П 2 (СИ), стр. 1

Поглощение 2

Пролог

За несколько веков до настоящих событий

Магии в нашем мире с каждым днем становится все меньше. Никто не понимает, что происходит и каковы причины этого явления. Да что и говорить — большинство даже не заметило изменений. Слишком слабые стали рождаться маги, им хватает и тех крох энергии, которых волшебники прошлого просто бы не заметили. Только по-настоящему сильные колдуны почувствовали перемены, ведь их самые сильные и изощренные заклинаний перестают срабатывать из-за нехватки вливаемой в них энергии.

Несмотря на все наши попытки разобраться в происходящем, мы не смогли найти ответы. Слишком давно начался этот процесс, и мы, как не стыдно признать, даже не поняли этого. Все склонялись к тому, что мы пропустили тот момент, когда все можно было исправить, и теперь остается только сожалеть о прошлом и страшится будущего. Будущего, которого раньше было даже сложно вообразить.

Великие умы современности, почти боги! Может, это кара за нашу гордыню? Мы слишком долго пользовались тем, что давал нам мир, считая это бесплатным. Но мы ошиблись, и теперь наступило время расплаты. Страшно представить, во что превратится этот мир без магии. Без этой силы, позволяющей контролировать стихии и спасать жизни. А сколько достижений будет утеряно!

Оракулы и те, кто могут заглянуть за пелену времени, вещают о странных и пугающих вещах. Их предсказания становятся все туманнее. Некоторые провидцы вообще потеряли свой дар и, не выдержав этого, покончили с собой.

Я обратил взор на небо и, сосредоточившись, применил “магический взор”. Хех, раньше на это вообще не требовалось усилий, а теперь приходится концентрироваться, чтобы активировать такое простое заклинание. Что уж говорить о по-настоящему сильных чарах? А ведь многие не могут достаточно хорошо контролировать вязь, чтобы при создании заклинание не пошло в разнос и не взорвалось. Последнее все чаще происходит и даже при простых чарах.

Наблюдения лишь подтвердили мои опасения: с каждым месяцем лей-линии становятся все слабее, и уже сейчас приходится прилагать усилия, чтобы разглядеть их. Лей-линии по сути артерии по которым течет магия. Если такая незыблемая вещь начинает меняться, то...

Хорошо, что удалось договориться с другими магами моего уровня о сотрудничестве. Все они, конечно, те еще гордецы и никогда бы не попросили о помощи, посчитав, что сами справятся с проблемой. Но надо же было кому-то признаться в своем бессилии, и, если для спасения того, что осталось, мне необходимо было это сделать, то я это сделаю. И так было потеряно непозволительно много времени.

На последнем созыве удалось убедить этих старых консерваторов в том, что пора прекратить затянувшуюся вражду и что только объединив усилия, мы можем что-то изменить. Возможно, мы и не справимся, но должны будут справится следующие поколения. Нет, просто обязаны.

Мои размышления прервали вспышки, возникнувшие в нескольких километрах справа. Из моей башни открывался потрясающий вид на все окрестности, также отсюда было удобно следить за состоянием защиты. Вот и сейчас я увидел, как дикий выброс энергии, еще одна напасть изменяющегося мира, бьется об еле заметный в видимом спектре барьер, пока не в силах его преодолеть. Но вот как долго артефактная защита будет справляться, неизвестно даже мне. А ведь я ее сам создал, чем раньше неимоверно гордился. Хорошо хоть такие выбросы кратковременны и не могут успеть нанести существенного вреда моей защите, но в тоже время это не дает возможности изучить феномен выбросов.

В который раз остается только вздыхать по неоправданным надеждам. Эх, я ведь только получил свой посох магистра, став одним из самых молодых магов такого уровня силы и передо мной было открыто столько возможностей. Теперь же все мои навыки и знания не смогут мне хоть как-то помочь в наступающей катастрофе, лишь позволят потомкам вернуть то, что мы столь стремительно теряем.

За десять лет до “Дня падения фиолетовых звезд”

– Сэр, нам удалось выполнить задание и забрать объект из хранилища, – угрюмый наемник навытяжку стоял передо мной.

Было видно, что он неимоверно устал, но, несмотря на десяток ран и ожогов, был доволен проделанной работой. Пускай он и не знал всей ценности выполненного им задания, зато это был профессионал в своем деле. За что я и ценил таких людей как он.

– Что с хранителем? – довольно улыбнувшись спросил я, подтягивая к себе небольшую шкатулку, которую перед этим поставил на стол наемник.

— Хранителю нечего было больше хранить и его жизнь теряет ценность, — гордо ответил мне мужчина. – Пришлось ему это объяснить, когда он погнался за нами.

— Хорошо, – махнул я рукой не обращая внимания на странности этого человека. Мне это было безразлично, лишь бы выполнял поставленные задачи. Да и никто в здравом уме не пойдет убивать мага, пускай и слабого, кроме таких психов, как этот наемник. – Я доволен твоей работой, и щедрая награда уже ждет тебя.

По взмаху моей руки открылись двери, и наемник, еще раз взглянув на шкатулку, ради которой он чуть не погиб и потерял двоих членов своего отряда, молча развернулся и вышел.

Нет, еще пара заданий того же рода и надо будет от него и его отряда избавляться. Сумасшедшие порой хороши, но все должно быть в меру. Но не это главное...

Наконец-то последние артефакты собраны в нашем хранилище! Сотни лет напряженной работы и вот он — долгожданный результат.

Черт бы побрал этих любителей вздыхать по старым временам и их нежелание расставаться с предметами, которые им все равно не принесут никакой пользы!

Я в гневе стукнул кулаком по столу, но почти сразу подавил эмоции. Все равно они делу не помогут. Еще мой дед, когда магия стала уходить из мира, говорил, что маги слишком высокомерны и консервативны, чтобы быстро реагировать на новые угрозы, стараясь скрыться в иллюзиях и отказываясь воспринимать реальность.

Они привыкли все решать своей силой. Но где эта сила, если от магии остались жалкие крохи? Нынешние великие мастера раньше не могли бы претендовать на звание ученика, а все туда же — спеси и гордыни как и у выживших древних.

Наверное, злость на них всех передалась мне по наследству. Такое же отношение к старым магам было и у отца с дедом. Жаль, что они не дожили до сегодняшних дней, но я завершу начатое ими дело.

Ушло несколько веков, чтобы собрать необходимое и довести до совершенства ритуал, завершение которого осталось ждать совсем немного.

“День падения фиолетовых звезд”

— Господин, все приготовления закончены, — уважительно поклонившись, прервал мои мысли слуга.

— Приступайте, -- отдал я последнее распоряжение. Больше от меня ничего и не требовалось – все знали детали плана с точностью до секунды.

В это же время более чем в десятке мест по всему миру начался ритуал, на который мы все возлагали большие надежды.

Жаль отец не дожил до этого дня всего несколько месяцев. Слишком много усилий он приложил для исполнения мечты своего деда и отца и в конечном итоге подорвал свое здоровье.

Мной были тщательно собраны последние магические артефакты – все те предметы, которые еще содержали в себе частички магии старого мира. В каждом месте, где проводился ритуал, было хотя бы по одному предмету, переполненному мощью древней магии.

Также не стоит забывать про все расчеты, направленные на усиления ритуала. Они проходили на протяжении десятков лет и меняли свою суть вплоть до противоположной. Сначала думали сделать привязку к солнцестоянию, лунному циклу или параду планет, но все пришлось отбросить. Зато после всего этого нашлось элегантное и простое решение – метеоритный дождь. Как раз сегодня произойдет это астрономическое явление и, если все пойдет по плану, активация ритуала совпадет с метеоритным дождем, что на порядок усилит производимый эффект.