Крылья для ведьмы, стр. 24

— Сиди уж, Оливия! Уже здоровались.

Я, однако, осталась стоять, подумав, что на столь вопиющее нарушение этикета еще не готова. В то время как Элден даже не сделал попытки приподняться. Про Артена и говорить не стоит. Он опять глубоко задумался о чем-то, откинувшись на спинку кресла и лениво постукивая пальцами по столу.

— Ну и что тут происходит? — полюбопытствовал Рауль, неторопливо скрестив на груди руки. — Почему вы, господин Аддерли, вдруг решили поболтать с баронессой Трей? Нет, точнее будет сказать, я вашему желанию как раз ни капли не удивлен. Просто изумлен тем обстоятельством, что вы так открыто и без стеснения выразили свои намерения. — Кашлянул и почти беззвучно добавил: — И еще больше потрясен тем, что остальные по какой-то неведомой причине поддерживают вас.

После чего строго воззрился на Артена, и не подумавшего уступить ему место.

— Дэниель в беде, — мрачно проговорил тот.

— Да неужели? — Рауль недоверчиво хмыкнул. — Даже если так, то при чем тут Каролина?

— Я тоже считаю, что совершенно ни при чем, — непрошенно влез со своим мнением Фредерик. — Видимо, некоторые личности просто вспомнили старые обиды!

Последнюю фразу он буквально выкрикнул с нескрываемой претензией в голосе. После чего красноречиво посмотрел на меня.

Я вновь обиженно запыхтела. Ничего не понимаю! Почему отношение Фредерика ко мне так резко изменилось? Не упускает ни малейшей возможности уязвить меня. Или таким незамысловатым образом он мстит за то, что мой жених оказался главой секретной службы другого государства? Ну так извините, разве я в этом виновата? И вообще, последнее дело свои недочеты и ошибки в работе сваливать на кого-нибудь другого.

Между бровями Рауля прорезалась маленькая изумленная морщинка. Он кашлянул, глядя на Фредерика.

— Надо же, какая экспрессия, — проговорил он, покачав головой. — Дружище, право слово, не узнаю тебя.

— Простите, ваше величество, — опомнившись, понизил голос Фредерик. — Но дело действительно очень и очень серьезное. По-моему, очевидно, что необходимо забыть о старых распрях и действовать сообща. Баронесса Трей давным-давно покинула столицу. По моим сведениям, она и носа не кажет из своего имения. Гостей у нее тоже не бывает. Поэтому я просто не понимаю, зачем тратить на нее время.

— Так! — оборвал его Рауль и назидательно поднял палец вверх. — Сперва я хочу услышать, почему вы вообще решили, что Дэниеля необходимо спасать.

— Извольте, — пожал плечами Фредерик и быстро ввел Рауля в курс дела.

Стоило отдать должное безопаснику: говорить кратко и по существу вопроса он умел. Фредерик уложился всего в пару минут, не забыв упомянуть не только об энергетическом пробое, в результате которого стало очевидным бедственное положение Дэниеля, но и о вчерашних моих загадочных разговорах по амулету связи.

Правда, услышав об этом, Рауль едко усмехнулся и подарил мне многозначительный взгляд. Я же с преувеличенным вниманием принялась изучать что-то на противоположной стене. Подумаешь, не рассказала я про разговор с ним! Так он и не имеет никакого отношения к данной ситуации. И вообще, как раз с Раулем я вчера не беседовала.

— Ясно, — коротко резюмировал Рауль, когда Фредерик замолчал. Задумчиво потер подбородок и опустился в ближайшее кресло, поняв, видимо, что Артен и не думает уступать ему место.

— Вообще-то, я согласен с Оливией, — проговорил последний. — Каролина наверняка жаждет мести. Да, магии она сейчас лишена. Но прежние связи-то остались. И проверить ее необходимо.

— Я с этим и не спорю, — кивнул Рауль. — Но я категорически против того, чтобы господин Аддерли беседовал с ней. Полагаю, причину объяснять не стоит.

— Вообще-то, я не настаиваю. — Элден пожал плечами с нарочитым равнодушием. — И раз уж на то пошло, я участвую во всем этом лишь потому, что меня попросил об одолжении господин Войс. Потому как особого сочувствия к положению его сына не испытываю.

— Насколько я понял, кто-то угрожал и Оливии, — вкрадчиво проговорил Рауль. — И вполне возможно, эти два события как-то связаны.

— Или же это просто отвлекающий маневр для того, чтобы пустить вас по ложному следу, — парировал Элден, поднимаясь. Одернул полы камзола и отчеканил, глядя прямо в глаза Раулю: — В любом случае, ваше величество, я сумею защитить свою невесту. В этом можете не сомневаться.

После чего протянул мне руку с явным намерением удалиться.

Я помедлила, прежде чем принять ее. Неужели на этом все? Неужели Элден просто возьмет — и покинет кабинет? Самое интересное ведь только начинается!

— Вы уходите? — с легкой ноткой удивления спросил Рауль.

— А какой смысл мне оставаться? — Элден скептически хмыкнул. — Я знаю, что вы мне не доверяете. И было бы глупо ожидать от вас обратного. Что ж, на этом позвольте откланяться. Как понимаю, мое участие в этом деле завершено. Мое присутствие здесь явно лишнее.

Выразительно посмотрел на меня, и я тут же покорно взяла его за руку. Никто не сделал ни малейшей попытки нас остановить, и мы быстро покинули кабинет.

Часть вторая

ПОХИЩЕНИЕ

ГЛАВА 1

Я мрачно смотрела в темный потолок. Интересно, сколько сейчас времени? Наверняка далеко за полночь. Я думала, что после шумного суетливого дня засну сразу же, как только моя голова прикоснется к подушке. Однако ошибалась. Миновало уже несколько часов с того момента, как Элден привез меня домой с бала. Я даже вынесла настоящий допрос со стороны матери, которой не терпелось разузнать малейшие детали прошедшего бала. Хорошо еще, что она особо не зверствовала, решив проявить милосердие и отложить разговор о торжестве на следующее утро.

Но вот теперь я мрачно глазела во тьму и думала…

Демоны, да легче сказать, о чем я не думала! Слишком насыщен событиями был прошедший день. Но, понятное дело, мыслями я постоянно возвращалась к Дэниелю.

Странно. Наверное, я не должна была особо расстраиваться из-за загадочного исчезновения Дэниеля. В конце концов, дурного он мне сделал гораздо больше, чем хорошего. Но тревога все сильнее и сильнее глодала мое сердце.

«Наверное, это потому, что ты подозреваешь Элдена».

Я с силой стиснула кулаки, услышав этот вкрадчивый шепоток своего разума. Ногти пребольно впились в кожу, однако это не помогло. Глас рассудка лишь окреп, продолжая терзать меня сомнениями.

«Дэниель — один из последователей Тиарга, — продолжал он. — Один из сильнейших магов в мире. Кто еще мог бы справиться с ним, если не Элден?».

Да, но зачем моему жениху так поступать?

«О, вот как раз у него причин более чем достаточно. — Голос премерзко хихикнул, чем-то в этот момент напомнив Рауля. — Или забыла, что Дэниель сделал тебе предложение руки и сердца прямо на его глазах? Что, если твой ненаглядный жених просто решил избавиться от бывшего соперника?»

Глупость какая! Я рассерженно засопела и повернулась на бок. Элден прекрасно знает, что между мной и Дэниелем ничего не было.

«Не было, но может быть, — резонно возразил глас рассудка. — Как говорится, сердце девушки склонно к измене и перемене. Но даже не это главное. Вспомни, что Элден предложил Артену».

Я нахмурилась, пытаясь воссоздать сцену разговора в кабинете короля. Был там один момент, который сильно насторожил меня. Но какой именно?

«Элден сообщил о том, что с превеликим удовольствием пообщается с баронессой Трей, — милостиво напомнил внутренний голос. — Кстати, и Артен готов был согласиться с его предложением. Оно и понятно. На что только не пойдешь, если жизнь твоего единственного сына в смертельной опасности».

Я хмуро молчала, невольно признав правоту гласа рассудка. Я ведь уже думала об этом. Когда стояла в кабинете напротив Рауля и слышала скрытое негодование, зазвеневшее в его голосе после упоминания о баронессе Трей.

А что, если именно этого и добивается Элден? Как верно заметил Фредерик, у каждого поступка может быть несколько причин. С какой стороны ни посмотри, но исчезновение Дэниеля выгодно прежде всего моему жениху. Это могло быть своеобразной местью за все неприятности, которые мне по его милости пришлось перенести. Чем не свадебный подарок! Весьма своеобразный, конечно, но Элден вообще человек очень непростой. Однако нельзя исключать и тот вариант, что все это было затеяно с более важной целью: познакомиться с бывшей любовницей короля. Фредерик обмолвился, что за имением баронессы Трей следят. В принципе, это логично. Каролину, даже лишившуюся колдовской силы, опасно сбрасывать со счетов. Ежу понятно, что Рауль интересует Элдена намного больше, чем Дэниель. Наверняка Каролина знает много интересного о короле. И с радостью поделится своими знаниями с тем, кого посчитает врагом бывшего возлюбленного. То есть с Элденом. С официальным визитом он к ней отправиться не может. Но теперь все изменилось. Если бы не своевременное появление Рауля, то Артен, скорее всего, сам попросил бы Элдена пообщаться по душам с Каролиной.

×
×