Крылья для ведьмы, стр. 33

Хм… Как-то странно. Или мне показалось?

— Скажем так, сегодня вечером я имел разговор с Каролиной Трей, — нехотя проговорил Элден.

Рауль, который расслабленно восседал в своем кресле, вздрогнул. Судорожно стиснул подлокотники после столь внезапного заявления. Артен, стоявший позади короля, положил руку ему на плечо в успокаивающем жесте.

Еще страннее. Потому что я могла бы поклясться, что как раз господин Войс совершенно не удивился словам Элдена.

— Разговор? — мягко переспросил он. — Или…

Не закончил фразу, с самой доброжелательной улыбкой уставившись на Элдена.

Тот почему-то дернул кадыком и выпрямился.

— Ладно, — буркнул себе под нос. — Я лично встречался с ней.

Теперь уже я дернулась и стиснула подлокотники.

Как это — встречался? Она же в своем поместье, а не в Рочере!

А впрочем, вряд ли это такая уж проблема для Элдена. Но от этого известия у меня неприятно засосало под ложечкой.

О, я прекрасно помнила, какой обворожительной и очаровательной может быть баронесса Трей. Конечно, после лишения колдовской силы она немного сдала позиции, но все равно. И вообще, это неприлично — ночью встречаться с другой женщиной!

«Уж чья бы корова мычала, Оливия, — с сарказмом буркнул внутренний голос. — Тебя твой жених вообще обнаружил в постели злейшего неприятеля».

Да, но…

— Полагаю, эта встреча произошла по инициативе Каролины? — все с той же обманчивой мягкостью поинтересовался Артен, и я мгновенно выбросила все посторонние мысли из головы.

Потом выскажу Элдену все, что думаю о его поведении.

— Правильно полагаете, — бесцветным голосом подтвердил Элден. — Я был крайне удивлен, когда баронесса захотела поговорить со мной через амулет связи. В ходе нашей беседы она пару раз намекнула, что могла бы ответить на некоторые мои вопросы относительно случаев, происходящих во дворце. Причем показалась мне удивительно осведомленной. И с ее любезного согласия, мы решили продолжить разговор, так сказать, в более приватной обстановке.

— И как? — Артен почему-то улыбнулся шире, хотя на его месте я бы уже метала громы и молнии.

Точнее сказать, я уже метала громы и молнии, рассерженно ерзая в кресле.

Уму непостижимо! Стало быть, Элден решил продолжить разговор в приватной обстановке! А обо мне он в тот момент подумал?

— Встреча прошла удачно? — полюбопытствовал Артен с непонятным ехидством.

— Не совсем, — уклончиво ответил Элден и опять покосился на меня.

Я злобно прищурилась в ответ. Ох, нутром чую что-то недоброе!

— Да неужели? — самым откровенным образом лыбясь, продолжал издеваться Артен.

По всей видимости, он без особых проблем догадался, что случилось между Каролиной и Элденом. И это его донельзя развеселило.

— Я бы не хотел обсуждать это при Оливии, — вдруг взмолился Элден, тем самым подтвердив мои наихудшие подозрения.

— Что?! — выпалила я с возмущением. — А ну быстро обсуждай это при мне! Она тебя соблазнила?

— Нет-нет, Оливия, что ты, — поторопился успокоить меня Элден. — Но не скрою, попытку она предприняла. Очень… э-э-э… внезапную попытку. Можно сказать, без предупреждения ринулась в атаку.

— О да, узнаю повадки Каролины, — подтвердил его слова Рауль и мечтательно улыбнулся. Правда, тут же опомнился, тряхнул головой, вновь придав себе серьезный и сосредоточенный вид.

— Рассказывай все! — глухо потребовала я. — Что она сделала?

— Ну, скажем так, сначала наш разговор шел достаточно мирно, — осторожно проговорил Элден, явно обдумывая каждое слово. — Как я уже сказал чуть ранее, баронесса Трей в курсе всех дворцовых дел. Она даже знала, что сегодняшний бал вы, ваше величество, открыли танцем с Оливией.

— Даже так? — Рауль изумленно хмыкнул. Но удержался от каких-либо дальнейших вопросов, лишь сделал Элдену знак, предлагая продолжать.

— Знает Каролина и о загадочном исчезновении Дэниеля, — произнес тот. — Тут она долго юлила и ходила вокруг да около, щедро рассыпая намеки. Когда я прямо спросил, замешана ли она в этом, рассмеялась. А потом…

Элден замялся. Несколько раз кашлянул, как будто что-то попало ему в горло. И — о чудо! — на его щеках вдруг заалел слабый румянец.

Я нервно забарабанила пальцами по подлокотнику кресла, медленно, но верно начиная закипать от негодования. Прям очень интересно, что же такое натворила Каролина, раз смутила даже обычно невозмутимого Элдена!

— Позвольте угадаю, — внезапно пришел на помощь Артен, сжалившись над ним. — Полагаю, Каролина вдруг оказалась совершенно обнаженной перед вами.

— Да, — нехотя подтвердил Элден. Покачал головой, с сарказмом добавив: — Видит небо, до сего дня я считал себя очень и очень неплохим магом. По крайней мере, искренне верил, что иллюзиями меня не обмануть. Но я так и не понял, как баронесса Трей сделала это. Я успел только моргнуть — и вот она, уже без одежды, обвивает мою шею руками и тянется к моим губам. Мне едва удалось увернуться от поцелуя, настолько неожиданно все произошло.

Я засопела, возмущенная до глубины души.

Нет, я понимала, что Элден вроде не виноват во всем этом безобразии. В конце концов, вряд ли Каролина сразу раскрыла ему все свои планы. Но сердцем… О, мое сердце пылало от гнева! Разбушевавшееся воображение рисовало эту сцену обольщения яркими красками.

— Фокус в том, господин Аддерли, что никакой магии Каролина не применила, — снисходительно обронил Артен. — Она с недавних пор более не способна на это, если вы вдруг забыли. Но подобные представления она не раз и не два устраивала и прежде. Заметьте, тоже при этом обходясь без каких-либо чар. Все дело в долгих тренировках и прирожденной гибкости и мастерстве соблазна.

— Без магии? — Элден недоверчиво хмыкнул и покачал головой.

— Артен прав, — вступил в разговор Рауль. — Я сам разгадал секрет Каролины лишь на пятый, по-моему, раз.

— Ну а я на третий, — сказал Артен сокрушенно и развел руками. Вкрадчиво добавил: — Возможно, господин Аддерли, вам повезет больше. В следующий раз будьте внимательнее.

— О каком таком следующем разе идет речь? — потеряв всяческое терпение, взвилась я. — С ума сошли, что ли?

Правда, тут же осеклась, вспомнив, кто именно находится передо мной.

Эти два негодяя — Артен и Рауль — разразились дружным смехом, явно позабавленные моей реакцией. Я опять надулась и засопела в три раза громче.

Спрашивается, и чего смешного в этой ситуации? Посмотрела бы я на них, будь они на моем месте.

— Прости, Оливия. — В отличие от этих двух негодяев, Элден даже не улыбнулся. Перегнулся через подлокотник и легонько погладил меня по плечу, негромко заверив: — Естественно, больше я никогда и ни за что не встречусь с баронессой Трей. Наедине так точно.

Я немного расслабилась после слов Элдена.

— Как бы то ни было, но я отказал Каролине, — заговорил он чуть громче, улучив момент, когда Рауль и Артен немного успокоились. — Наверное, даже слегка перегнул палку в выражении своего возмущения. Каролина очень огорчилась. Так сильно, что я всерьез задумался о бегстве, подумав, что в противном случае моей физиономии будет причинен серьезный вред. И вот когда я уже собирался сделать ноги, она выкрикнула одну фразу. Мол, хранишь верность невесте, а она между тем зря времени не теряет и прекрасно развлекается за твоей спиной. Естественно, всерьез я ее слова не воспринял. Посчитал их за мелкую мелочную месть. Но Каролина не унималась. Вслед мне полетели самые отборные проклятия. А в завершение она пообещала мне, что я больше никогда не увижу Оливию живой. Вот это меня уже проняло. Я постарался как можно быстрее вернуться в Рочер. Понятное дело, врываться в дом родителей Оливии я не собирался. Все-таки терзало меня сомнение, что все слова и угрозы Каролины — пустое. Просто способ хоть немного посчитаться за уязвленное самолюбие. Поэтому я послал зов по кольцу. И немало встревожился, когда понял, что Оливия по какой-то причине сняла его. Ну а остальное было уже делом техники. Я быстро выяснил, что поисковые чары ведут во дворец. И ринулся сюда.

×
×