Битва за Эдем (СИ), стр. 35

- Потому что эти ребята тоже не дураки, Эльза, - вздохнул, разводя руками. - И не полезли бы в подконтрольную Властям среду, чтобы быть пойманными. Уже хорошо, что Никос нашел след - иначе так бы и метались в поисках.

Помощница занялась посудой, а я прошел в кабинку душа. Подставив тело под прохладные струи воды, погрузился в легкую полудрему, попутно размышляя о вероятности наткнуться на нужного человека посреди огромной планеты.

Да, мне дали старт в ближайшем пункте к следу. Но где гарантия, что сволочь не исчез, забрав своих последователей? Прошел месяц, как группировка официально несуществующих экстремистов пропала с радаров. За это время они могли давно обстряпать свои дела и скрыться. Уж если наши способ скрыть данные капсул, что мешает переезжать из игры в игру для ведения нужных переговоров, или чем бы они там таким не занимались.

- Дорогой, мне согреть тебе постель? - донесся голос Эльзы сквозь шум воды.

Выключив душ, я принял протянутое куклой полотенце и, наскоро обтеревшись, прошлепал в спальню. Приглушенный свет выделял в полумраке комнаты большую кровать, на которой так приятно спать одному и в компании.

Стянув покрывало, я залег под одеяло и, с удовольствием потянувшись, похлопал по свободной половине. Эльза тут же выпрямилась, легкий комбинезон на ней растворился, становясь частью тела, девушка нырнула под одеяло и, прижавшись ко мне теплым боком, положила голову на грудь, а на живот - бедро.

- И все же, Рик, тебе следует поговорить со Стеллой.

- Она тебя опять взломала?

- Нет, но я вижу, что тебя беспокоит ее жизнь, состояние. Ты можешь быть строгим и суровым, но ты не зверь. И к Стелле относишься с теплом, не отнекивайся, - приложив палец к губам, прервала она, - я считываю все показатели твоего тела, Рик. И уж поверь мне, ты действительно переживаешь за сестру.

Я пожал плечами, не желая продолжать разговор. Вместо этого обнял Эльзу за плечи и прижал к себе плотнее. Тихонько пискнув для проформы, девушка затихла, легонько выдыхая чуть приоткрытым ртом.

- Обещай, что поговоришь с ней завтра.

- Ты просишь для меня или для нее? - спустя несколько секунд шепотом спросил я.

- Конечно, за тебя. Можешь рассказывать кому угодно, что ты не одинок и жизнь твоя прекрасна, но некоторые вещи я знаю лучше тебя самого. Так что не спорь, а просто поговори с ней.

- И что же ты предлагаешь, о великая Эльза, познавшая все потаенные глубины моей души? - с усмешкой уточнил я.

- Предложи ей пожить у нас для начала, а потом посмотрим. Я же тоже наблюдая за ней, не только Стелла Кригг умеет взламывать домашние системы.

- Да ладно? - у меня даже глаза распахнулись от удивления. - И с каких это пор ты совершаешь противоправные действия, за которые штрафовать будут меня?

- С тех самых, как получила от Никоса нужные обновления, - с невинным видом пожала плечиком Эльза. - Я еще много чего могу, но пока решила начать со Стеллы. Точнее, с восстановления твоего психического здоровья.

- А я, значит, по-твоему, псих?

- Отчасти. Эдем изводит тебя сильнее, чем кажется. И потому воссоединение с сестрой будет вам на пользу обоим. Так что завтра с утра мы ей позвоним, хорошо?

Я тяжело вздохнул и накрыл глаза локтем.

- Ладно, черт с тобой, Эльза. Но после этого ты расскажешь мне, что еще ты теперь умеешь.

Победно улыбнувшись, она чмокнула меня в щеку и поплотнее укуталась в одеяло.

- Как пожелаешь, дорогой. А теперь - спокойной ночи.

- Спокойной, Эльза, приятных снов.

Глава 7. Первый выход

Пробуждение, завтрак, непринятый Стеллой звонок, и вот я снова вернулся в мир пальм и жгучего солнца.

На всякий случай проверив содержимое сумки, вышел в зал гостиницы. Ник и команда уже ждали. Кивнув бойцам, сбежал по ступенькам. Алиса послала воздушный поцелуй и улыбнулась.

- Выходим, раз все в сборе, - приказал командир, первым подхватывая внушительную сумку с оружием.

Мы вышли под яркий солнечный свет. Диккенс тут же запрыгнул в уже ожидающий броневик. Когда дверь Пилота громко хлопнула, открылась задняя панель, впуская остальных.

- Значит так, бойцы, задача следующая, - начал Ник, когда все заняли места внутри. - Идем по координатам, зачищаем все и всех по пути, но сильно не отвлекаемся. Чарли, гляди в оба.

- И постарайся нас не угробить по дороге, - вставил Муэрто, откидываясь спиной к стене.

- Пока вы отдыхали, я усилил...

- Да, да, - оборвал его Ник. - Ты каждый раз нам об этом говоришь. И каждый раз трясет, будто мы с орбиты прыгаем, а не по земле катимся.

Пилот непечатно огрызнулся в ответ и запустил двигатель. Ровное урчание создало уютную вибрацию, а в следующую секунду машина уже рванула по улице в сторону ворот.

- Основная задача - найти рейдеров, угнавших последнюю партию оружия у Директората, - объявил Ник, едва мы покинули территорию Эльсаха. - По нашим данным, твари запрятались глубоко в джунглях, за пределами нашей зоны.

- Уползли под брюхо тараканам? - подал голос Рок.

- Именно, - командир вызвал голограмму окрестностей. - Вот здесь, - он ткнул пальцем, - было столкновение. Директорат положил не меньше двенадцати бойцов. В целом они хорошо экипированы, но толком пользоваться оружием и броней не могут.

Я передернул плечами, вспоминая зачистку, в которой мне сварили руку прямо внутри силовой брони.

- Что, Рик, страшно? - усмехнулся Ольха, глядя на меня.

- Нет, нервное.

- Пройдет, - заверил Рок. - Поначалу оно всегда так - вроде бы жутко лезть на чужую территорию, а потом - привыкаешь.

- Да, наш Тактик дело говорит, - вставил Муэрто. - На десятой-пятнадцатой вылазке уже и замечать не будешь, кто перед тобой - рейдер, механоид, симбионт - всех воспринимаешь спокойно. Как говорится, двум смертям не бывать.

- Верно, - подтвердил Вар.  - Долго ехать-то, Чарли?

- Успеете поспать, ребята, тут до границы минут двадцать, да еще и по хорошей дороге.

Дорогой оказалась широкая вырубка - явно ребята, конвоирующие боеприпасы, не любили близости опасных джунглей. Уплотненная земля песочного цвета смотрелась очень контрастно на фоне зеленых стволов и высоких листьев, поднимающихся едва не выше крыши броневика.

Под равномерное гудение двигателя хотелось дремать, чем и воспользовалась Алиса. Вар и Ольха, усевшиеся за пушками, тихо переговаривались между собой по связи, Чарли следил за дорогой, а Рок и Ник рылись в сумках. Я же, не желая терять время, изучал карту ближайших данжей.

Хоть задача и не подразумевает целеустремленного кача, зависать на одном месте не хотелось. Да и к тому же, мало ли, где я могу наткнуться на цель. Так что в самое ближайшее время придется сунуть голову в пасть ко львам. Пусть эти львы и всего лишь нарисованные монстры, но столкновение с ними будет гораздо серьезнее.

- Сейчас потрясет! - закричал Чарли.

И броневик запрыгал по ямам - ровная дорога превратилась в изъеденное снарядами поле. Деревья, рассеченные взрывами, валялись повсюду, измятые листья лопухов, изрешеченные выстрелами, покрывали широкую полосу выбоин.

- Что здесь случилось? - подала голос Алиса, хватаясь за приваренный к потолку поручень.

- Это только начало, - холодно сообщил Ник, тоже хватаясь за ручку.

- Впереди бо-о-ольшая яма, - предупредил Чарли, дергаясь за рулем. - Сейчас.

Машина нырнула, взвыл двигатель, снизу ощутимо ударило, меня подбросило, по шлему долбануло.

- Твою мать! - прошипел я, стиснув зубы. - Нельзя аккуратней?

Чарли весело хохотнул, вдавливая газ. Броневик рванулся вверх, с рычанием выплевывая землю из-под колес. Яма кончилась, мы прыгнули, на секунду зависнув в воздухе. Днище скрипнуло в момент удара, а следом снова начались горки.

- Выходим на место, - сообщил Ник, сверяясь с голограммой над запястьем. - Всем внимание. Пушки - не спать!