Крылья для ведьмы, стр. 37

— Госпожа Ройс, спокойнее, — проговорил Фредерик, именно он сейчас стоял позади меня. — Не шумите, пожалуйста. Иначе мне придется оглушить вас, чтобы вы не сорвали столь замечательный план по свержению власти в нашей стране.

Я быстро-быстро захлопала ресницами, в упор не понимая, о чем говорит Фредерик.

Как это — свержение власти? И он так легко об этом заявляет? А я-то считала, что он предан Раулю до мозга костей. Или правильнее сказать, до костей мозга? Нет, точно первый вариант. В мозгу ведь нет костей. Хотя я не уверена, что у костей есть мозг.

Тьфу ты, совсем запуталась!

— Ну что, не будем ссориться? — миролюбиво поинтересовался Фредерик. — Оливия, мне действительно не хочется причинять вам боль. Иначе придется объясняться с вашем женихом, а мне бы не хотелось портить с ним отношения.

Так! Кажется, я окончательно перестала понимать, что происходит. Неужели Элден каким-то образом причастен к заговору?

Нет, вот как раз ему государственный переворот в Герстане может быть даже очень полезен. Все-таки не стоит забывать, что он представляет враждебную нам страну. Но мне казалось, что Дэниель не нравится Элдену еще больше, чем Рауль. И потом, как насчет скорой помолвки последнего с принцессой Маргарет? Какой смысл устраивать династический брак, если планируешь свергнуть короля?

— Сейчас я уберу руку, — предупредил меня Фредерик. — Надеюсь на ваше благоразумие. Хорошо?

Я промычала нечто невразумительное и кивнула, выказывая согласие. Фредерик незамедлительно исполнил свое обещание, и я мгновенно развернулась к нему.

— Что все это значит? — хрипло спросила я, настороженно следя за каждым его движением. — Вы… вы предали его величество?

Как я ни старалась сохранить демонстративное спокойствие, но мой голос все-таки опасно дрогнул.

Даже не знаю, что мне делать, если Фредерик сейчас спокойно сознается в подготовке государственного переворота. Да не просто так, а в компании моего жениха.

Я не хочу, чтобы Рауля свергали. Конечно, гад он тот еще. Но такой участи точно не заслуживает. По крайней мере, ничего дурного я ему не желаю.

Фредерик не торопился отвечать. Он смотрел на меня, и его тонкие губы кривились в непонятной улыбке.

К слову, сегодня глава личной службы безопасности его величества выглядел на редкость… э-э-э… опрятным. Да, пожалуй, такое слово лучше всего характеризовало его облик. В кои-то веки камзол не топорщился лишними складками, а сидел по фигуре. Темные волосы не торчали в разные стороны, а были аккуратно расчесаны и приглажены. Даже извечная сутулость мужчины куда-то исчезла, и я с немалым удивлением вдруг поняла, что Фредерик, наверное, в росте не уступает ни Раулю, ни Дэниэлю, ни тем более Элдену.

— Оливия, просто ради интереса, — негромко начал Фредерик, когда моя надежда получить от него какой-нибудь ответ почти иссякла, — скажите, а какой будет ваша реакция, если окажется, что я действительно участвую в заговоре против его величества?

— Плохой, — не задумываясь, брякнула я.

— А если я скажу, что мне в этом помогает ваш жених?

Под ложечкой сильно засосало. Ох, неужели мои самые дурные предположения сбываются?

Я невольно потупилась под изучающим взглядом Фредерика. Принялась нервно ковырять носком туфли ковер. Ну не знала я, как ответить на вопрос Фредерика! Просто не знала — и все тут! Да, конечно, как будущая супруга я должна поддерживать Элдена в любых начинаниях. Но… Демоны, это же моя страна! Моя родина! И я не хочу, чтобы здесь началась междоусобица. Потому как прекрасно помню из учебников истории, какой жестокой и кровопролитной может быть борьба за власть. В конечном итоге погибнет множество людей. И, вероятнее всего, беда не обойдет и мою семью, друзей, знакомых.

А еще больше я не желаю зла Раулю.

Но эту мысль я постаралась как можно быстрее выкинуть из головы.

— Иногда молчание красноречивее любых слов, — ехидно протянул Фредерик. — Но, впрочем, не буду вас больше мучить. Пойдемте.

— Куда? — испуганно спросила я. — В темницу?

В памяти невольно всплыл мой прошлый визит в подвалы дворца. Бесконечно долгий путь по крутым лестницам вниз. Влажный сумрак, в котором так тяжело дышать. Черное вязкое отчаяние, страх, что никогда больше не увидишь высокое чистое небо над головой.

Правда, в результате мое заключение оказалось совсем недолгим и даже приятным. Но что-то я очень сомневаюсь, что в этот раз мне будут предоставлены столь же комфортные условия. Куда логичнее засунуть одну надоедливую и слишком любопытную особу в самую далекую и сырую камеру, пока решается судьба целого королевства.

— В мой кабинет, — мягко проговорил Фредерик. — Там нам будет удобнее разговаривать.

— А как же… — начала было я, но тут же сникла, когда Фредерик недовольно кашлянул.

— И лучше нам поторопится, — уже с нажимом произнес он. — Потому что скоро вернется его величество.

— Но…

В животе как-то неприятно похолодело после слов Фредерика.

В голове не укладывается, что он на самом деле является предателем! Что будет с Раулем, когда тот угодит в ловушку Дэниеля? Неужели он погибнет? Ох, не хочется о таком даже думать! Я должна, обязана предупредить Рауля об опасности!

«Даже если за всем этим стоит твой жених?»

Я чуть не застонала, услышав издевательский шепоток внутреннего голоса. О небо, как же все сложно! Одно я знаю точно: Рауль не заслуживает смерти.

— У вас очень выразительная мимика, Оливия, — неожиданно заметил Фредерик. — Даже не надо обладать магическим даром, чтобы прочитать ваши мысли.

Как ни странно, но в его голосе прозвучала непривычная теплота. Как будто ему очень понравилась моя реакция на происходящее.

— Идемте, — повторил он недавний приказ. — Оливия, потерпите немного с выводами. Далеко не все так однозначно, как кажется на первый взгляд.

Я немного приободрилась после слов Фредерика. В последний раз окинула долгим взглядом пустую комнату и кивнула, показывая, что готова следовать за ним.

ГЛАВА 2

— Вы были правы, Оливия действительно залезла под кровать, услышав непонятное шуршание.

Я часто моргала, пытаясь поскорее привыкнуть к слишком резкой смене освещения и пока не понимая, с кем разговаривает Фредерик.

К слову, в эту комнату мы попали через потайной ход, который начинался прямо в покоях короля. Фредерик что-то нажал на стене около кровати — и перед нами бесшумно открылась секретная панель, за которой начинался узкий темный коридор. Правда, шли по нему мы так долго и миновали столько развилок и перекрестков, что найти обратную дорогу я при всем своем горячем желании не смогла бы.

— Ну я же говорил, — раздалось в ответ с насмешкой. — Эта девочка слишком любопытна, чтобы просто сидеть на месте, когда рядом происходит нечто загадочное.

Я вытаращилась, уставившись на мужчину, который при нашем появлении неторопливо встал из-за рабочего стола Фредерика. Зрение еще не вполне вернулось ко мне. Однако Артена Войса я узнаю по голосу всегда и везде.

— Вы?.. — изумленно ахнула я.

Да так и осталась стоять с открытым от удивления ртом.

Что все это значит? Демоны раздери Фредерика с его намеками! Я ведь и впрямь поверила, что он предал Рауля! И, что скрывать, шагая по потайному ходу, усиленно размышляла, получится ли у меня оглушить его и сбежать, после чего поднять тревогу.

Видя мое удивление, Артен широко улыбнулся. Кивком указал на кресло, стоявшее напротив, предлагая сесть. Но я продолжала ошеломленно пялиться на него.

А может быть, это какой-то морок? И передо мной сейчас стоит не ректор Рочерской магической академии, а кто-то другой, надевший его личину?

— Да я это, я, Оливия, — весело подтвердил Артен, видимо без особых проблем угадав ход моих мыслей. — Честное слово, я!

Я зажмурилась и потрясла головой. Затем опять посмотрела на безмятежно улыбающегося мужчину.

Ничего не понимаю! Интересно, сколько раз за последнее время я повторяла эту фразу? Но сути это не меняет. Я совершенно запуталась во всех хитросплетениях этой интриги.

×
×