Как вляпаться в детектив (СИ), стр. 21

Лорд Харт вошёл в зал чётким, пружинистым шагом, и не скажешь, что весь день был на ногах. Разве что напряжённые мышцы и мятая от ношения под доспехом рубаха выдавали. Подойдя к нам, он протянул руку, и Тина вложила в неё одну из тетрадей.

Парень нахмурился:

— Это с рабами? А про наркотики ты записала?

— Да, — кивнула девушка и дала ему другую.

Блондин перевернул кожаную обложку и пробежал взглядом пару страниц, после чего спросил:

— Тут точно всё, как ты видела у Верецкого-старшего?

— Да. Если где и есть ошибки, то у него в записях, моя память на такие вещи абсолютна.

— Ну да, похоже на то. Потому что как минимум десяток фамилий отсюда, — он постучал ногтем по странице, — ты знать не можешь.

Он захлопнул тетрадь и положил её на столик рядом со своим излюбленным креслом перед камином, после чего сел. Прижал ладони к вискам и помассировал, только сейчас демонстрируя усталость.

— Ты знаешь, что с тобой могли сотворить эти ребята, если бы на месте Отто оказался бы кто-то более верующий?

— Знаю, — отвела я взгляд, — Тина меня уже отчитала.

— Недостаточно отчитала, если ты до сих пор можешь сидеть, — жёстко ответил Яген, но тут же смягчился, — Ладно уж, поздно плакать по пролитому молоку. Особенно учитывая, что обернулось всё неплохо.

— Кроме того, что ты изменил план, — заметила я, — Зачем ты звал Северина? И как ты вообще убедил его прийти? Он не выглядел сильно довольным.

Яген хмыкнул и провёл рукой по светлым волосам, собираясь с мыслями. Потом изучающе посмотрел на меня, словно решая, стоит ли ставить меня в известность. Но всё же пожал плечами и произнёс:

— Как убедил? Угрозами, конечно.

— Угрозами? Какими?

— Как ты думаешь господа бандиты доставляли груз в город? — вопросом на вопрос ответил Яген, — На маленьких рыбацких лодках? В карманах крестьян? Нет, это серьёзное дело, значит нужна и серьёзная инженерия.

— Инженерия? Северин что, тоннель для них прорыл? — усмехнулась я, глядя на Ягена.

Тот не улыбнулся:

— В целом да. Северин, конечно, не знал, во что ввязывается: работу заказал Августин. Мне вообще кажется, что Стефан использовал его не столько для поставки рабов, сколько для легального “фасада” своих тёмных делишек. Нужно было только сообщить нашему любезному гному, о том, для кого он по факту копал тоннели, и тот согласился предоставить своих людей, чтобы “исправить содеянное”. Только лицо предпочитал не показывать.

— А ты-то откуда про его делишки узнал? — нахмурилась я.

Парень хмыкнул и позвонил в колокольчик, стоявший на столе.

— Несложно было догадаться: в городе не так много людей, способных провести тоннели в обход катакомб, подвалов и подземных вод. А тех, которые будут согласны работать, не задавая лишних вопросов - ещё меньше. Нужно было только слегка разузнать. К счастью, тот случай был не единственный в карьере Северина. Леди Нария рассказала мне по секрету, что гном присылал бригаду расширять её балкон поперёк запрета на такое городским архитектурным регламентом.

“Вот тебе и великий сыщик Саша Рэд,” — грустно подумала я, — “Правильно писал Конан-Дойл: детектив без связей во всех кругах общества - не детектив, а так.”

— Странно, что позволил Мареку Верецкому так легко отделаться, — Тина заметила, как я сникла и быстро перевела тему, — Мне казалось, что ты-то как любитель старых укладов не будешь к нему столь снисходителен.

— А я был снисходителен? — улыбнулся Яген.

Тут как раз вошла Беата. Девушка несла в руках поднос с графином подогретого вина и тремя бокалами. Яген кивком поблагодарил её, и когда она ушла, продолжил:

— Отец Марека был мразью, причём полнейшей. За работорговлю не так давно полагалось четвертование и лишение титула, не взирая на знатность рода. Так что старый мудак ещё очень легко отделался. Что же до его сына, — парень налил вина в стакан и сделал глоток, задумчиво глядя в огонь, — Он мне нужен куда больше, чем сам понимает. Вроде бы он смышлёный парень, но церковное воспитание сильно укрепляет субординацию. И хорошо.

Я встала с дивана и подошла к столу, налила вина в оставшиеся бокалы и вернувшись на диван, протянула один Тине. После чего уселась и произнесла:

— Не понимаю. Зачем тебе какой-то заштатный дворянин?

— А ты подумай, — Яген повернулся ко мне, — чего мне сейчас не хватает больше всего? Больше, чем денег, чем связей, чем знатности рода, наконец?

Я моргнула и посмотрела на Тину. Та пожала плечами:

— Людей, полагаю.

— Именно. Верных людей. Людей, которые будут служить мне лично, а не моему роду, гербу и деньгам. И сегодня я получил нескольких. Один из них - Марек, другие же… Ну, несложно догадаться.

— Так вот почему ты притащил Северина! Ты его повязал! — воскликнула я, наконец поняв его замысел, — Тебя и моих парней за глаза хватило бы, чтобы напугать Стефана и его бандитов, но ты не хотел их просто напугать, ты хотел, чтобы все присутствующие были тебе обязаны. Отто, которого ты фактически возвёл на бандитский трон, Северин, который засветился перед Отто в качестве твоего союзника и Марек, которому ты просто-напросто подарил жизнь и цель.

Яген улыбнулся и отпил вина. Я прикрыла лицо ладонью. Господи, ну и дура! Ведь много раз читала “Государя”, но как дошло до дела, даже не догадалась применить его в свою пользу. А Яген, который в жизни прочитал книжки дай бог четыре, сделал это на ходу.

Блондин между тем произнёс совсем другим тоном:

— Тебе не стоит корить себя, что не догадалась до такого пути, Саша. Если уж на то пошло, это говорит, что из тебя выходит куда лучший рыцарь чем из меня. Благородство - не порок, а благодетель. Желание рисковать собой ради других - сила, а не слабость. И поверь, как бы я не ругал твою порывистость и безрассудство, я никогда не подвергну сомнению твои идеалы и готовность им следовать. Я лишь жалею, что сам не способен действовать так же.

Я почувствовала, что краснею, и пробормотала “Спасибо”. Тина осторожно обняла меня и прижала к себе, одновременно подняв взгляд на Ягена:

— Вот кстати, об идеалах. Зачем вам понадобились эти записи, лорд Харт? Они же не имеют никакой ценности в глазах закона.

— Нет. Но их ценность в другом, — он поднял тетрадь, — как думаешь, Тиналина, как отнесутся лорды, если узнают, что, — он заглянул в тетрадь, — леди Эрис кроме злоупотребления вином также вдыхает чёрный лотос? Или что лорд Пакс купил себе дракодым в количествах, способных дать всей роте Гижода двухнедельный стояк? И главное - ничего не надо доказывать, ведь высший свет - он красив только со стороны, а изнутри это та ещё банка с пауками. И правит там не тот, у кого больше золота, а тот, у кого больше грязи. А леди Саша принесла мне целый канализационный коллектор, и я с удовольствием им воспользуюсь. Поверь, Тиналина, теперь многие лорды и леди будут куда тщательнее прислушиваться к моим просьбам и советам.

Он улыбнулся и снова повернулся к огню. Затянувшееся молчание снова нарушила Тина:

— Мой лорд, если позволите, я бы хотела забрать Сашу наверх. Завтра тяжёлый день, а нам ещё надо… наверстать.

— Я вас не задерживаю, — кивнул Яген, — только не забудьте воспользоваться покровом тишины, а то опять перебудите весь дом.

— Будет исполнено.

Выходя, я бросила последний взгляд на Ягена. Подчёркнутый огнём профиль выглядел жёстким, суровым и напомнил мне портрет, который я видела в подземных чертогах. Словно истинная суть начала проступать за юношеской мягкостью. Отвернувшись, я взяла Тину под руку и позволила ей повести себя в спальню.

Конец.

×
×