Срочно нужна жена, стр. 3

К тому же Кьяра говорила на итальянском.

Лаззеро вдруг осенило, что она идеально подходит ему. Умная, шикарная и явно не питающая интереса ни к нему, ни к его деньгам. Хотя деньги ей очень даже нужны, чтобы помочь своему отцу. А Лаззеро нужна красивая женщина, которая съездит с ним в Италию, а потом без претензий исчезнет из его жизни.

Потратившись на пару дорогих побрякушек, которые, несомненно, пришлось бы купить той, что должна была полететь с ним в Милан, он мог решить и свою проблему, и Кьяры.

Лаззеро поднес чашку к губам, сделал глоток и чуть не выплюнул кофе обратно. Кьяра, болтавшая с Клаудио, глянула в его сторону, недоуменно приподняв бровь.

– Что-то не так?

– Сахар, – поморщился Лаззеро и отодвинул чашку в сторону. – С каких это пор я начал заказывать кофе с сахаром?

– О господи! – Кьяра испуганно зажала рот рукой. – Это Клаудио пьет кофе с сахаром. – Она бросилась к его столику и забрала его чашку. – Прошу прощения, – пролепетала она. – Сейчас все исправлю.

* * *

Когда она вернулась, Лаззеро жестом указал ей на кресло напротив него.

– Присядь.

Кьяра настороженно посмотрела на него. Пару минут назад она принялась извиняться перед ним, а потом замолчала, потому что высказала то, что думала. К тому же он являлся худшим из всех мужчин, которые приводили ее в такое негодование, потому что буквально завалил Манхэттен разбитыми сердцами. И Кьяра как могла противилась влечению к этому красавцу.

– Меня ждет работа, – возразила она, крепко вцепившись в поднос.

– Всего пять минут. Мне нужно обсудить с тобой одно дело.

Она глянула на Кэт и увидела, что та пока справляется без нее, и неохотно присела за стол напротив Лаззеро.

Серебристо-серый костюм и белоснежная сшитая на заказ рубашка идеально оттеняли его оливковую кожу. Он выглядел настолько шикарно, что на него пялились все женщины, сидевшие в кофейне.

– У твоего отца проблемы с пекарней? – сделав глоток кофе, спросил Лаззеро.

– Дошли слухи? – нахмурилась Кьяра.

– Ага. Ты однажды говорила, что он делает самые лучшие канноли в Бронксе. Откуда тогда такие проблемы с бизнесом?

– Арендная плата. Жилой район разрастается, и у арендодателя разыгрался аппетит. А еще возникли неожиданные расходы.

– А как насчет небольшого займа, который выдается правительством?

– Они не хотят давать деньги человеку такого возраста. Слишком большой риск.

– В таком случае, у меня к тебе деловое предложение. На следующей неделе я еду в Милан на благотворительный футбольный матч. Там будет Джанни Казале, исполнительный директор «Фиамматы», компании по производству спортивной одежды, с которой я хочу сотрудничать. Он будет там с женой Каролиной, с которой у меня когда-то были отношения. Джанни – собственник в том, что касается его жены. И мне очень сложно убедить его заключить сделку, потому что он смешивает личную жизнь с деловой.

– У тебя отношения с его женой? – не сдержалась Кьяра.

– Нет, – мрачно глянул на нее Лаззеро. – Я не Фил. Когда я расстался с Каролиной, я порвал с ней окончательно. Однако Джанни будет спокойнее, если я приеду в Италию с подругой.

– Хочешь, чтобы я поехала с тобой и сыграла роль твоей подружки? – через силу выдавила Кьяра.

– Да. Само собой, я отблагодарю за эту услугу.

– Каким образом?

– Ты получишь деньги, чтобы помочь своему отцу.

– Но почему ты обратился ко мне? – изумилась она. – У такого мужчины, как ты, наверняка, имеется с десяток женщин, которых ты можешь взять с собой в Италию.

– Я не хочу ехать с ними, потому что они превратно воспримут мое приглашение. Мне нужна благоразумная спутница, которая сумеет очаровать моих деловых партнеров и не станет забывать, что у нас чисто деловое соглашение. Думаю, мое предложение взаимовыгодно.

Ее рот наполнился горечью. Ее бывший парень, Антонио, тоже предлагал ей взаимовыгодную сделку. Только в случае с ним Кьяра оказалась достаточно хорошей, чтобы делить с ним постель, но недостаточно высокородной, чтобы появляться с ним на публике.

Нет, она больше не хотела подвергаться унижению и слышать, что ей не место среди элиты.

– Я не подойду тебе, – покачала головой Кьяра. – Я ведь говорила, меня не интересуют подобные вещи.

– Что и делает тебя идеальной кандидатурой, – возразил Лаззеро. – Писанина Самары Джонс превратила мою жизнь в настоящий кошмар. Мне нужен человек без корыстных мотивов. Та, с которой мне не придется нянчиться, пока я буду вести переговоры по поводу многомиллионной сделки. Мне просто нужно знать, что она выполнит условия нашего соглашения.

– Нет. Это просто нелепо. Мы не знаем друг друга.

– Ты знаешь меня около года. Мы болтаем каждый день.

– Ага, – с иронией бросила Кьяра. – Я спрашиваю, как у тебя дела или какая погода за окном. Или что ты думаешь по поводу президентских дебатов. Мы перекидываемся парой фраз, а потом я делаю тебе твой эспрессо. И все. Разговор окончен.

– Значит, нам следует поужинать вместе, – насмешливо улыбнулся он. – Уверен, мы сможем договориться за бутылочкой вина.

У нее все внутри сжалось. Он приводил ее в замешательство, даже будучи полностью одетым в свой костюм-тройку. Так что Кьяра могла только представить, что было бы, если бы он снял пиджак, ослабил галстук и всецело сосредоточился на женщине, которая распивала с ним эту бутылочку вина. Кьяра прекрасно знала продолжение данного сценария и не собиралась повторять свою ошибку.

– Я не смогу поехать, иначе потеряю работу.

– Попроси кого-нибудь подменить тебя.

– Нет, – твердо заявила она. – Лаззеро, мне нет места в твоем мире. И у меня нет никакого желания появляться в нем. К тому же я вряд ли буду убедительной в роли твоей подружки.

– Не согласен, – подавшись вперед, тихо ответил Лаззеро. – Ты красивая, умная и легка в общении. Если тебе правильно подобрать гардероб и добавить немного… лоска, ты станешь самой сногсшибательной женщиной среди присутствующих здесь.

Лоска? Кьяра почувствовала, как мучительно заныла до сих пор не затянувшаяся рана.

– Хочешь придать лоска неотесанной девице, – ледяным тоном бросила она.

– Я ничего такого не говорил, – нахмурился Лаззеро.

– Но имел в виду.

– Кьяра, ты прекрасно знаешь, что я имел в виду. Я говорил тебе комплимент. Благотворительный футбольный матч в Милане – совершенно другой мир.

– Вот почему я отказываюсь от твоего предложения. Кажется, я уже дала понять, что мне не интересны ваши игры.

– Я только слышал, что ты высказывалась весьма обобщенно насчет мужчин определенной налоговой категории.

– Вряд ли я преувеличивала, – отрезала она. – И ты в точности тот тип мужчин, с которыми я не хочу иметь ничего общего.

– Я не прошу тебя встречаться со мной, – холодно бросил Лаззеро. – Я предлагаю отодвинуть в сторону личную неприязнь к состоятельным мужчинам и решить свои финансовые проблемы.

– Нет. Обратись к кому-нибудь другому.

– Мне не нужен кто-то другой, – спокойно возразил он. – Мне нужна ты. – Он назвал ей заоблачную сумму денег, от которой у нее глаза поползли на лоб. – Эта сумма в значительной степени поможет твоему отцу.

У Кьяры перехватило дыхание. Этих денег отцу хватит, чтобы оплатить аренду помещения до конца года и снова встать на ноги, после того как ему пришлось потратиться на замену оборудования в пекарне. Только предложение Лаззеро казалось ей безумным, и ей не хотелось снова оказаться в мире, который не вызывал у нее ничего, кроме презрения.

– Меня ждет работа, – не желая терять здравый смысл, ответила Кьяра и поднялась из-за стола.

Лаззеро достал из кармана свою визитку, что-то черкнул на обратной стороне и сунул ей в руку.

– Мой номер телефона на случай, если ты передумаешь.

Глава 2

Кьяра сдала смену и вышла из кофейни. Не замечая ничего вокруг, она шла домой и с тревогой думала о том, что, если отец не расплатится за новое оборудование, он потеряет пекарню – единственное, что давало ему силы жить после смерти жены.