Крылья для ведьмы, стр. 34

Элден замолчал. Потянулся к бокалу с вином, который стоял на столике перед ним. Я с умилением заметила, как подрагивают пальцы моего жениха.

А он ведь и впрямь волновался за меня! И волновался сильно. Не задумываясь, бросился на штурм королевской спальни. Хотя прекрасно понимал, что тем самым ставит две страны на грань конфликта.

В кабинете после завершения рассказа Элдена воцарилась тишина. Артен и Рауль словно погрузились в молчаливый диалог, периодически обмениваясь многозначительными взглядами.

— Выходит, я была права, — не выдержав, первой прервала я затянувшуюся паузу. Самодовольно приосанилась и добавила: — С Каролиной точно надо серьезно поговорить, хотя Фредерик и был так против.

— Да, кстати… — Элден поставил бокал на стол, так и не пригубив его. Посмотрел на Артена и прямо спросил: — Господин Войс, вам не кажется, что Фредерик Рейн во время нашего последнего разговора вел себя несколько странно?

— Кажется, — неохотно подтвердил Артен. — Еще как кажется. Говоря откровенно, я планировал побеседовать с ним утром. Серьезно и наедине. Но раз уж события начали так стремительно разворачиваться, то не буду откладывать. Отправлюсь к нему прямо сейчас.

— А Каролина? — брякнула я. — С ней когда будет разговор?

И мстительно нахмурилась, в мечтах уже представив, как эту гадкую баронессу кинут в самую грязную, темную и сырую темницу дворца.

А будет знать, как к почти женатым мужчинам приставать!

— К Каролине я отправлюсь сам, — с тяжелым вздохом произнес Рауль, явно не особо довольный предстоящей перспективой.

— Ваше величество, вы думаете, это хорошая идея? — скептически фыркнула я.

Правда, тут же спохватилась и испуганно прикрыла рот ладонью.

Оливия, опомнись! Ты уже который раз забываешь, что перед тобой король. Ишь, его действия критиковать вздумала! Сейчас тебе в очередной раз продемонстрируют, что в столь высоком и просвещенном обществе лучше не высовываться.

Но Рауль ни капли не рассердился, напротив, посмотрел на меня с веселым недоумением.

— А чем она плоха? — полюбопытствовал с улыбкой. — Или боишься, что я, в отличие от твоего жениха, глубокоуважаемого господина Аддерли, не устою перед ее любовными чарами?

Я вспыхнула, услышав насмешливый тон Рауля. Угадкой покосилась на Элдена, который недовольно сдвинул брови от слишком явственного намека.

Опять Рауль за старое! С какой стати, спрашивается, мне опасаться того, что он возобновит свои отношения с Каролиной? Меня это абсолютно не касается!

— Нет, не боюсь, — ответила слишком резко. — По-моему, очевидно, что Каролина имеет какое-то отношение к происходящему. Вдруг в ее имении вас ожидает ловушка? Да, я помню, что Каролина лишена колдовской силы. Но Дэниель ведь исчез. Получается, ей кто-то помогает.

Улыбка Рауля слегка поблекла, а потом исчезла вовсе. Он потер подбородок, обдумывая мои слова.

— Оливия права, — негромко проговорил Элден. — Пока во всем этом деле больше вопросов, чем ответов. Одно ясно: лучше сейчас не разделяться. Поэтому, ваше величество, так и быть, я отправлюсь с вами.

— Так и быть? — Рауль высоко вздернул брови, в упор посмотрев на Элдена. Отчеканил: — Если память мне не изменяет, господин Аддерли, я вас об одолжении не просил.

— Не просили, — спокойно подтвердил Элден, словно не обратив внимания на резкость короля. — Но я все равно готов оказать вам услугу. Заметьте, абсолютно безвозмездно.

Рауль состроил донельзя скептическую физиономию и уставился в упор на Элдена.

— Видите ли, я просто-таки жажду как можно быстрее разобраться во всем происходящем, — пояснил Элден. — Надеюсь, вы не будете спорить, что Оливия этой ночью вполне могла погибнуть. И в любом случае ей пришлось пережить немало неприятных минут по вине неизвестного злоумышленника. Поэтому… — Элден замялся, как будто не мог подобрать слова. Его светлые глаза вдруг вспыхнули прозрачным пламенем, и он с непривычной холодностью завершил: — Считайте, что с недавних пор это расследование вопию в число приоритетных задач для меня. — Сделал паузу и с ехидной улыбкой неожиданно завершил: — И вообще, ваше величество, если с вами что-нибудь случится, как я объясню принцессе Маргарет, что отпустил вас на столь опасное задание?

Рауль не выдержал и досадливо поморщился при упоминании имени терстонской принцессы. Правда, быстро опомнился и спрятал свои чувства, приняв нарочито равнодушное выражение лица.

Я огорченно вздохнула. Ох, сдается, Раулю его невеста не понравилась… А жаль. По-моему, она очень миленькая. Конечно, не такая красавица, как Каролина, но и не стерва.

На губах Элдена промелькнула ядовитая усмешка. По всей видимости, он тоже заметил мимолетную гримасу Рауля. Но ничего не сказал, лишь уставился на короля с доброжелательным интересом в ожидании его решения.

— Господин Аддерли, сказали бы прямо, что беспокоитесь не за мою жизнь, а о том, что Каролина найдет какой-нибудь способ очаровать меня и вернуться ко двору, — проговорил с нескрываемой досадой Рауль.

— Я все-таки надеюсь, что вы не настолько глупы, — парировал Элден. — Или готовы вновь станцевать на этих граблях?

Я беззвучно охнула и мысленно восхитилась дерзостью Элдена. На скулах Рауля появились два пятна чахоточного румянца. Он дернул кадыком, как будто собираясь ответить Элдену что-то резкое.

— Да, безусловно, так будет лучше всего, — торопливо вмешался Артен и вперил многозначительный взгляд в Рауля.

Тот так крепко сжал губы, что они превратились в тонкую бескровную линию. Помедлил немного, но все-таки кивнул, выражая согласие.

— А я? — задала вопрос, поняв, что встреча близится к завершению. — Что делать мне?

— Отдыхать, Оливия, — веско обронил Элден. Посмотрел на меня и уже теплее добавил: — Тебе сегодня сильно досталось. Полагаю, отдых нужен тебе больше всего.

Я скуксилась.

Нет, понимаю, что Элден прав. Но все равно как-то обидно. Сейчас Артен отправится к Фредерику, Элден и Рауль — к Каролине. И все самое интересное пройдет мимо меня.

— Отправишь меня к родителям? — поинтересовалась, даже не пытаясь скрыть неудовольствия.

— Полагаю, что Оливии лучше остаться в моих покоях, — внезапно заявил Рауль.

Элден даже окаменел от такой дерзости. Гневно сверкнул глазами, привстав с кресла.

— И не стоит меня благодарить за эту любезность, — вальяжно протянул Рауль, словно не понимая, в какое бешенство его предложение привело Элдена. — Как говорится, услуга за услугу. Господин Аддерли, вы будете сопровождать меня к Каролине. Ну а я обеспечу безопасность вашей невесты на время нашего отсутствия в городе.

— Безопасность? — процедил Элден, чуть разжав кулаки.

— А вы не боитесь, что Оливию вновь похитят, стоит ей оказаться одной? — вопросом на вопрос ответил Рауль. — Как выяснилось, из стен ее родного дома это сделать чрезвычайно легко. Но на сей раз похитят по-настоящему, без всякого спектакля с наведенными воспоминаниями. Тогда как мои покои защищены от магического воздействия.

— Почти защищены, — тяжело обронил Элден. — Насколько мне помнится, портал там все-таки возможно открыть.

— Рауль прав, лазейки в охранном контуре легко заделать, — неожиданно поддержал короля Артен. — Дайте мне пару минут, и колдовать в этом месте не смогу даже я. Я планировал это сделать в любом случае, раз уж мой секрет оказался доступен кому-то постороннему. Не люблю рисковать в столь ответственных вещах.

Я недовольно насупилась, почуяв, что моя участь решена.

Конечно, с одной стороны, даже лестно. Мало кто из придворных дам может похвастаться, что была гостьей в королевских покоях. Но с другой… Что скрывать, как-то обидно, что дальнейшее расследование пройдет без моего участия.

Но я мудро придержала свои возражения. Все равно на мои протесты никто не обратит внимания.

Часть третья

ЗАГОВОР

ГЛАВА 1

Я с ногами забралась в удобное низкое кресло, стоявшее около окна, и мрачно наблюдала за тем, как просыпается природа.

×
×