Пророчество (ЛП), стр. 19

Отступив, Маркус прислонился к столу. — Мда, сегодняшний день был полон на неожиданные открытия. И на хорошие, — он мимолетно встретился со мной взглядом, посмотрев на меня так, как никогда не смотрел раньше, и затем его взгляд скользнул по комнате. — И на некоторые не такие хорошие.

— Начинает походить на обычный день, — высказалась Алекс, — Или по крайне мере…

Стук в дверь кабинета прервал Алекс. Я повернулся как в ту секунду, когда открылась дверь. Охранник просунул голову. — Простите, что прерываю, но это не терпит отлагательств.

— Всё хорошо, Бэнкс. Что происходит?

Бэнкс шагнул в кабинет, спина прямая, а плечи окостенелые. У меня возникло предчувствие, что «не такая уж хорошая» часть дня вот-вот станет гораздо хуже. — Мы только что получили звонок из одной общин в Чикаго. Они говорят, что произошёл инцидент, и они потеряли связь с несколькими людьми в различных частях города.

Я нахмурился, а Алекс изогнулась и посмотрела на Айдена. Маркус стал чересчур неподвижным. — У нас есть какая-либо ещё информация?

Бэнкс кивнул. — Думаю, вам надо это видеть. Это передают во всем новостям.

Маркус потянулся к ящику и вытащил тонкий пульт управления. Нажатием одной кнопки, верхние створки шкафа из красного дерева слева от стола бесшумно заскользив открылись, явив телевизор, о существовании которого здесь я никогда и не знал. Телевизор включился и появился новостной канал.

— Ох, чёрт, — пробормотала Алекс себе под нос, как только увидела строку «Экстренное сообщение», бегущую внизу экрана.

«Предполагаемая террористическая атака близ Саут-Уэкер-драйв [3] Поступают сообщения об множественных раненных и погибших».

Никому не надо было читать бегущую строку, чтобы понять что случилось. Сцена на экране была сплошным хаосом. Люди толпились на тротуарах, выбегая из зданий и вклиниваясь в перегруженный транспортный поток, который был совершенно обездвижен. Мелькали люди покрытые пылью. Пока камера разворачивалась, пронеслись непродолжительные кадры людей, просто стоявших среди бегущих, и смотрящих вверх, а затем и камера перевела объектив наверх.

Тёмный дым валил из нескольких высоток, затемняя небо и закрывая солнце.

Стиснув челюсть, я покачал головой, и продолжил смотреть на экран. Невидимый глазу репортер озвучивал видео. Было подозрение на бомбу — возможно террорист-смертник. Смертные. Иногда я забывал, насколько жестокими они могут быть сами по себе.

— Это ужасно, — прошептала Алекс. — В тех зданиях должно быть было много людей.

Камера вновь была наведена на толпу, она задержалась на миг у фундамента одного из горящих зданий, а потом дала крупный план дыма, валящего из небоскребов.

— О, Боже мой, — Джози выскочила из кресла так быстро, что оно едва не опрокинулось. — Не может этого быть!

— Что? — я повернулся к ней.

— Тот мужчина… тот мужчина в толпе, — она бросилась к телевизору. — Это был Крон.

Часть 10

Джози.

Казалось, мой живот был где-то в районе пальцев ног, пока я стояла перед телевизором. Я не могла поверить в только что увиденное.

— Ты уверена? — спросил Сет, внезапно появившись рядом со мной.

— Да, — я посмотрела на него, широко распахнув глаза. — Никогда в жизни не забуду, как он выглядит.

Он стиснул челюсть. — Я верю тебе.

Сейчас камера была наведена на здание. — А отмотать назад можно?

— Думаю, да, — Маркус стоял, пялясь на пульт управления и немного нахмурившись. — Думаю, одна из этих кнопок…

— Блин, — Алекс поднялась из кресла. — Дай мне посмотреть пульт.

Маркус передал ей пульт, и спустя несколько секунд кадры были перемотаны.

— Вот, — сказала я, у меня перехватило дыхание. — Останови.

Алекс остановила запись, поставив её на паузу. Я тут же увидела его в толпе. Леденящий озноб вцепился в мою кожу, когда я указала на мужчину. — Это он. Он выглядел не так, когда я видела его. Он был хлипкий, но это он.

Все столпились у меня за спиной, стараясь разглядеть мужчину, которого я знала как Крона. — Он был гораздо худее, когда я видела его. Он был болезненным, но это он.

Крон стоял на тротуаре, его плечи теперь уже широкие, а мускулы натянули бледно-голубую рубашку, закрывая некогда впалую грудь. Его кожа стала гладкой и литой. Увядшая борода была подстрижена до опрятной эспаньолки, а его седые волосы были коротко подстрижены и приглажены назад, открывая острые скулы.

И самым жутким было то, как он стоял. — Мне просто кажется, или он смотрит прямо в камеру?

— Проклятье, — Айден подвинулся ближе, склонив голову. — Похоже, что так.

— Нажми воспроизведение, Алекс, — скомандовал Маркус.

Сначала я это упустила, поскольку испытала шок, увидев его, и камера быстро переместилась с него, но теперь невозможно было не заметить, как только видео снова воспроизвелось.

Крон улыбался.

— Боги, — прорычал Маркус, отступая. — Это их рук дело.

Алекс включила перемотку и остановила изображение на Кроне. Его глаза были почти нормальными, но радужки были очень черными, почти что обсидиановыми.

Сет повернулся к Бэнкс. — Что ещё тебе сказали из общины на окраине Чикаго?

Бэнкс тяжело сглотнул. — Только то, что вы видите на экране и что они потеряли связь с некоторыми из наших в городе.

— Если Титаны в Чикаго, и община не может связаться с чистокровными в городе, значит Титаны уже схватили их, — сказала я, вспомнив о… телах чистокровок, разбросанных у того дома. — Они будут питаться ими. Я это видела, — я развернулась к Маркусу. — Вы должны вытащить тех чистокровных. Сейчас.

Сет выругался себе под нос. — Где находится эта община?

— Недалеко от Линкольн Парка, в охраняемом квартале, — ответил Бэнкс. — Это больше походит на город внутри города.

— Итак, сможем ли мы вытащить их оттуда, не привлекая особого внимания? — спросил Сет.

— Думаю, что да, — Бэнкс посмотрел на Маркуса. — Мы можем предварительно позвонить и заранее предупредить о своём появлении.

— Нам придётся послать автобусы, чтоб вытащить их. Учитывая, что творится в городе, это будет проблемой, — сказал Маркус, его зелёные глаза блестели.

— Они только этого и ждут, — сказала я, и Маркус сосредоточился на мне. — Я понимаю, что не так давно живу в вашем мире, но я видела, что они делают с чистокровными. Их переваривают, словно закуску. Если община не может связаться с чистокровными в городе, они уже потеряны. Мне жаль так говорить, но они уже мертвы.

Бэнкс побледнел.

— Джози права. Мы должны проверить, прежде чем посылать туда людей. Это может быть ловушка, и тогда, мы по существу отправим ягнят на заклание, — сказал Сет. — Я могу отправиться туда и проверить общину. Убедиться, что безопасно пригонять автобусы. Вам всего лишь нужно выяснить, как автобусам туда доехать.

Мое сердце пропустило удар. Сет в одном месте с Титанами? Я знала, что показанное ему Зевсом в Лонг Бич, шокировало его, но это было рискованно.

Потенциальный риск конца света.

— Это будет стратегический кошмар, но я могу это сделать, — сказал Маркус.

— Я хочу пойти с тобой, — заявил Айден.

Сет оглянулся на него через плечо. — Пытаешься стать мне лучшим другом?

Айден ухмыльнулся. — Я думал, мы уже лучшие друзья.

— Мне кажется, это хорошая идея, — нерешительно предложила я, заслужив укоризненный взгляд Сета. Я расправила плечи: — Ты понятия не имеешь, куда отправляешься, Сет. Там может ничего не быть или может… — сжав вместе губы, я покачала головой. — Может быть кошмарно.

Сет долго не отвечал, а затем кивнул. — Ради тебя, — сказал он, его взгляд задержался на мне. — Ладно, — он оглянулся на Айдена. — Можешь пойти со мной.

— Если он идёт, то иду и я, — Алекс протиснулась между креслом и Айденом. — Я не…

— Я возьму только Айдена, — взгляд Сета стал суровым. — И прежде, чем ты что-то скажешь, это не имеет никакого отношения к тому, что ты девчонка.