Проклятый принц (СИ), стр. 1

Екатерина Флат

ПРОКЛЯТЫЙ ПРИНЦ 

Пролог

- Ну все, пора. Обещаю, это будет самый лучший подарок, который ты только можешь себе представить, - стоя позади, Артем закрыл мне глаза ладонями.

- Ну ты хоть намекни, что именно, - любопытство меня уже замучило.

Конечно, романтический вечер вдвоем с любимым на крыше – это просто замечательно. Но про подарок Артем упоминал всю неделю до моего восемнадцатилетия, и я уже даже не знала, что предположить. Мелькали, конечно, и неприличные версии, но я свое мнение по этому поводу высказывала, и Артем соглашался, что торопиться нам не к чему. Так что же за подарок такой меня ждет?

- Все вот-вот сама увидишь, Арин, имей терпение. Так… Ступай осторожно, - по-прежнему не давая подглядывать, Артем вел вперед. – Сейчас чуть вправо… Еще пару шагов…

Поднялся ветер. Пусть теплый, летний, но все равно ощутимый. Почему-то враз стало не по себе.

- А долго еще?

- Нет, буквально шаг, и на месте, - он сам меня остановил, но глаза открыть не дал. Произнес порывисто и даже с некоторой торжественностью: - Вот и все, Арина. С этого момента твоя жизнь больше не будет прежней. Но не волнуйся, мы совсем скоро встретимся.

И со всей силы толкнул меня.

Я не успела ни закричать, ни даже толком осознать происходящее. Миг падения, и вода скрыла меня с головой. Ледяная, почти черная. Я отчаянно рванула наверх: успеть вдохнуть, позвать на помощь… Но без толку! Мало того, что плавать не умею, так еще и словно бы свинцовые гири к ногам привязаны! Со страшной силой меня все сильнее тянуло вниз этой невесть откуда взявшейся бездны!

Но откуда вообще море посреди города?! И ведь… Артем столкнул меня с крыши, с высоты десятого этажа… Как же так…

Но непонимание происходящего и горечь разочарования в любимом человеке – сейчас было уж точно неактуально. Я хочу жить! Я… Мысль оборвалась. Сознание уже угасало, тело слабело. Тянущая вниз бездна неумолимо отбирала последние крохи жизни.

Впереди во мраке мелькнул серебряный сполох. Хотя, может, мне уже чудилось? Он стремительно приближался, разрастаясь в размерах и удлиняясь. Я уже почти отключилась, как вдруг меня подхватило неведомой силой и буквально вырвало из хватки бездны, вынося на поверхность. Жадно вдыхая, я закашлялась. Лихорадочно ухватилась непонятно за что. Длинное и выступающее как плавник… Наверное, дельфин? Раз уж посреди города откуда ни возьмись взялось море, то чему уж еще удивляться. Главное, неведомый спаситель нес меня вперед, не уходя под воду.

Но тут глаза привыкли к царящей темноте. Честно, я бы даже заорала, но слишком уж горло саднило от кашля. Первая философская мысль «Мда. Дельфины уже не те» мигом погасла в новой волне паники. Мало того, что вокруг была лишь темная водная гладь, над головой затянутое тучами ночное небо, так еще и спас меня непонятно кто! Некто громадный, серебристый, и тот выступ, за который я держалась, был лишь самым маленьким из череды гребней на спине неведомого существа.

Я бы в панике отцепилась даже. Но в последний миг чувство самосохранения рассудило иначе. Отцеплюсь – точно тут же утону. А так есть крохотный шанс, что еще хоть сколько-то проживу. И я лишь сильнее вцепилась в гребень.

Я уже потеряла счет времени… Казалось, целую вечность неведомо кто несет меня в ночи по морю, не сбавляя скорости. Руки слабели, я ужасно устала. Но желание жить было сильнее всего этого. Нужно просто продержаться, еще хотя бы чуть-чуть…

Дальше небо чуть разъяснило, и в проступающих из-за туч лучах ночного светила море замерцало. И только сейчас я смогла хоть немного разглядеть своего спасителя. Дракон… О размерах оставалось только догадываться, но явно немаленький. Может, это просто от кислородного голодания мне теперь мерещится? Драконов ведь не существует! Как и моря посреди города. Как и вероятности, что любимый человек столкнет тебя с крыши в качества подарка на день рождения… Лишь бы это все было просто сном, и я вот-вот проснусь!

Тучи окончательно остались позади. Над головой простиралось звездное небо. Или я в южном полушарии, или даже не знаю – ни одного знакомого созвездия… А впереди бескрайность морского горизонта уже разбавляла темная полоса. Все приближающаяся и разрастающаяся. Земля? Берег? Лишь бы только там не гнездо этого дракона, и он не тащит меня своим детенышам в качестве позднего ужина. Хотя, вероятнее всего, дракон и не в курсе обо мне. Просто проплывал мимо, и я так удачно за него уцепилась.

И ведь как обидно! До берега оставалось всего ничего, я уже даже видела нагромождение скал, но тут силы оставили меня окончательно. Я не чувствовала пальцев, хватка ослабла… На миг я погрузилась с головой, но тут же снова оказалась на поверхности. Теперь даже порыва испуганно заорать не было, я слишком вымоталась, чтобы хоть чему-то удивляться. Дракон держал меня когтистой лапой, причем довольно бережно, возвышая над морем. Это ничуть не мешало ему плыть, да и дальше он уже и не плыл, а шел – видимо, слишком для него мелко стало.

Теперь я могла разглядеть своего спасителя в полном великолепии. Серебристый, чуть мерцающий, словно бы каждая чешуйка на могучем теле своего особого оттенка. Очень похожий на драконов, как на фэнтезийных иллюстрациях и в фильмах, но чуть более вытянутый. Да и крылья я заметила не сразу – так компактно сейчас сложенные, что сначала приняла их просто за такие большие боковые выступы. Не знаю, мог ли он летать, но плавать они ему точно не мешали. И ведь в целом дракон был метров десять в длину, не меньше! На вытянутой морде светились продолговатые глаза, и даже взгляд казался таким осознанным, даже мудрым… Нет, у меня точно галлюцинации.

Дракон не стал выходить на берег. Остановившись, внезапно отпустил меня, тут же подхватили волны и понесли вперед, словно я была невесомой пушинкой. Наглотавшись воды, я снова закашлялась. Уже ощущалось каменистое дно, я кое-как чуть ли не ползком выбралась из воды и тут же упала. Песок был теплым, нагретым, видимо, дневным солнцем. Только сейчас я ощутила, что на мне совершенно нет одежды: ни платья, ни нижнего белья – вообще ничего. Вот как русалка, честное слово. Так в психлечебнице и буду представляться не как Арина, а как Ариэль. Раз уж настолько не повезло внезапно сойти с ума.

Но несмотря все доводы, что всего этого не могло происходить на самом деле, я осознавала реальность как никогда либо. Даже словно бы восприятие обострилось. И песок, на котором я лежала, был вполне реальным. И нагромождение скал, и незнакомое звездное небо, и море, сейчас ластящееся к ногам, и даже запутавшиеся в моих длинных волосах водоросли. И уж тем более был реальным мелькнувший уже почти на горизонте удаляющийся серебристый дракон. Но что же вообще происходит? Если, конечно, я все же в своем уме.

Я попыталась встать, ноги дрожали. Пришлось ухватиться за ближайший высокий валун, чтобы не упасть. И почти тут же тишину, нарушаемую лишь шелестом волн, разбавил неясный шорох. Замерев, я осторожно выглядывала из-за валуна. Благо, ночь была светлой, так что долго мучиться догадками не пришлось.

Так, мужской силуэт. Уже хорошо, что не какое-нибудь чудище лесное в продолжение темы галлюцинаций.

И, похоже, этот некто шел уж точно не по мою душу. Просто прогуливался, неспешно и словно бы задумчиво. Он подходил все ближе, так что я потихоньку все лучше могла его рассмотреть. Молодой мужчина лет двадцати пяти – двадцати семи. Высокий, широкоплечий, волосы темные. Одет в рубашку и брюки, на ногах высокие сапоги. И вроде бы ничего в нем нет такого, чтобы счесть его за очередную игру моего воображения.

Он резко остановился, с изумлением заметив меня. Видимо, вообще не ожидал кого-либо здесь встретить. Таиться уже смысла не было, но и высовываться в таком виде тем более. Голышом среди ночи с незнакомцем на пляже – ситуация та еще.

- Будь другом, одолжи рубашку, пожалуйста, - и вроде хотела сказать нейтрально, но получился чуть ли не лепет, горло все еще саднило.