. Не так ли?

— Главный злодей? — Элден издал сухой скептический смешок. — По-твоему, это Дэниель все устроил?

Так, кажется, я окончательно перестала понимать, что происходит. И я растерянно заморгала, глядя на Элдена.

Тот, однако, не торопился начать разговор. Он подошел к столику, где стройной шеренгой стояли бутылки со всевозможными напитками. К слову, весьма запыленные. Было очевидно, что Элден ни разу не использовал их по назначению. Немного помедлив, он наугад выхватил хрустальный графин, наполненный темной ореховой жидкостью, с усилием вынул плотно притертую пробку и щедро плеснул в два бокала.

— Пей осторожнее, Оливия, — предупредил он, вручив мне бокал. — Это намного крепче вина.

Я принюхалась к напитку, от которого остро пахло дымом и можжевельником, и так и не рискнула пригубить. Затем и вовсе поставила его на подлокотник ближайшего кресла. А вот Элден осушил свою порцию залпом, даже не поморщившись. Недолго думая, плеснул себе еще, и я с удивлением заметила, как дрожат его пальцы.

— Я должен был догадаться раньше, — наконец глухо проговорил он. — Но вчера Артен был так убедителен, когда просил меня помочь в поисках Дэниеля! Я и подумать не мог, что он ведет собственную игру.

— Другими словами, ты думаешь, что Артен заодно с Дэниелем? — изумленно поинтересовалась я. — Но ведь Рауль его сын!

— Да не было никакого заговора, Оливия! — раздраженно рыкнул Элден. — Не было!

Бокал, который он держал в руках, с жалобным звоном хрустнул — с такой силой он сжал пальцы. Осколки посыпались на пол, и Элден приглушенно выругался.

Мои щеки невольно потеплели. Ого! А ведь Элдена действительно проняла вся эта история. До сих пор в бешенстве.

×
×