Битва за Эдем (СИ), стр. 42

Вон, как перепугался Никос. И я его понимаю. В виду того, что система безопасности в корпорации - одна, не думаю, что случись подобный взрыв на орбите, мы когда-либо увидели бы Властей снова. Так что повод для паники у них действительно имеется. Раз биоконы, невесть сколько лет пропадавшие в неизвестности, теперь могут наносить удары, обходя лучшую защиту, что им будет стоить вскрыть нанести удар в космосе?

- Стелла, оставь нас, пожалуйста, - успокаивающим тоном проговорил я, кладя руку на плечо сестры. - Обещаю, ничего страшного не случится. Эльза, проводи, пожалуйста, Стеллу в ее комнату.

Помощница кивнула, уводя недовольную девушку за дверь. Тут же мигнула панель, сообщая, что защита от прослушки активирована. И я почти уверен - сделал это Никос. Черт, они даже в моей квартире могут творить все, что хотят, как же допустили такие дыры, что теперь мне приходится расхлебывать? Хотя, знал бы, где упаду - соломки бы подстелил.

- Итак, Рик, слушай внимательно. Время поджимает. Тебя срочно сбрасываем в Яму, там ты находишь контакт с Мертвой Головой и выбираешься на поверхность. Не просри все, как в каверне.

- Мои вещи останутся со мной?

- Конечно, - кивнул Никос. - Но учитывай, что все это не спасет. Даже сдвинуть тебе планку восприятия мы не сможем - увы, система защищена от такого вмешательства даже от нас самих. Сто процентов будут оставаться ста процентами.

- Но ведь была же такая функция.

- Была, - кивнул Никос. - Но пришлось ее сильно урезать. Если мы сделаем так - в Яме ты будешь умирать в разы чаще. Не забывай, что сразу улетят к чертям характеристики аватара. Ты в итоге там так и застрянешь на перерождении.

Я погладил подбородок.

- Так и что ты предлагаешь, когда я выберусь?

- Все просто - вступай в ряды рейдеров, втирайся в доверие. Есть у меня информация, Что Мертвая Голова тесно связан с нашими «друзьями».

- Тогда почему не пойти напрямую к нему?

- Глупо. Сам посуди - единственный известный нам контакт, стоит чуть нажать на него, враг тут же уйдет в подполье и мы уже никогда не найдем хвостов.

- То есть ты хочешь сказать, что...

- Да, Рик, других вариантов нет. Ты либо завоюешь их расположение через Мертвую Голову, либо мы останемся с носом.

- А остальные агенты? Как же тогда они?

- Ты же не думаешь, что эти сволочи только в Эдеме засели? - хмыкнул Никос. - Мы уже устранили одного руководителя целой ячейки в Неверкоме, но до конца не уверены, что уничтожили всех.

- Уничтожили?

Никос на миг запнулся.

- А ты думаешь, мы их по тюрьмам держим, что ли, Рик? - в голосе Власти прозвучал скрежет стали. - Все, кто идут против Властей - должны быть уничтожены.

Я кивнул. Это, собственно, давно ясно. Но одно дело - ясно, а другое, когда тебе говорят об этом напрямую.

- Если я не справлюсь...

Он отмахнулся.

- Не будем мы тебя убивать, Рик. Не глупи, перепоручим другую задачу, вот и все. Будешь заниматься какой-нибудь хренью, как Ариадна.

- А она что, тоже провалила свое задание?

- Да, именно так, - кивнул он. - За что и попросили покинуть Неверком. Так что она теперь потеряла наше расположение. И в случае провала тебя будет ждать тоже самое. И, естественно, этого разговора никогда не было, Рик.

- Вот только одно «но», Никос, - кивнул я. - Ты сам признал, что вашу защиту они обходят, а теперь надеешься на блокировку прослушки, собранную вашей же корпорацией? Я не удивлюсь, если этот разговор оказался на столе нужного человека с того момента, как ты активировал защиту.

Власть кивнул и откинулся в кресле.

- Именно поэтому я так откровенен с тобой, Рик.

- И неоднократно сообщил, кто я - тоже для этого? Подставил меня под удар, в надежде, что на меня сейчас же выйдут и устранят или перевербуют? - во мне снова закипела злость. - Мне не нравится, что ты так поступаешь со мной. Ты не только моей жизнью рискуешь, но и...

- Твоей сестры? - кивнул с улыбкой Никос. - Не переживай, в случае вашей смерти, мы выразим свои соболезнования вашей родне и добавим немного кредитов для убедительности. Поверь, кое-кто из твоего ближайшего колена будет даже рад такому исходу событий.

- Мне не нравится твой тон, Никос.

- А мне не нравится, что ты путаешь берега, Рик. У тебя нет выбора. Ни у кого из нас его нет на самом деле, - махнул он рукой. - И, если ты думаешь, что Совет просто так доверяет тебе столь важное дело - ты здорово ошибаешься. Ты в неоплатном долгу перед корпорацией, перед Советом, перед Властями. И э тот долг мы возьмем с тебя сполна, даже не сомневайся.

- Я и не сомневаюсь, - сузив глаза, я сжал подлокотники кресла. - Но по-прежнему не вижу повода втягивать в это сестру.

- Дополнительные рычаги влияния всегда полезны, - пожал плечами он. - Ты же прекрасно понимаешь, от тебя самого мало чего можно требовать, тебе себя не жалко. Не смотри на меня так, это наша система так твой психпортрет нарисовала. - всплеснул он руками с добродушной улыбкой. - А если под угрозой будет твоя сестра, которая так вовремя к тебе переехала, ты будешь двигать поршнями активнее, верно?

- Ты и это устроил? - хмыкнул я. - Выходит, Алекс знает?

- О чем? Парень лишился работы из-за введения новой системы контроля Сети. Он получил хорошее пособие, но да, его реакция - она была предусмотрена той же системой, что и твой психологический портрет нарисовала. Так что, как видишь, мы умеем прогнозировать события и направлять людей в нужное русло.

Я кивнул и зло ухмыльнулся.

- Что ж тогда у вас дата-центр взорвали?

Глава 3. Доставка

Ребята из корпорации явились за час до истечения действия корня. Как я прочел в справочнике игры, это растение - сильнейший опиат. После даже самой мизерной дозы - не выжить. Но хорошо, что эти часы, пока ты будешь отдавать концы перед отправкой на тот свет - будут для тебя самыми приятными на свете.

Неудивительно, что торговля корнем запрещена среди игроков - на такое недолго подсесть. Цифровые наркотики - вещь дорогая, но крайне популярная. Тем удивительнее, что он нашелся в закромах Алисы. Но контрабанда - вопрос не такой важный, как путешествие в Чертову Яму.

- Рик, ты волнуешься, - положив руку мне на плечо, Эльза следила, чтобы техники ничего не напортачили.

Но невзрачные ребята из какой-то сверхсекретной службы с совершенно незапоминающимися лицами знали свое дело от и до. Раскрутили капсулу по винтикам, заменяли блоки, ковырялись в проводах и даже установили дополнительную систему очистки.

Наблюдать за ними было интересно первые три минуты, так что вскоре я занялся изучением доступных материалов по Чертовой Яме. Но здесь меня ожидал очередной облом - никакой полезной информации на поверхность не выбиралось.

И даже Никос разводил руками, мол, система сама сгенерирует ситуацию, в которой мне предстоит разобраться и встать на нужную сторону.

А вот заявлений в Сети о незаконности существования такой локации - хватало с избытком. Невыносимые фантомные боли, потеря душевного равновесия, повышенная опасность повреждений мозга и нервной системы - это лишь малая толика длинного списка, что игрок вытянет оттуда в реальный мир. Лишь немногим счастливчикам удавалось продержаться дольше недели, но именно они и становились клиентами психологов и психотерапевтов на долгие месяцы после пережитого.

Столь серьезных последствий можно избежать, заявляли в Nevercome, Inc. Чертова Яма - место, созданное специально с прицелом на удаление персонажа. А для самых отмороженных - подписывалось дополнительное соглашение о полном снятии ответственности с корпорации в случае согласия на прохождение локации.

И вот в эту-то прелесть мне и придется лезть. Разумеется, есть и более простые способы пробраться в ряды рейдеров, но если хочешь попасть к Мертвой Голове - тебя ждет только одна дорога. Через воплощенный и пылающий изумрудным излучением ад шахты.