Темная грань любви (СИ), стр. 19

   Я непозволительно расслабилась . Впору задуматься, что я хочу покоя и комфорта, и это плохой признак – разомлевшая девица не сумеет отомстить за родных.

   – Добрый день. Мне передали, что вы желаете снять комнату. Меня зовут Кэри, я хозяйка этого заведения.

   Миловидная женщина,точнее девушка, едва перешагнувшая черту совершеннолетия, приблизилась бесшумным привидением и опустила на стол поднос с чаем и теплыми пирогами. Жестокая… В меня же не влезет выпечка!

   Боги, какой же это экстаз – сидеть в теплом, уютном помещении, есть вкусную горячую еду и не ждать, что из-под ближайшей елки вылезет какой-нибудь дохляк! А когда приму ванну и вылечу насморк, я и вовсе стану самым счастливым человеком в Латории!..

   Круглолицая, с румянцем, светлой улыбкой и толстыми пшеничными косами, собранными короной вокруг головы, Кэри понравилась мне сразу. И нет, не только из-за аппетитной еды,интуиция нашептывала, что хозяйка «Дикой утки» прямой и бесхитростный человек, любящий свою работу.

   – Добрый день, госпожа Кэри. Да, мне нужна комната. – Я положила подготовленные лэты на стол. - И ванну, пожалуйста, за нее я заплачу отдельно.

   – Вам повезло, госпожа, осталась последняя комната. Сегодня наплыв гoстей, хоть я и не ожидала из-за плохого знамения.

   – Плохое знамение? – переспросила я, поддерживая разговор.

   – О,только вы не подумайте слишком уж дурное!

   Хозяйка трактира оказалась говорливой, неужели из-за возраста?

   – Уже четвертый день у нас гостит жрец богини Матери. Направлялся в славную Вьюгу и прямо у моего порога сломал ногу. Представляете? Я думала, все, чем-то прогневила богов, и посетителей в этом сезоне будет мало.

   Я обвела зал взглядом.

   – Это мало?

   – Нет, что вы, хорошо народ пошел, – поспешила заверить Кэри. – То боевые маги,то целая темная леди!

   Боевики?.. Отряд, брошенный на укрепление одной из крепостей? Или люди принца по мою душу? Как ни хочется, а с расспросами придется обождать.

   – У жреца серьезный перелом? - осведомилась я, борясь с желанием задать совсем другой вопрос. - Неужели ни у кого не нашлось артефакта исцеления?

   – Жрец отказался от амулетов, верит только целителям. - Понизив голос, Кэри с улыбкой добавила: – На редкость капризный служитель богини, как маленький ребенок. К счастью, за ңим должны сегодня приехать и отвезти в лазарет Гретенграда.

   Жрецов лучше не обсуждать,иначе боги могут отвернуться, а удача для боевого мага – следующая в списке после умений, опыта и уровня дара.

   Не дождавшись моей реакции на сплетню, хозяйка благоразумно переключилась на другую тему:

   – Ой, я заметила, вам понравились мои колбаски? А мне муж сказал, что слишком ядреные – сегодня чересчур много чеснока положила.

   Я даже не заметила из-за заложенного носа.

   – Нет, вы вкусно готовите.

   – Благодарю, - улыбнулась хозяйка «Дикой утки» и мечтательно добавила: – А ведь я хотела стать не поварихой, магичкой. Увы, не поступила, дар крохотный, даже в зельевары не прошла. Зато встретила будущего мужа, который согласился покинуть Квартен и переселиться сюда. Если бы не его поддержка, я бы продала трактир, подаренный дядей. А так, пытаюсь хозяйничать…

   Кэри основательно присела мне на уши, но это почему-то не раздражало. Она прямо смотрела мне в лицо, не смакуя увиденный шрам, но и не морщась брезгливо. Смотрела, словно отметин на коже нет. Минуточку… А если так и есть? Испугавшись, что личина, созданная принцем,истончилась, я решила убедиться, что это не так.

   Повернувшись к мужчинам за соседним столиком, томно попросила:

   – Уважаемый, одолжите соль.

   Среагировав на приятный голос, ближайший ко мне обернулся с широкой улыбкой на рябом лице, которая тут же увяла, стоилo ему меня рассмотреть.

   – Прошу… госпожа.

   Соль передавал он с неприкрытой неохотой, значит, мой вид ему неприятен – личина все еще действовала.

   Я ожидала недоумения Кэри – все-таки я уже поужинала и зачем-то попросила солонку, но хозяйка моих странностей не заметила. Ее взгляд был прикован к мужчинам, вошедшим в трактир. Плечистые, в кожаных куртках с меховой опушкой. Охотники? Старатели?

   Младший – улыбчивый красавчик. Тот, что постарше, смотрел на мир угрюмо. И неудивительно, его лицо… правой стороны у него почти не было, как будто ее слизал шершаво-каменным языком горный попрыгун. Красавец и страшила, но мои симпатии принадлежали второму – я знаю, как тяжело, когда твоя внешность вызывает неадекватную реакцию окружающих.

   – Госпожа магичка, ключ от последней комнаты справа, - как во сне произнесла Кэри, забирая со стола деньги. - Ванну принесут через час.

   Одернув пышное платье, она направилась к мужчинам. Γотова поспорить на сто лэтов, один из них – ее супруг. И я не ошиблась: поприветствовала поцелуем симпатичная хозяйка… страшилу. Красавец, что-то бросив насмешливое, направился на кухню.

   Я же не могла отвести глаз от целующейся пары. Они стояли вне круга света, который отбрасывала маглампа на стене, и пользовались своеобразной уeдиненностью. Наблюдая за чужим полным страсти поцелуем, я ощутила смущение и жар, полыхающий на щеках. Некрасиво подглядывать, но это сильнее меня. Кэри любила мужчину сo шрамом, неистово, до умопомрачения... И я, почти пять лет пугавшая людей обезображенным лицом, этого не понимала. Шрам у мужчины давний, то есть появился до свадьбы, и девушка изначально полюбила страшилу.

   За годы обучения в КУМ я убедилась, что нестандартная внешность не вызывает симпатии. С некрасивым лицом ңастоящих друзей найти можно, любимого – нет. Четыре года закалили, сделали меня неуязвимой для подколок насчет моей внешности. Точнее я знала, что когда-нибудь восстановлю лицо и не переживала из-за косых взглядов и злых слов, хоть порой и было тяжело. Невыносимо стало, когда на меня начали спорить. Я жила мыслями о расследовании и возмездии, но все же была девушкой, которой хотелось внимания и ухаживаний, красивых слов о любви. Некоторое время я даже мечтала, что меня полюбит сильный маг и поможет с расследованием. Я не буду одна перед неизвестной опасностью, смогу укрыться в надежных объятиях мужа. Ха… наивные мечты! Реальностью стал только жестокий обман из-за глупого спора.

   За четыре года я усвоила ценный урок: изуродованным человеком нельзя увлечься. А сегодня мои убеждения вңезапно пошатнулись: Кэри страстно любила своего страшноватого супруга. Возможно, секрет в том, что женщины умеют видеть не глазами, а сердцем? Тогда как мужчинам этого не дано?..

   Так, что-то я загрустила. Пора пoднять себе настроение доступной радостью – отдыхом в уютном номере. Что он будет таким, я не сомневалась: Кэри любила свой трактир.

ГЛАВА 7. Интриги темных

Я открывала дверь, когда из соседнего номера выплыла груженная подносом с посудой поникшая служанка.

   – Запомнила, Мариса? Сделаешь все, как я сказала.

   Услышав заносчивый голос леди Дарион, я на всякий случай накинула капюшон.

   – Да, леди. – В голосе служанки звучала обреченность.

   Давелийка потребовала от нее что-то, что претило? Не удивлюсь , если так,и надеюсь, что девушке хватит ума обратиться к своей хозяйке за помощью.

   Выкинув из головы чужие прoблемы, я вошла в свой номер.

   Что сказать? Чутье не подвело. Кровать узкая, два табурета, стол у окна, кувшин со свежей водой, небольшое настенное зеркало сразу при входе. На подоконнике стоял цветок-мухолов, на полу лежала серая волчья шкура. Простенько, чисто и достаточно уютно, чтобы расслабиться после тяжелой дороги.

   Сбросив плащ и сапоги, я первым делом заглянула в котомку, ища укрепляющее зелье. Нос противно хлюпал – не боевая магичка, а какое-то недоразумение. А ведь все органы чувств важны в моей работе: даже обоняние моҗет спасти жизнь, предупредив о приближении противника, злоупотребившего парфюмом.