Легенда нубятника, стр. 1

Глава первая

Последний шанс

Небольшой дождик лениво пытается запятнать ветровое стекло, щетки добросовестно ему препятствуют. До дома осталось не больше десяти километров. На лице появляется улыбка от предвкушения встречи. За пять дней отсутствия в командировке накопилась не только усталость, но и острое ощущение скуки без своих, без членов семьи. Коммуникаторы, хоть Скайп, хоть Вайбер, вещь неплохая, но ничего не сравнится с теми эмоциями, которые испытываешь, когда после разлуки обнимаешь своих. Фура на встречке внезапно выезжает на твою полосу. Противное ощущение, что сделать ничего просто невозможно, будь хоть чемпионом по Формуле-1. Справа хилое ограждение моста, отворачивать попросту некуда, тормозить уже поздно. Удар, полет в воздухе, ощущение тоски.

Вселенской тоски по своим, по планам, даже по мелочам наподобие семейного чаепития. И правда, перед смертью все успевает пронестись пред глазами, в особенности, когда времени полно – лететь аж метров тридцать до бетона автострады внизу. В воздухе мелькает и фура, летящая вслед. Как есть ударит сверху. Как будто самого падения с такой высоты в легковушке мало. Вижу свое первое свидание с соседской девушкой, второе с сокурсницей в университете, встречу с будущей супругой, бессонные ночи перед экзаменами, вижу, как подкидываю дочку под потолок к ее невероятному восторгу. Заново переживаю стресс при рождении второй дочки. Бессонные ночи первые месяцы, укачивание в люльке, та невероятно доброжелательная улыбка, которую можно увидеть только от ребенка, не знающего ни пороков, ни страстей человеческих. Напоследок вообще дурацкая мысль, а смог бы я выжить при ударе, будь машина набита десятками пуховых подушек – мозг отчаянно ищет способ выжить. Но подушек нет, лишь две меховые игрушки в подарок дочкам. Все, похоже, прилетел…

Свет, яркий белый свет. Никакого тоннеля, правда, нет. Свет под ногами, свет сбоку и вверху. Испуг, когда понимаешь, что не дышишь, но тебе все равно комфортно. Внезапная надпись перед глазами:

Желаете получить последний шанс? Да/Нет.

Мигающий курсор подчиняется движения глаз, прыгая с «да» на «нет». Не то чтобы я уже рвусь нажимать или верю в то, что еще жив, но мозг пользователя компьютерных устройств с огромным стажем автоматически тестирует возможность перевести курсор со слова на слово. Что за черт? Ну не верю я в возможность выжить после такого удара о бетон в алюминиевой машине. Как бы эмоционально не хотелось верить. Да и надписи перед глазами, как и возможность управлять мысленно курсором, вовсе не являются обычными признаками того, что везунчик сумел уцелеть в немыслимой катастрофе. Пугает и невозможность банально перевести дух, а когда еще и осознаешь, что висишь в воздухе без видимой опоры…

Понятный ступор. Под надписью появляется таймер: 60… 59… 58… Намек понятен, не до моих эмоций тому, кто все это устраивает. Подвожу курсор к «да». Думаю, неужели кто-то способен в такой ситуации нажать на «нет».

Выскакивает новая надпись:

Благодарим за выбор. В связи с произошедшей гибелью, можем представить Вам возможность пройти испытания в виртуальной игре, популярной на Вашей планете. У Вас есть возможность доказать, что на покой еще рано и выиграть разные бонусы на каждом из десяти этапов развития Вашего персонажа. Победа во всех десяти этапах позволит возобновить физическое существование на планете Земля.

Этап первый: за три месяца необходимо войти в топ-5 процентов игроков, стартовавших одновременно с Вами. Критерии оценки: сумма баллов основных пяти характеристик, достигнутый уровень развития, заработанные ресурсы. Огнестрельное оружие запрещено. Возможность сравнить темпы своего развития с конкурентами отсутствует. Возможность анализировать базы данных по игре вне ее отсутствует. Выход на контакт с друзьями и родными запрещен. Попытка нарушить запрет всеми возможными путями расценивается как отказ от дальнейшего участия в игре, игрок дисквалифицируется. Другой шанс не предоставляется. Если Вы умрете за этот период пять раз, Вы также проиграли. Подтвердите понимание условий участия в первом этапе.

Появляется слово «да». Возможность нажать «нет» отсутствует. Что же, все понятно, чуда не случилось, я погиб. Но… все же чудо случилось. Мне дают второй шанс. Ясно одно, в концепцию христианского рая и ада происходящее точно не вписывается. В то же время невероятно хочется добраться до десятого этапа, выиграть и вернуться к своим. К жене и двум дочкам, которые сейчас находятся в диком шоке, не говоря уже о том, что я в семье был единственным источником материальных благ, если, конечно, не считать декретные выплаты супруге источником к существованию. И больше никаких личных машин, только общественный транспорт. Желательно самый тяжелый и массивный, ездящий по рельсам, способный сбить сошедшую с курса фуру к чертям собачьим в сторону и ехать себе спокойно по прежнему маршруту. Нажимаю «да».

Вы приступаете к участию в игре «К истокам», самой популярной игре десятилетия. Первоначальная локация – нубятник. На территории нубятника охота игроков друг на друга запрещена. На полученной после входа в игру карте Вы сможете видеть только территорию нубятника, выход за его пределы будет понятен визуально – белое пространство на карте начнет заполняться. Вернутся обратно после выхода нельзя. При смерти на любой территории игры все Ваши вещи, если в их характеристиках не указано «не теряется при гибели», остаются на месте гибели и достаются первому нашедшему. Вещь с характеристиками «не теряется при гибели» обычно приобретается в лавках, появляется при успешной охоте на монстров высшей категории, или в найденных тайниках. Подобные вещи являются редкими, их стоимость в игре велика. Игрок получает при старте 20 серебряных монет, комплект одежды и сумку. В сумке имеется инвентарь на 20 ячеек, который может быть расширен за счет приобретения усовершенствованной сумки. При достижении нового уровня выделяются два балла для последующего распределения. При гибели игрока теряется треть уровня и половина нераспределенных баллов. На нулевом уровне гибель не приводит к потере уровней, но половина нераспределенных баллов также теряется. Вступать в клан запрещено. Приступить к игре, Да/Нет?

«К истокам», да, конечно, слышал про нее. Море рекламы. 18 плюс. Поиграть не успел, хотя и хотел, но много работающие отцы двоих маленьких детей меня поймут. Судя по анонсам и отзывам друзей, правила игры стандартные, характеристики прокачиваются действиями, много конкурирующих кланов, донат возможен, но стоит так дорого, что большинство игроков обходятся без него. Похоже, что владельцы игры сделали ставку на богатых людей, способных вкидывать серьезные суммы в игру за ценные артефакты или комплекты вооружения, остальные игроки берут свое усердием, развиваясь практически без доната. Главная фишка «К истокам» – потрясающая визуализация без всяких видимых пикселей, заставляющая при длительной игре воспринимать ее как реальность. Ходили также упорные слухи, что финансовая система игры уже вовсю соприкасается с реальным миром, виртуальные деньги выводятся и обналичиваются, что придает особую жесткость внутреннему соревнованию за лидерство, влекущему за собой финансовый успех уже не только в игре, но и в реальном мире.

Жму «да».

Выскакивает: Выбор расы. Выделите желаемую расу для игровой активности: человек, эльф, гном, гоблин, хоббит, орк.

Мне стало понятно, что вряд ли игра связана с космосом или подводным миром. Правда, возможно и направление в духе постапокалипсиса.

Выбор расы во многом Терра инкогнито, так глубоко я в эти вопросы при беседах с друзьями не вдавался. В моем случае ключевой вопрос – какая раса дает возможность быстрее развиваться? Какая стратегия позволит мне войти в топ-5 процентов игроков? Как умереть не более четырех раз за целых три месяца, когда агров должно быть вокруг немеренно, раз в задании специально предупреждают, что убивать других игроков нельзя только на территории нубятника?