Буксир "Кузнечик" (СИ), стр. 1

Владимир Чамкин

БУКСИР «КУЗНЕЧИК»

Глава 1

Судя по всему, Вася опять выбивался из графика, его старая калоша буксир хоть и была надёжна как древний «танк», но горючки потребляла много и на спортивную тачку точно не походила, ползла неспешно, поглощая миллионы километров, и тащила на внешней подвеске контейнеры с грузом.

Василий оглядел скромную рубку своего каботажника и тяжело вздохнул, завтра ему уже 27 лет, а чего добился в жизни, да ни чего если честно, ни семьи ни дома, ни денег ни перспектив на будущее. Василий понимал, что ещё пара лет и его буксир не выпустят на линию, и жить будет просто не на что. Пока платы за рейс хватало, на оплату топлива, выплату кредита за эревитский реактор, ну и за аренду клетушки на Луне-9, где он «причаливает» между рейсами, а вот на новый корабль он уже никогда не соберёт, а работать на «дядю» не очень бы хотелось. Да и очередь из молодых пилотов стояла такая же, как и количество астероидов между Марсом и Юпитером.

Буксир «Кузнечик» достался Василию в наследство от дяди, младшего брата его отца. Дядя был человек заслуженный, из первых покорителей Марса, и по его стопам пошёл Вася, поступив в институт инженеров космического транспорта который и окончил с дипломом инженера по обслуживанию космопланов и правами пилота — каботажника. И всё было бы хорошо, отличная специальность, приличный доход, почёт и даже романтика космических дорог, но тут появились эревиты.

Эревиты — появились они давно, лет 20 точно как о них стало известно, корабль с ними «нарисовался» на орбите Сатурна и послал сигнал на земной зонд, наверное, целый месяц это была новость номер один, как же — братья по разуму, мы не одиноки во вселенной. Потом успокоились, узнали, что этих братьев в галактике как «собак нерезаных» и Эревиты просто торгаши, а другим дела нет до Земли и её обитателей, далеко, да и вообще не интересно. Прошло лет 15, земляне и эревиты договорились о создании на орбите Юпитера постоянной торговой базы, определились с обмениваемыми товарами и пошло — поехало. Постепенно вся жизнь на Земле стала меняться, а с ней и судьбы людей. Эревитов не интересовали минеральные или интеллектуальные ресурсы землян, но они охотно покупали растения и рыбу, уж зачем это надо было существам не имеющих ничего общего с человеческим метаболизмом, люди не знали, однако в обмен на землю пошли инопланетные технологии и товары.

Конечно межзвёздных кораблей и их двигателей люди не получили, а вот компактные энерго-реакторы, гравитационные двигатели и наноэлектронику обрели, не только в готовом виде, а и технологии их производства. Начался бум освоения солнечной системы, и профессия космонавта стала будничной и не очень то и престижной, да, что говорить пилоты стали просто извозчиками. Вот и Василий к окончанию института стал таким же водителем «дальнобойщиком» как и многие другие, хорошо хоть достался от дяди старый, но очень крепкий шаттл Земля-Марс переделанный в буксир-каботажник и правдами-неправдами полученная лицензия на грузоперевозки по Солнечной. Буксирчик получился совсем не плох, от шаттла достался крепкий титаново-керамический корпус, просторный с претензией на красоту, когда-то он мог совершать полёты в атмосфере и садился на Землю и Марс, а некрасивые самолёты как говорится не летают, от Эревитов был энергореактор, маневровые гравитационные двигатели, электроника и навигация, ну и естественно «его Величество»- груз.

Вот только маршевый движок был ещё старый: ядерно-импульсный, водорода на Юпитере полно, заправляйся не хочу, эревиты легко наладили добычу его для землян, но скорость из-за него была не очень высока, не та тяга, и приходилось Васе использовать гравитацию планет и старую, добрую классическую механику, не выйдешь из плоскости эклиптики и не понесёшься напрямик к цели догоняя планеты наплевав на законы Кеплера и Ньютона, точнее не очень на них обращая внимания. Был бы эревитский двигатель, так бы и было, но чего нет, того нет и Василий выбивался из графика полёта. А всё жадность, на внешней ферме-подвеске вместо шести прилепилось восемь антрацито — чёрных контейнеров, размером со старинный железнодорожный вагон, набитых, судя по документам, новейшими эревитскими роботокомплексами. Сами контейнеры были чудом, внеземных технологий. Чудовищно прочные ящики, с собственными гравитаторами и навигационным комплексом. Как поговаривали пилоты в баре, они могли войти в атмосферу газового гиганта и уцелеть там, возможно это сказки, но к буксиру они подошли и закрепились сами, Вася передал им только тип фиксаторов и номера грузовых гнёзд. И теперь уже второй месяц тянет «Кузнечик» ферму с облепившими её как огромные мидии, контейнерами к Земле, а точнее к Луне на грузовой терминал родной планеты.

Глава 2

11 февраля 2135 года компьютер разбудил меня бодрой музычкой «Хеппи бёздей», начался новый год моей жизни, двадцать восьмой! Встал с койки, ноги сами нашли «магнитки» и потопал в санузел, вроде есть гравитация на корабле, но старые привычки изживаются медленно: магнитная подошва обуви, ремни на спальном месте, принудительная вытяжка воды в душе и туалете, мало ли, а вдруг откажут «эревитские подарки». Пока, правда, такого никогда не происходило, но разум русского инженера даже 22 века не мог надеяться на 100 процентную надёжность любой техники, тем более с непонятным принципом работы. Эревиты не скрывали технологии производства гравитаторов как и принцип их работы. А вот теорию понимало наверное только пара человек на земле и на Эревите (мы даже не знаем как они сами называют свою родину) далеко не многим больше, разработали то их совсем другие инопланетники, эревиты купили, людям да и ещё кому ни будь, продали.

Вот и смотрю на себя в пластиковое зеркало, находящееся в космическом корабле, который является странным симбиозом земных и неведомо из каких далей вселенной полученных технологий. Вижу небритую, слегка помятую и опухшую физиономию довольно симпатичного брюнета с зеленоватыми глазами двадцати семи лет от роду и думаю, что же дальше? А дальше завтрак и сок вместо шампанского, чоканье стаканом с терминалом компьютера-навигатора, просмотр лога полёта за время пока я спал. Запись в бортовой журнал, что капитан опять на вахте и навигатор, формально под моим руководством. Через неделю подойдём к Луне, сдача груза и получение долгожданного вознаграждения с неминуемым штрафом за опоздание, ну может быть, ещё наверстаю, хотя вряд ли. Поездка в Луна-Сити, оттуда в «норы» Луна-9, где обитают неудачники типа меня. Проставлюсь в баре ребятам за «днюху» и окончание рейса. И возможно, возможно с маленькой буквы, встречусь и «перепихнусь» с Анной, если она конечно ещё не подцепила себе кого ни будь из богатеньких, в отеле где «ишачит» администратором. Грех обижаться на девчонку, какой у неё ещё есть шанс вырваться с Луны, разве только на Марс, да там ещё хуже. Поток моих грустных мыслей прервал навигатор, озвучив своим «неживым» голосом сообщение Луна-карго, о возросшей активности солнца и рекомендации обойти всем кораблям, выброс энергии. Проходящий между орбитами Марса и Земли, ну, что за невезучесть, придётся слегка менять курс и это «слегка» ещё больше увеличит штраф за опоздание. Да чёрт с ним, мой древний буксир сделан в те времена, когда люди не боялись всяких вспышек и оторвавшихся протуберанцев. Композитная защита, толстый корпус, не чета нынешним банкам из под пива, набитых под завязку эревитской инженерией, да и есть биологическая защита жилой каюты, прорвусь, не меняя курса, очень уж плачевны мои финансы.

— Курс прежний, докладывать об изменении напряжённости полей за бортом каждый час!

— Есть! Навигатор проскрипел подтверждение, что я ещё капитан и командую на борту.

Теперь надо осмотреть груз. Наружные камеры показывают, что всё в порядке, контейнеры на месте, датчики фиксаторов тоже ОК. Пройти по кораблю, всё осмотреть, не появились ли космические «барабашки» и не устроили ли какого беспорядка. Вроде рутинный осмотр, но положено, устав есть устав, даже на коммерческом корабле. Сколько жизней спасло следование незамысловатым правилам несения вахты, а ещё, сколько не спасло тех, кто эти правила нарушал. Мой буксир построен просто и эффективно. С тех пор как атмосферных полётов у него не стало, шаттл слегка подрезали, место старого двигателя занял специальный стыковочный узел, к которому присоединили ажурную ферму с ядерно-импульсным двигателем и баками водорода внутри, и фиксаторами контейнеров снаружи фермы. Всё это сооружение напоминает большую подставку для комнатных цветов, увенчанную шаттлом — ракетопланом, а вместо горшков по бокам этажерки — контейнеры. При желании корабль можно отсоединить от фермы, например для ремонта или чего ни будь подобного, только вот на шаттле остались из двигателей — гравитаторы, а на них если и можно куда сесть, то обратно никак не взлетишь.