Загадка белого кролика, стр. 1

Тина Нолан

Загадка белого кролика

Посвящается моей подруге Шелли, с которой мы вместе катаемся верхом и которая любит всех-всех-всех зверушек

Animal Rescue. THE RUNAWAY RABBIT

by Tina Nolan

First published in Great Britain in 2007,

this edition published in 2017 by

STRIPES PUBLISHING LIMITED

An imprint of the Little Tiger Group

1 Coda Studios, 189 Munster Road, London SW6 6AW

Text copyright © Jenny Oldfield, 2007, 2017

Inside Illustrations copyright © Artful Doodlers, 2017

Cover illustration copyright © Anna Chernyshova, 2017

Images courtesy of www.shutterstock.com

© Тихонова А., перевод на русский язык, 2020

© Издание на русском языке, оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2020

Загадка белого кролика - i_001.jpg
Загадка белого кролика - i_002.jpg

Глава первая

Загадка белого кролика - i_003.png

– Это же щенок! Живое существо, а не робот! – объясняла Хейди Харрисон посетительнице «Лапы дружбы», которая ворвалась в приёмную несколько минут назад с чёрным щенком в картонной коробке.

Ева сидела за компьютером. Мамин сердитый тон её удивил. Обычно Хейди всегда оставалась спокойной.

– Заводчик сказал, что собака хорошо воспитана, но, когда я принесла её домой, выяснилось, что она повсюду делает лужи! – жаловалась дама.

На ней были модная розовая блузка в цветочек и короткая юбка.

– Малышке всего шесть недель, – терпеливо объяснила Хейди. – Она ещё не успела понять, что дома ей справлять нужду нельзя.

Посетительница нахмурилась.

– Ещё мне сказали, что по ночам она крепко спит, и я могу спокойно уходить на работу и оставлять её дома на целый день, но всё это ложь!

– Вы оставляете её одну на целый день?! – возмутилась Хейди и переглянулась с дочкой.

Ева поморщилась и продолжила стучать по клавиатуре. Она обновляла сайт центра спасения животных.

«Ничего себе! Некоторые совсем не заслуживают домашних любимцев!» – подумала Ева.

Хейди тяжело вздохнула.

– Давайте уточним. Вам сказали, что Саша – чистокровный лабрадор, хотя на самом деле это, судя по всему, помесь с колли.

Загадка белого кролика - i_004.png

Ева посмотрела на собачку. Та выглянула из коробки и тихо заскулила. Бедная кроха!

– К туалету она не приучена и плачет по ночам, – добавила Хейди.

Дама кивала в ответ, а потом твёрдо заявила:

– Поэтому я её сюда и принесла. Я не могу жить с такой собакой. У вас же тут центр спасения, верно?

– Смешанные породы очень добрые и ласковые, – тихо проговорила Хейди. – Из них питомцы получаются более покладистые, чем из породистых собак.

«Точно! – подумала Ева. – Они ничем не хуже!» Несмотря на это, мама явно проигрывала в споре.

– Так вы её берёте или как? – нетерпеливо спросила модная дама, постукивая пальцами по коробке и поглядывая на часы.

Саша заскулила и начала скрести картон когтями.

Хейди умело скрыла раздражение и любезно улыбнулась.

– Конечно, она просто чудо. Мы быстро найдём ей новых хозяев.

«Куда лучше вас», – добавила про себя Ева, сверля взглядом спину дамы, которая уже развернулась к выходу. Сперва надо как следует всё обдумать, а уж потом кидаться покупать щенка!

Хейди проводила посетительницу до двери. Ева тем временем подошла к собачке, достала её из коробки и бережно поставила на стол.

– Она даже с тобой не попрощалась, да?

Саша испуганно пискнула. Её лапки начали разъезжаться по гладкой поверхности.

Загадка белого кролика - i_005.png

– Ой! – Ева улыбнулась и взяла малышку на руки. – Какая ты хорошенькая! – прошептала она, когда Саша к ней прижалась, вся такая нежная, тёплая, с большими карими глазами и мягкими ушками, а ещё – с очаровательным хвостиком, который так и мелькал из стороны в сторону.

– Ужасно, как легко некоторые люди выбрасывают своих питомцев! Для них это всё равно что отдать кучу старой одежды в секонд-хенд! – со вздохом проворчала Хейди, возвращаясь в приёмную. – Хотя то, что заводчик соврал про чистоту породы, тоже неправильно. Надо изучить этот вопрос.

Ева кивнула, и Саша лизнула её руку. Девочка умилённо вздохнула.

– Ты просто прелесть! Вот увидишь, как только мы напишем про тебя на сайте – новые хозяева сразу найдутся!

Загадка белого кролика - i_006.png

– Ева втюрилась! – радостно скандировал Карл. – Втюрилась в новую собачку, потому что она вся такая милая и пушистая!

– Кто милая и пушистая, собака или Ева? – спросил Марк, папа Евы и Карла, заглядывая в приёмную.

Он развозил посылки и только что вернулся домой. День стоял хороший, солнечный, и настроение у Марка Харрисона было замечательное.

– Или обе? – поддразнил он дочку.

Ева ничего не сказала и продолжила разбирать листовки на этажерке.

– Нам принесли нового щенка, – объяснила она наконец. – Сашу. Карл только что её сфотографировал и разместил фотографию на сайте.

– Втю-ри-лась! – повторил Карл, весело хохоча. Он снял с крючка поводок и подошёл к боксёру Билли. – Мы с Билли погуляем у реки.

Поджарый пёс с коричневой шерстью подпрыгнул, едва увидев поводок, и завилял коротеньким хвостом.

– Сидеть! – приказал Карл. Тот послушался. – Вот умница!

Карл пристегнул поводок к ошейнику и повёл Билли по двору.

– Хороший пёс, – заметил Марк. – Жаль, любит разжёвывать обувь так, что от неё ничего не остаётся!

– И ножки стульев и столов, – добавила Ева. – Правда, он не виноват. Бывший хозяин запирал беднягу в комнате, где даже поиграть было не с чем.

Билли обожал всё жевать и как раз из-за этого попал в центр спасения «Лапа дружбы». Уже дважды потенциальные хозяева приходили взглянуть на весёлого двухлетнего боксёра, но всех отпугивала его вредная привычка.

– Привет, Ева! Привет, мистер Харрисон! – крикнула Энни Брукс, заходя в приёмную.

Это была их соседка. Энни с Евой очень дружили. Девочка пришла посмотреть на щенка, про которого Ева с таким обожанием ей рассказывала.

– Ну что, где та чудная кроха?

– В питомнике для собак. Пойдём! – Ева бросила листовки и помчалась вперёд. – Саша ужасно милая, Энни! Вот увидишь!

Загадка белого кролика - i_007.png

– Карл выгуливает Билли, а Ева показывает Энни щенка, – доложил Марк Хейди, когда та закончила разговаривать со своим помощником Джоэлом.

– Энни сказала что-нибудь новое по поводу решения Городского совета?

Марк помотал головой:

– Пока ничего.

Харрисоны уже больше недели ждали письма.

– Она только говорила, как Линде неловко за то, что она попросила закрыть наш центр.

Хейди нахмурилась.

– Чувство вины ей не помешает. Мы живём как на пороховой бочке и не знаем, чего ждать!

Марк приобнял её за плечи.

– Будем надеяться, что всё обойдётся. А сейчас вообще об этом не думай! Пойдём, я тебе кое-что покажу.

Загадка белого кролика - i_008.png

– Эй, бегите скорее в приёмную! – крикнул Карл девчонкам, когда вернулся с прогулки и отвёл Билли в его вольер.

Ева с Энни уже полчаса возились с грустной Сашей, обнимая её и лаская.

– А что там? – спросила Ева.

×
×