Невеста на одну ночь. В погоне за тайной, стр. 2

– Насчет нее только женитьба, Дейн, – хмуро предупредил брата Эрион. – Никаких любовных похождений.

– Ты ее должник или все-таки нянька? – фыркнул принц. – Да ладно, расслабься, интерес у меня вполне невинный. И станет еще невиннее, если девица страшна, как демоны лавы.

– Ну вот приедет сюда, и посмотришь. – Эрион встал из-за стола и направился к выходу из кабинета.

– А тебе самому разве не интересно, какая она?

– Не особо. Да и какая мне разница? Амелина – маг Заката, так что будь она хоть писаной красавицей, все равно как настоящая невеста меня не интересует.

– Да ты у нас, твое высочество, сноб. – Дейн с демонстративным укором покачал головой.

– Я у нас наследник престола Дагринара, – парировал Эрион. – А раз уж тебя так Амелина заинтересовала, то ты и будешь отвечать за тайный подбор кандидатов в ее возможные мужья. Буду ждать от тебя список претендентов.

– То есть я теперь тоже записан в няньки буйной девицы из захолустья, с дрянной магией, – драматично подытожил Дейн. – Я всегда говорил, что ты – тиран. Из чувства мелкой мстительности желаю, чтобы и жена тебе досталась под стать.

Эрион скривился, как от внезапной зубной боли.

– Не напоминай уже, а.

– Это я еще не напоминаю. Напоминать я начну, когда весь этот цветник сюда съедется. Да и подумаешь, тридцать претенденток! У маменьки в списке сначала шестьдесят восемь было, если мне память не изменяет, но бессердечный ты больше половины вычеркнул. Ну ничего, я на твоей свадьбе позлорадствую.

– Взаимно, – усмехнулся Эрион, открывая дверь кабинета. – Ладно, я к Веймастеру.

– Ну да, ну да, ты же всего раз пятьдесят с ним разговаривал насчет выгорания магических источников… – Дейн снова развернул внушительный список приглашенных: – Амелина Андоваль… Амелина Андоваль… Ну посмотрим, какая ты…

Глава первая

Амелина

– Амелина! – Визгливый голос резанул по ушам. – Немедленно иди сюда!

Вот после такого тона матери идти в отцовский кабинет хотелось меньше всего. Что там случилось? Они узнали о моих занятиях магией? Опять какой-то богатый хлыщ сватается? Однозначно на подходе скандал. Впрочем, не привыкать.

Стараясь выглядеть невозмутимой, я толкнула дверь и вошла в кабинет. Когда-то роскошный, теперь он походил лишь на выцветшую тень себя прошлого. Книг на стеллажах мало, да и те все уже ветхие. Сами стеллажи местами потрескались. Гобелены на стенах поблекли, и кое-где зияют прорехи, а уж гирлянды пыльной паутины на потолке совсем не добавляют уюта. И лишь массивный стол, как не сдающийся ветеран, выглядит незыблемо.

Сидящий за столом отец с весьма озадаченным видом и так и эдак вертел какой-то документ в руках, словно все надеясь увидеть там что-то незамеченное. А мама вышагивала туда-сюда по ковру, нервно обмахиваясь конвертом с неизвестным мне золоченым вензелем.

– Амелина, хорошо, что пришла, – пробормотал отец, не поднимая взгляда.

Ага, как тут не прийти, когда так орут. Мама и раньше не отличалась добротой и заботой, а сейчас, казалось, вообще взглядом меня прожжет.

– Вот только посмей! – зашипела на меня она.

– Только посметь что? – Мне даже любопытно стало.

– Только посмей отказаться!

– Так тут и нельзя отказываться, – робко вставил отец.

Я перевела взгляд на него. Да что происходит?

– А о чем вообще речь?

– Видишь ли, Амелина… – Он будто сам не верил тому, что говорил: – Сегодня доставили вот это письмо… Точнее, приказ… Он из королевского дворца, от имени самого наследного принца Эриона. Я не знаю, как так, да и почему… В общем, тебе приказано явиться туда. Но не просто так, а как бы сказать… Ну ты же слышала наверняка про королевский сезон свадеб… Раз в год священный храм поднимается на поверхность, и на несколько дней он открыт для людей. Там совершаются уникальные свадебные церемонии, доступные лишь самым знатным. Это немного не так, как с обычными браками, там особые узы создаются, я и сам точно не знаю… А в этом году принц женится. Но не на какой-то одной, там несколько претенденток, он выбирать будет… В общем…

– Ты поедешь во дворец и выйдешь замуж за принца! – рявкнула мать.

Чего? Я не ослышалась?

– Нет-нет, – тут же неуверенно уточнил отец, – я же говорю, Амелина будет лишь как одна из претенденток, из которых его высочество выберет себе жену. То есть далеко не факт, что выберет он именно Амелину. Она, конечно, красива, но наверняка в высшем свете много красавиц. Да и…

Но мама снова перебила:

– И слышать не хочу! Поедет и станет женой принца! Ну а если нет, – лютый взгляд на меня не сулил ничего хорошего, – то пусть и домой не возвращается!

– Дорогая, но зачем же так категорично, – робко вступился отец, сам чуть вжавшись в спинку кресла, в котором сидел. – Во время сезона свадеб во дворец съезжается много аристократов, и у Амелины вполне есть шансы стать женой кого-то другого, необязательно принца.

Ага, а мое мнение никого и не интересует.

– А если я вообще не хочу замуж? – хмуро возразила я.

– Нам все равно, чего ты хочешь, а чего нет! – отрезала мама.

– Амелина, это ведь не приглашение, а однозначный приказ, – отец со вздохом перевел взгляд на документ в своих руках, – тут отказываться нельзя. За тобой уже завтра прибудет королевский экипаж. Не поедешь сама, повезут силком.

– Поедет как миленькая! Только посмей нас опозорить, гадкая девчонка!

Я даже отвечать не стала. С матерью вообще нет смысла разговаривать, она слышит только себя. Ну а отец никогда ей не возразит. Я резко развернулась и вышла из кабинета. И лишь оказавшись в коридоре, судорожно вздохнула. До сих пор не верится в услышанное! Меня вызывают в королевский дворец… Меня, девушку из разорившегося рода, которая ни разу не бывала не то что в столице, а вообще за пределами нашего городка. Меня, обладающую магией Заката, уже почти не существующей в мире… Но с чего вдруг? Должна же быть какая-то причина!

Есть только один человек, который может это прояснить. И, надеюсь, подсказать мне способ выкрутиться из этой ситуации…

Башня располагалась посреди сада. Впрочем, садом эти заросли можно было назвать с большой натяжкой, садовника у нас никогда не было, так что никто и не ухаживал. Бабушка рассказывала, что когда-то здесь росли редкие цветы и лекарственные растения, но теперь от них остались одни воспоминания. Да, как и от всей прежней роскошной жизни, которую я уже не застала.

В отличие от обветшавшего особняка башня выглядела более или менее прилично. Наверное, сказывался остаточный запас магии, и именно это защищало от разрушения. Привычно толкнув дверь, я быстро взобралась по винтовой лестнице на самый верх. Здесь было всего две комнаты: жилая и под самой крышей – старая мастерская.

– О, Амелина, ты сегодня рано. – Сидящая в кресле у единственного окна бабушка первой заметила меня, отложила кружево. Она частенько плела его, даже не на продажу, а просто, по ее словам, чтобы навык не забыть. Но со стороны походило на некий транс, словно она банально пытается так отрешиться и от окружающего мира, и от всех мыслей.

И все с тех пор, как умер дедушка. Уже два года прошло, а мне до сих пор было тяжело сюда заходить из-за воспоминаний. Сложно смириться с потерей человека, который был настолько дорог.

– Ты такая хмурая, что-то случилось? – Бабушка не сводила с меня внимательного взгляда.

Я присела в старое кресло напротив нее.

– Представляешь, сегодня пришел королевский приказ. Я должна явиться во дворец на отбор невест для наследного принца. – Вот самой все еще казалось невероятным то, что говорила.

А бабушка будто бы даже не удивилась. Лишь черты лица словно заострились от сдерживаемых эмоций. Она редко делилась переживаниями. Не из-за скрытности, а как она сама говорила – «мне и без этого хватает проблем».

– Что ж… Довольно неожиданно, конечно, но объяснение найти можно. Еще до передела власти наш род был одним из самых знатных. И, видимо, претенденток для принца подбирают именно по знатности.

×
×