Палач ведьм, стр. 8

Славик заметно покраснел. Серый посмотрел на наставницу с явным восхищением. Оксана решила не обращать на них внимания. Они наконец-то дошли до кофейни.

Это заведение принадлежало как раз Зое. Оксана знала ее уже больше десяти лет. Девушки дружили, хотя в целом Зоя любила людей еще меньше, чем ее подруга. Хозяйка кафе была травницей и гадалкой. Многие в городе знали, что можно прийти сюда, в дальний зал заведения, и заказать фирменный кофе или чай. Тогда посетитель получал красивую церемонию с заваркой напитка и предсказание по чаинкам или кофейной гуще.

Кафе казалось с виду небольшим. Всего восемь столиков в переднем зале, оформленном под деревянную избу. Тут и искусно выделанные бревнышки стен, и деревянные балки-перекрытия, и красивая длинная стойка из натурального дуба. На окнах смешные вязаные занавески, такие же скатерти на небольших столиках. А вместо стульев – табуретки. Тоже деревянные. Во второй зал можно было пройти через небольшой коридор слева от стойки. Тут все было оформлено на восточный манер. Ширмы, мягкие ткани, панно, окна закрыты рулонными шторами с иероглифами. Последнее – подарок Оксаны. И чай тут подавали в небольших пиалах. А к нему – экзотические варенья или рахат-лукум.

Когда вся компания вошла в кафе, Славик чуть улыбнулся Оксане, будто показывая, что не злится на нее за резкий ответ.

– Я пойду, отпрошусь у Зои на завтра, – сказал он девушке. – Сделать вам кофе, как вы любите?

– Спасибо, – тепло поблагодарила его Оксана, давая понять, что конфликт забыт. – Буду рада. Отнесешь в закрытый зал?

Юноша кивнул и поспешил на кухню. Серый еще стоял рядом с наставницей.

– Резко ты с ним, – все-таки не удержался он от комментариев. – Парень просто стесняется женщин.

– И в этом он умнее тебя, – не удержалась Оксана от усмешки. – Мы не просто женщины. Мы – ведьмы. А ты с твоей наглостью когда-нибудь огребешь неприятности.

Серый пожал плечами и поставил на пол сумку, которую тащил от центра за Оксаной.

– И все же, – не сдавался он. – Может, к Кристине вместе, а? Ну нравится мне на нее смотреть! Жалко, что ли?

– Только не завтра, – Оксана чуть нахмурилась. – Извини. У меня к ней дело. Ты в этот раз будешь лишним. Потом как-нибудь вместе съездим.

– Если так, то ладно, – уже серьезнее согласился парень. – Слушай… Завтра, когда у тебя будем… Если еще Славка поможет… Мне надо-то всего полчаса.

– На что? – по тому, как Серый говорил, Оксана поняла: дело серьезное и интересное. – Что приготовить?

– Смотрю я все на тебя, – парень опять нахально улыбнулся. – Волосы просто блеск. А ты в них чуть ли не дешевые палочки для суши засовываешь. Подумал сделать шпильки интересные или гребень.

– В целом неплохо, – оценила девушка очень серьезно. – И главное, прибыльно. Только… Вот мне такую шпильку делать не дам. Дарить девушке гребень или заколку… Это ее к себе привязывать. Считай, любовное зелье в металле. Вспомни историю про Финиста – Ясного сокола. Или настоящий миф, который скрыт за сказкой.

– Чего? – не понял Серый. – Миф? А там еще и миф есть?

– О! – Оксана позволила себе злорадную улыбку. – А вот тебе, дружок, и домашнее задание!

– Я лучше пойду, – тут же засобирался ее подаван. – Ты должна знать, что никто не любит делать домашние задания! До завтра.

Она кивнула ему вслед, взяла сумку и отправилась в закрытый зал.

2

На самом деле залом это помещение назвать было сложно. Небольшой кабинет. Но именно здесь подавали клиентам фирменный кофе или чай. То есть это было место для гаданий. И оформлено оно было проще. Пара столов, накрытых тяжелыми бордовыми скатертями, стулья с высокими спинками и тяжелыми подлокотниками. На столах подсвечники. Стены задрапированы темным. Окна скрыты за шторами под цвет скатертей. И ковер на полу. Тишина, уют, атмосфера для гаданий.

Но днем окна были открыты, в комнату лился золотой солнечный свет. И все уже не казалось загадочным и мрачноватым. Оксана села за один из столиков, ближе к окну. Поставила рядом сумку. Стала ждать свой кофе и Зою.

Кристина. Именно из-за нее девушка решила пробыть в городе больше нужного и даже без предупреждения нагрянуть сюда. Дело в том, что подружка уже три дня как не выходила на связь. С одной стороны, ничего странного. Кристина иногда пропадала: уезжала куда-то на какие-то слеты или вообще – в леса или еще по каким делам. Кристи вообще не сидела на месте. Убежденно верующая в славянских языческих богов, девушка часто срывалась в паломничества или даже на раскопки. Но всегда предупреждала всех подружек заранее. Как и клиентов. А тут… И еще Оксану мучило какое-то странное беспокойство. Оно поселилось в ней после разговора с полицейским и не отпускало. Все эти странные сны и гадания…

Только проснувшись, Оксана уселась за компьютер проверять почту. Пообщалась с несколькими знакомыми, обсудила пару сделок. Написала Кристине в соцсети. И вот тут девушка увидела, что подруга не просто не отвечает на сегодняшне сообщение. Предыдущие несколько тоже остались непрочитанными. И вообще Кристи не была в Сети уже целых четыре дня. Оксана хорошо знала Кристи. Они еще со школы были знакомы. Ей было известно, что подруга, одна из многих в окружении Оксаны, без общения во всех его видах просто жить не может. Даже собираясь в какую-нибудь поездку, Кристи раз двадцать обзвонила бы подруг, да и написала бы несколько постов на эту тему. А тут… Все это не просто настораживало. Оксану это пугало. Но с другой стороны, весьма возможно, что она зря поднимает панику. Возможно, поведению подруги есть какое-то простое объяснение. Поэтому Оксана решила сначала просто поспрашивать о Кристи в местах ее обычного пребывания.

И вот она теперь в кафе. И Зоя уже несет ей кофе с какой-то вкуснятиной на тарелке.

Вообще люди, имеющие паранормальные способности или даже просто увлеченные мистикой, всегда стараются как-то выделяться из толпы. Это некое психологическое воззвание к миру: примите меня таким, отличным от других, ярким и необычным. Все ведьмы старательно ухаживают за своей внешностью, носят яркие цвета, интересные аксессуары, мистики предпочитают готику и черный цвет. Всегда эти люди подчеркивают свою сексуальность. Кто-то осознанно, кто-то нет.

А вот Зоя была другой. Казалось, она изо всех сил старается выглядеть обычной. Эта девушка, никогда не красила волосы, собирала их в небольшой пучок на затылке или заплетала в косу. В одежде предпочитала мягкие пастельные тона и простые фасоны. Больше всего она походила на хозяйку таверны. Кем, по сути, и являлась. Чуть пухленькая, круглолицая, румяная. Вот только при этом Зоя оставалась лучшим предсказателем в городе и неплохой травницей.

– Привет, – сказала она Оксане, ставя перед ней глиняную, расписанную вручную кружку кофе и тарелку с горячими вафлями. – Не ожидала тебя сегодня увидеть.

– Привет, – кивнула в ответ Оксана. – Если бы не вид этих замечательных вафель, я бы решила, что ты мне не рада. А я, между прочим, с подарками.

– Славик отпросился к тебе на завтра, – будто не слыша ее, продолжала Зоя. – Отпустила. Главное, был бы толк.

– Вообще он старательный, – заметила ей подруга. – Что ты и сама знаешь. Сегодня вообще молодец. Хорошо запоминает значения карт. Может их сочетать. Не то, что Серый. Вот этот ничего не учит… Зато трактует свободно, если подглядывает в шпаргалки. Мне кажется, из Славика будет толк. Талант у него все-таки есть. Анжела в таких делах не ошибается.

Зоя тут же поморщилась, как от зубной боли.

– Знаю, знаю, – Оксана выставила ладони вперед, будто защищаясь. – Ты не любишь признавать правоту Анжелы. Ты ее вообще не любишь. Вот только даже ты не можешь не согласиться, что вся эта идея с подаванами очень даже хороша.

– В целом да, – неохотно согласилась Зоя. – Вопрос в другом: Анжела слишком любит власть и популярность. И ей эти дети нужны именно для этого.

– Ты несправедлива, – заспорила с ней девушка. – Анжела не любит власть. Она просто умеет управлять людьми. А еще она свято верит в то, что делает. Показуха ей точно не нужна. Тут ты мне поверь, она этого нахлебалась уже выше крыши в прошлом. И вообще, Зоя, ты зря так. Ты слишком категорична.