Поводырь мёртвых, стр. 1

Павел Корнев

Поводырь мёртвых

Пролог

офлайн

Хочешь заглянуть в бездну – взгляни в ствол пистолета. Нет, не при чистке в нарушение всех требований безопасного обращения с оружием, а когда тот зажат в чужой руке и направлен тебе… Ну примерно в переносицу он и был мне направлен.

В нём – тьма, за ним – смазанный силуэт человека. Взгляд попросту не фокусировался на злоумышленнике, намертво прикипев к дульному срезу глушителя. Намертво – воистину подходящее определение, иначе и не скажешь…

Внутренности стянуло узлом, и лишь когда ствол легонько качнулся вниз, я сумел преодолеть оцепенение и послушно утопил кнопку на ручке двери. С тихим шорохом поползло вниз боковое стекло электромобиля – моего электромобиля, припаркованного на арендованном мной месте на техническом этаже высотки, где располагался мой офис…

Моего, мной, мой! А потянет сейчас палец спусковой крючок, и не останется ничего моего, да и меня самого не останется тоже. Безжизненное тело – это ведь уже буду не я. Это просто мясо и кости, мозги и те вышибет…

Стекло опустилось до упора, его привод перестал негромко гудеть, воцарилась тишина.

– Привет от Когана, – произнесло бесцветным голосом размытое пятно, которое я так и не смог заставить себя разглядеть, и – вспышка!

Жахнуло так, словно взорвалась граната, будто граната взорвалась прямо у меня в голове! Из всех цветов остался один только белый, вся реальность стала сплошным белым ничем, а потом меня выдернули из машины и в это самое белое ничто уволокли.

Но не душу из тела выдернули, да и на прижизненное вынесение на небеса происходящее нисколько не походило! Пусть я толком ничего не видел и совсем ничего не слышал, какие-то смутные ощущения подсказали, что меня ухватили под руки и тащат по бетонному полу, а едва различимые тени перед глазами – чёрные берцы. О, вот и зрение возвращаться начало…

Тут-то меня и забросили в фургон или микроавтобус, а потом, судя по лёгкой дрожи, со всего маху захлопнули боковую раздвижную дверь. Ну так мне показалось. В ушах звенело, перед глазами плавали белые круги, и лишь тактильные ощущения вернулись в полном объёме – пальцы уловили шершавую жёсткость ворсового покрытия.

И я лежу на нём в своём костюмчике за много-много денег…

Стоп! Плевать на костюм! Меня что – похитили?

И если так, то лучше ли это пули в голову или вовсе даже наоборот?

Тут всё зависело от намерений бандитов, а фамилия «Коган» ясно давала понять, что дело отнюдь не в желании получить выкуп. И фунтом плоти отделаться тоже не получится – это не кредиторы. Сука! Да как же так?! Столько лет прошло!

Я же всё продумал! Уехал на другой конец страны, поменял сферу деятельности, не светился в социальных сетях и даже завёл новую страховку! Ну как так-то?! Вот чего Когану надо? Пусть его и засадили на восемь лет во многом благодаря моим показаниям, так что с того? Он ведь уже вышел условно-досрочно за хорошее поведение и на землю обетованную укатил! На кой чёрт ему ворошить прошлое? Уверен, что не вычислят, или рассчитывает, что не выдадут?

Блин, выдадут – не выдадут, мне-то какая разница?! Уж лучше б сразу пристрелили…

Через мерзкий звон в ушах донёсся звук отъехавшей в сторону двери, и на этот раз мне более-менее удалось разглядеть одного из похитителей. Городской камуфляж, разгрузка, оружие, шлем с респиратором и непрозрачным лицевым щитком. На обычного бандита нисколько не похож. А подряжать на моё похищение какое-нибудь частное охранное предприятие – это уже откровенный перебор. Слишком много чести!

Значит – силовики? Но это же бред ничуть не меньший!

Меня взяли под руку, подняли и усадили в автомобильное кресло. Потом установили откидной столик и устроили на нём ноутбук.

– Когда будешь готов, просто подними крышку, – сказал человек в камуфляже. – Понял?

Моего слабого кивка ему показалось недостаточно, и он переспросил:

– Ты меня понял?

После взрыва свето-шумовой гранаты в ушах продолжало звенеть, но речь собеседника звучала достаточно чётко, и потому, не желая провоцировать незнакомца на более решительные действия, я выдавил из себя сиплое:

– Да.

Прозвучал ответ откровенно жалко, но тормошить меня боец больше не стал, выбрался из лишённого окон фургона с наглухо отгороженным от водителя пассажирским отделением и спешно задвинул за собой боковую дверцу.

Я же поднимать крышку ноутбука повременил, вместо этого откинулся в кресле и несколько раз с силой сжал веки, пытаясь избавиться от мельтешивших в глазах белых пятен. Зрение понемногу восстановилось, тогда с опаской пробежался пальцами по мощному обрезиненному корпусу явно собранного по спецзаказу устройства, немного поколебался, потом всё же решил и дальше себя неизвестностью не изводить, откинул крышку.

Ожидал увидеть что угодно, даже ухмыляющуюся физиономию бывшего работодателя, но на чёрном фоне медленно вращалась эмблема игровой вселенной «Башни Власти».

Что за бред?! Я в который уже раз за последние пять минут разинул рот от изумления, а потом открылся канал связи, и возникло лицо не реального человека, но игрового персонажа. И да – тоже не человека.

Резкие черты, сероватая кожа, пепельного цвета волосы, остроконечные уши, вертикальные зрачки чёрных, с багряными искорками глаз. Общаться со мной пожелал тёмный эльф. Точнее – эльфийка. Изабелла Аш-Ризт. Или кто-то пытающийся выдать себя за неё – все мои совместные дела с этой не самой приятной в общении особой закончились ещё четыре года назад.

Но нет – никакого подлога.

– Привет, котик! – знакомо поприветствовала меня эльфийка – в реальной жизни сотрудник управления информационной безопасности одного из силовых ведомств; уж не знаю, какого именно. – Давно не виделись!

– Сгинь! – только и вырвалось у меня.

Эльфийка – какая она к чёрту эльфийка, но надо же как-то называть! – заливисто рассмеялась.

– И это после того, как мы спасли тебе жизнь?

Но в голове у меня прояснилось достаточно, чтобы заподозрить подвох, и я немедленно выдал в ответ:

– Можно подумать, это был не спектакль!

Изабелла покачала головой.

– Отрицание, агрессия, торг, – начала она загибать тонкие пальцы с длинными чёрными ногтями, – равно как и депрессия – не помогут. Переходи уже сразу к принятию. Увы, котик, твой бывший работодатель оказался злопамятной сволочью. И тебе ещё повезло, что посредник засветился, подыскивая исполнителя. Подвести к нему своего человека мы не успели, пришлось действовать слегка… прямолинейно.

– Ты тут причём? – прямо спросил я. – Не твой же профиль!

– У нас к тебе деловое предложение.

В ушах мерзко звенело, в голове тикало, и сдерживать эмоций я не стал.

– Да неужели? А знаешь, где я ваши предложения видел? Точнее даже – на чём их вертел?

– Что насчёт участия в программе по защите свидетелей? Новое имя, биография, при желании – внешность. Подъёмные прилагаются. Ты не бедствуешь, и всё же денег много не бывает. Как считаешь?

Бочка мёда была слишком большой, чтобы не скрывать в себе пару вёдер дёгтя, но сходу отметать предложение я не стал, задумался о нём всерьёз.

– Всё просто, котик, – продолжила увещевать меня Изабелла. – Либо ты сейчас выходишь наружу, даёшь показания и продолжаешь жить до следующего покушения…

– А оно будет?

– Не мне судить об упорстве господина Когана, ты его знаешь лучше! – отмахнулась эльфийка. – Либо прими наше предложение и официально умри здесь и сейчас. Техническую сторону вопроса мы берём на себя.

Я задумался. Все мои активы хранились на цифровых счетах, доступ к ним я сохранял при любом раскладе, семьёй за последние годы так и не обзавёлся и даже близко ни с кем не сходился, подспудно опасаясь чего-то подобного сегодняшнему покушению. Жить в вечном страхе не слишком-то приятно – что есть, то есть.

×
×