Эрлинг (СИ), стр. 11

Пока говорил, он успел вырезать из дерева несколько загадочных приспособлений, сложить горку из камней, несколько раз свериться с сапфиром…

Ламберт с Камиллой не понимали и половины из того, что инженер ещё вещал про вакуум и открытый космос, поминая криворукого мага, который однажды его портировал, однако уверенный вид и сосредоточенность движений не оставляли сомнений в том, что их спутник знает, что делает.

– Давай так, я пока тут лагерь организую, а ты на охоту, – сказал он Ламберту.

Тот кивнул, и к лесу потрусил серый волк.

Камилла выдрессировала псевдожизнь на тёплый замшевый костюм с меховой подбивкой и сидела, довольно оглядывая себя.

– Антар, ты ведь не маг… Как ты так хорошо разбираешься в аурах, телепатии и всём прочем? Или вы в Сварге все такие?

– Нет. В Сварге, как и везде, все разные. Просто не забывай, что мой отец был очень искусным чародеем и уделял мне много внимания. Я умею делать всё, что может делать маг, не используя ментальную энергию, и гораздо больше того, что маг может делать с её использованием. Но это уже заслуга мамы. Кстати, об этом, – спохватился он, – ты тут последи за костром, вот дрова, а я скоро.

– Антар, ты что, уходишь? А что, если…

– А если что, кричи, я буду тут недалеко.

Вернулись они с Ламбертом почти одновременно. Волк тащил в зубах придушенного кролика, а у Антара в руке был букетик из каких-то травок и кореньев.

Когда маг снова обернулся человеком, инженер недоумённо воззрился на него.

– Ты что, думаешь, нам этого грызуна на троих хватит? Я один его могу съесть. Марш в лес.

Девушке он протянул букетик.

– Это тебе вместо пряностей. А вот соль.

Он достал серый брусочек из кармана.

– Ты тоже мог бы позаботиться об ужине, – обиделась за мужа Камилла.

– А я позаботился, – невозмутимо ответил мужчина. – Только о завтрашнем. И послезавтрашнем. И последующих.

На его раскрытой ладони лежала россыпь крупных алмазов. Ламберт одобрительно хмыкнул.

– Ты где их добыл?

– Сварил только что. Раньше я золото делал, но с ним возни больше и оно не везде одинаково ценится. А камни прекрасно подходят для артефактов и вообще накачки магией, так что всегда популярны. Только я там… кхм… намусорил. Мне твоя помощь нужна будет, чтобы прибраться. Но это завтра уже.

Во второй раз волк вернулся, слегка прихрамывая на заднюю ногу, и с разодранным плечом. Правда, кролика в зубах волок. Камилла всплеснула руками.

– Ты что это? – удивился Антар.

– Да, – отмахнулся Ламберт, – с вожаком местной стаи подрался. Это же их территория охоты.

– Так ты теперь альфа-самец? – рассмеялась Камилла, извлекая заколку из волос.

– Нет, – серьёзно сказал маг. – Я теперь член стаи.

После ужина, когда от усталости и избытка впечатлений Камилла уж совсем начала клевать носом, Антар тихо сказал Ламберту:

– Вы ложитесь, я покараулю.

– Когда тебя сменить? – так же тихо осведомился тот.

– Утром. Мне всё равно надо сделать кое-какие наблюдения за небом.

– Какие? – тут же заинтересовался бывший звездочёт.

– Давай потом, а? Надо, чтоб хоть один из нас выспался.

Утро для Ламберта началось с поцелуя любимой женщины, и он подумал, что рад этому неожиданному приключению. Едва ли не впервые в жизни ему не нужно было всё вокруг держать под контролем, потому что как-то само собой получилось, что роль лидера в их маленькой компании взял на себя Антар. Большая и малая политика, осады и штурмы, маги и убийцы… всё как-то отошло на второй план. Здесь и сейчас были только он и Камилла. И этим редкостным стечением обстоятельств надо было воспользоваться.

Когда маг выбрался из пещеры, часового он не увидел, поскольку тот со всех сторон был окружён хаосом голограмм. Однако откуда-то из глубины звёздных скоплений тут же раздался голос:

– Уже проснулись? Подожди, не двигайся, я контуры отключу. Я выбраковку не настраивал.

Когда супружеская чета, успевшая поплескаться у ручья и светящаяся радостью, в обнимку дотопала до инженера, тот уже сонно потягивался.

– Я выяснил, где мы находимся, – сказал он. – Всё даже проще, чем я предполагал. Это ваш мир, ваше время. Более того, даже ваша планета. Только другой континент. Тот, что как раз напротив вашего, не знаю, как он теперь называется. Можно подумать, Виллин сферическую координату взял с другим знаком.

– Континент напротив нашего? – поразилась Камилла. – А… такой есть?

– Потрясающе, – возвёл глаза к небу инженер, – до какой степени расхолаживает цивилизацию наличие магов. Привыкаете путешествовать на одних порталах. А как же старое доброе мореходство? Дух авантюризма, толкающий смельчаков в открытый океан на поиски новых земель? Ладно, – прервал он вдруг свою патетическую речь. – Сообразите что-нибудь на завтрак, а я спать.

Через несколько часов, когда солнце стояло уже совсем высоко, а Антар присоединился к своим спутникам и был накормлен, Ламберт произнёс:

– Ну что, надо идти на разведку.

– Идея богатая, – отозвался инженер. – Но сначала давай скроем следы моего пребывания в лесу.

Ламберт с Камиллой молча обозревали небольшой овраг, равномерно покрытый потёками спёкшегося тёмного стекла.

– И не говорите, сам знаю, – смущённо произнёс Антар. – Но что было делать? Я держу электромагнитную петлю, провожу термоядерный синтез, а тут неожиданно ветер стихает, магический фон я из окрестностей уже высосал, солнце садится… пришлось немного материи позаимствовать. Заклинание я уже написал, так что если Ламберт его по-быстрому прочитает, мы с чистой совестью можем убираться отсюда.

Магистр теоретической магии тщательно изучил предложенный ему опус.

– Влажность и резкая смена температур в окрестности – чтобы потрескалось стекло. А вот это что за?

– Оператор цикла. Этот блок будет повторяться до тех пор, пока песок не получится достаточно мелким. Вот его вторая строка. И потом он используется… видишь, где смена сезонов?

– Как итерация?

– Именно.

Ещё раз изучив текст, маг воплотил заклинание, и воздух над оврагом завибрировал. Не прошло и четверти часа, как от чёрных последствий созидания алмазов не осталось и следа, а в овраге заколосилась молодая поросль.

Глава 3. Владетель

Манор Вайн Росс, 35 г. э. Леам-беат-Шааса

А тем временем в маноре Вайн Росс Гестии наскучило бить баклуши, и она решила найти мэтра, чтобы продолжить обучение. Однако ни его, ни Камиллы, ни Антара нигде не было видно.

– Они, вроде, друида искали, – сказал Кайл. – Пойдём, провожу.

Виллин как-то долго не отыскивался. Молодые люди бродили по лесу уже достаточно долго, начинало смеркаться, но ни друида, ни искомой компании не попадалось. Вернувшись в деревню, Кайл нашёл Олдрика и в лоб спросил:

– Не знаешь, куда друид мог запропаститься? На его обычных камнях его нет. И так не отзывается.

Олдрик, уже привыкший хозяину доверять в полной мере, отпираться не стал.

– Видел я ещё одно место похожее, с камнями. Только он там редко бывал.

– Проводишь, – быстро сказал Кайл. – А то что-то неспокойно мне.

– Там кто-то есть впереди, – Гестия взяла Кайла за руку. – Но не наши. Маг.

– Ой, не нравится мне это, – мрачно сказал парень, – Давай, Олдрик, в деревню стрелой. Приведи людей десятка два. И за Корлайлой пошли кого-нибудь.

Когда Олдрик ушёл, владетель Вайн Росс обернулся к девушке.

– План такой: когда подтянутся люди, Корлайла рассредоточивает их по лесу, а я изображаю из себя трепетного рыцаря. А ты меня прикрываешь.

Ведьма кивнула.

– Там кроме мага ещё кто-то. Ауры чувствую. Наверное, его подкрепление.

– Они не твоя забота – для этого аркани есть.

Корлайла подоспела первая.

– Там пять лучников, – тут же сообщила она результаты разведки, которую сама же и произвела. – И маг. Что-то от друида требует, но тот пока держится.