Эрлинг (СИ), стр. 12

 – Понятно, – даже как-то успокоился Кайл, – лучники на людях Олдрика, вам с Гестией маг. Если он от Виллина умудряется требовать… значит, не лыком шит.

– А ты? – спросила Гестия.

– А я буду внимание отвлекать. И действовать по обстановке. Да, и Гестия… если ты мага почуяла, то и он тебя тоже?

– Надеюсь, что нет, – ответила ведьма, – Я маскировочную ауру слепила ещё до входа в лес. На всякий случай.

– Отлично, будем надеяться, что эффекта внезапности мы не потеряем. Ну что, все готовы? Тогда по местам.

Кайл шёл один. Не слишком демонстративно, чтоб не вызывать подозрений, но и не слишком таясь, чтоб не терять времени. Друида он увидел сразу, как вышел на открытое место – тот стоял на коленях, тяжело опираясь на свой изогнутый сверху посох.

– Ты просто отнимаешь у нас обоих время, Виллин, – говорил маг. – Рано или поздно я всё равно узнаю, где он. К чему тянуть?

Лесной житель не отвечал. В зелёных глазах полыхало непонятное пламя.

– Эй, ты, отпусти его! – Кайл вышел на поляну, обнажая мечи. – Это мой друид.

Человек, сидящий на лошади, неохотно перевёл глаза на юношу.

– Это у нас ещё кто такой? – лениво осведомился он. Кайл услышал, как затрещали натягиваемые луки.

– Это ты кто такой, что осмеливаешься нападать на людей на моей земле?

– А. Догадался. Новый владетель Вайн Росс. Тот самый, что прячет у себя рунического мага, объявленного вне закона.

– В моём маноре я – закон, – сурово ответил Кайл.

– Теперь уже нет. После отставки Корлайлы мно-о-огое во дворце поменялось. Теперь только слово кесаря – закон. А он объявил государственной религией Крест. Так что готовь десятину, владетель.

Тонкий слух парня различил едва слышимый звук на миг ослабшей в обессилевших руках и вновь натянутой тетевы. Уже пятый. Так, теперь остался только главный противник. Только бы…

Парень картинно крутанул в руках парные мечи.

– Ещё посмотрим, кто кому десятину приготовит, – нахально заявил он.

Маг счёлкнул пальцами. Вокруг Кайла загорелся голубой круг рунической клетки.

– Эй, а кто про запретную магию распинался тут только что? – недовольно осведомился юноша.

– А это не я, – тут же сделал невинное лицо неизвестный. – Это вот он.

Кивок в сторону друида.

– Отпусти. Мальчишку, – с натугой процедил сквозь зубы Виллин, – Он. Тебе. Не. Опасен.

– Зато тебе может быть полезен, – сухо ответил всадник. – Ишь, заступаться прибежал. Сопляк сопляком, а туда же… Но вернёмся к нашим баранам. Где сын Народа Холмов?

– Там, где тебе его не достать. И с ним Нездешний.

– Знаю, знаю, бродяга Антар. В этой игре он пешка. Когда в войну вступают боги… смертным лучше всего посторониться.

– Ну так и посторонись, – вскричал Кайл. Хорошо зачищенные и подогнанные соединения его доспеха образовывали замкнутый контур и паралич на него не действовал. Но чтобы преодолеть барьер надо было расшатать хотя бы одну руну. Незаметно это сделать было нельзя, поэтому Кайл начал молотить по воздуху демонстративно.

 Маг, слегка удивлённый, протянул руку, чтобы что-то ещё наколдовать, но в этот момент все пять лучников выстрелили в него. Мужчина резко вскрикнул, вскидывая посох, блеснувший яркой молнией, натолкнувшейся на почти такую же, но всё-таки послабее, блеснувшую из кустов. «Гестия, – подумал парень, освободившийся из клетки. – Это хорошо». В следующую секунду он был рядом с вадником, занося обе руки для удара, на круп коня вскочила со стилетом Корлайла… Но маг вдруг исчез. Просто во внезапной вспышке света.

– Где он? – быстро оглянулся Кайл. – Гестия, где он?

– Сбежал, – тихо сказала девушка, выбираясь из-за кустов. – Это был экстренный портал.

Ведьма была хоть и спокойна, но очень бледна.

– Это дьвольски сильный сукин сын, – мрачно сказала она.

С сухим стуком лицом вниз упал друид.

– И тем не менее в него попали как минимум две стрелы, – попытался приободрить союзницу юноша.

– Надо найти мэтра, Кайл. Одни мы можем во второй раз уже не справиться.

– Что-то мне подсказывает, что Виллин знает, где он.

– Но пока не скажет, – с сомнением посмотрела на лежащего Корлайла. – Даже не знаю, следует ли его переносить в замок. Может, ему в лесу лучше.

Кайл схватился за медальон.

– Я спрошу у Вартека.

Довольно долго врач не отвечал. Неконец раздался какой-то булькающий хрип, в котором с трудом можно было различить:

– Чего тебе, Кайл? Я сейчас немного занят.

И сильный, хорошо поставленный голос прокричал:

– Слушайте, братия!!! Он начинает говорить с дьяволом!

– Пока ещё только с его сыном, – прохрипел Вартек. – Так что ты хотел?

– Вартек, что с тобой?

– И как лечить друидов? – быстро выпалила Гестия.

– Меня обвинили в распространении чумы.

– Ты же её остановил! Проклятье, потерпи, я скоро буду!

– Что мне остаётся? А друида на камень… с руной человека…

Связь оборвалась резким вскриком.

– Что же это с миром происходит? – Кайл был, кажется, сам не свой от потрясения. - Олдрик! – яростно крикнул он. – Видел в лесу камень с руной «иччи»?

– С какой, хозяин?

– Ну, как трезубец.

– А то!

– Друида туда! Гестия, проследи. Корлайла, мы в замок, собирать ополчение. Мы пойдём брать… – юноша сверился с камнем и упавшим голосом закончил: – замок Вернеца.

– Да не переживай, – положила ему на плечо руку бывшая фаворитка кесаря. – Брать его нет необходимости. Врача твоего держат, скорей всего, в подвале. А туда мы потихому проберёмся. И твоих людей не надо. Обойдёмся моими.

– Аркани, – повеселел Кайл. – Это может сработать.

Глава 4. Эрлинг

Окрестности замка «Чёрный Дракон», 35 г. э. Леам-беат-Шааса

– Ничего необычного я там не заметил, – сказал Ламберт, снова обернувшийся из ворона в человека. – Деревня как деревня. Живут, похоже, поставками продовольствия в город.

– Город открытый? Вход свободен?

– Вполне. Ни пошлин, ни досмотров, ни даже стражи. Просто ворота.

– Это отлично. Ладно, тогда оденемся во что-нибудь нейтральное и попробуем потолкаться в толпе. Надо прицениться, найти покупателя на камни, найти место для ночлега… в общем, дел полно.

Они быстрым шагом спускались с горы, когда Антар вдруг остановился как вкопанный.

– Ну надо же! Он всё ещё стоит!

– Кто?

– Да замок же!

– Ты что, бывал здесь раньше? – удивилась Камилла.

– Неоднократно. Это замок Чёрного Дракона, моего двоюродного дяди.

– А почему ты раньше не сказал?

– А толку-то? Сколько лет прошло. Я не думал, что замок сохранился. Он очень старый. Он был старым уже когда я родился. Вообще я бывал в этих краях и позже… но с другой стороны от города, там у них урановый рудник. И навещать места детских шалостей мне тогда было недосуг.

Окрестности замка «Чёрный Дракон», 375 г. от осн. Сообщества

Северин вышел из портала первым и протянул руку жене. Но не успела девушка ступить на мраморный пол террасы, как двери распахнулись, и на пороге появился хозяин дома, сухощавый брюнет с выступающими скулами.

– Мелисента! – воскликнул он радостно, раскрывая объятия. – Наконец-то!

– Милослав! – леди Эрлинг обняла брата. – Ты что, ждал нас? Как ты узнал?

– Кэролин. Я использовал вашу… связь лунных близнецов. Так что мы осведомлены об основных событиях твоей жизни.

– Вы что, подглядывали за мной? – рассмеялась она.

– Ну, почему, мы…

– Мы подглядывали, – сказал фейри, вышедший за Чёрным Драконом на террасу. – Давай называть вещи своими именами.

– А это лорд Эрлинг, новый член нашей семьи, – непринуждённо сменил тему разговора Милослав, протягивая руку всё ещё стоящему у портала Северину. – Рад познакомиться. В одиночку восстановить опорную точку это дорогого стоит. Должен признать, я и сам пытался. И уже давно, но… я, кажется, больше склонен разрушать, чем созидать.