Мой живой уголок, стр. 2

Наблюдая за обитателями аквариума, ты увидишь такие удивительные вещи, как превращение некрасивой грубой личинки в изящную воздушную стрекозу; проследишь, каким изменениям подвергается головастик, прежде чем он превратится в лягушонка; узнаешь, куда прячет самка тритона свои прозрачные икринки.

Наблюдения эти очень увлекательны, и вместе с тем они доступны каждому. Действительно, банка с водою и жуком плавунцом не займет много места на окне, а красивый аквариум с водными растениями, чистой водой и серебристыми рыбками украсит любую комнату.

Животных для аквариума ты сможешь наловить сам сачком в ближайшем пруду или в речке. Только некоторых рыбок, какие у нас не водятся (золотые рыбки, живородки, макроподы), надо приобрести в зоомагазине или у знакомых любителей.

Ухаживая за аквариумом и его обитателями, ты научишься держать в неволе рыбок и других водных животных, познакомишься с их жизнью и узнаешь очень много нового и интересного.

Как устроить аквариум

Мой живой уголок - i_006.jpg

Для аквариума можно использовать самые различные банки — из-под консервов, аккумуляторной батареи, варенья и другие, лишь бы их стекло было светлое, без пузырьков и горло достаточно широкое, чтобы можно было рукой изнутри протирать стенки и наладить все внутреннее устройство аквариума.

Объем и высота аквариума зависят от того, какое животное ты хочешь в нем держать. Для наблюдений за личинкой стрекозы или улиткой прудовиком вполне подойдет литровая банка из-под консервов; для жука плавунца, который деятельно плавает вверх и вниз, нужен сосуд повыше, а для наблюдений над личинкой комара достаточен простой стакан. Некоторые водные животные почти не плавают, а больше ползают по дну, например личинки ручейников. Для них лучше плоский сосуд вроде салатника или глиняной плошки.

Рыбкам нужен аквариум попросторнее. Можно, конечно, обойтись большой стеклянной банкой из-под варенья, но красивее и удобнее настоящий аквариум со стеклами, вставленными в металлические стойки. Такие аквариумы сейчас продаются самых различных размеров.

Мой живой уголок - i_007.jpg

Прежде чем наливать воду, аквариум надо вычистить и так устроить внутри, чтобы он напоминал уголок подводного мира.

Раньше всего вымой стеклянные стенки. Для протирания стекол используй мягкую газетную бумагу. Комками ее протри стекло изнутри и снаружи так, чтобы они были кристально чисты. Не надо употреблять много воды, смачивай газетный комок слегка, а под конец, когда стекла будут уже совсем ясными, дыши на них и протирай сухой бумагой.

Но вот стекла вымыты так чисто, что кажется, их и совсем нет. Теперь принимайся за внутреннее устройство. На дно аквариума надо положить песок так, чтобы он лежал слоем в два — три пальца толщиной. Песок возьми на дворе или на берегу речки, но помни, что, прежде чем класть песок в аквариум, надо его как следует промыть.

Положи песок в тазик или плошку и налей воды. Ты сразу увидишь, сколько грязи и мути в чистом, казалось бы, песке. Если не отмыть его как следует, вода в твоем аквариуме будет бурая, как кофе, и даже рыбок в нем увидеть будет нельзя.

Сливай грязную воду в ведро, подливай в тазик чистой и перемешивай рукой, чтобы хорошенько отмутить весь песок. Промывать песок под водопроводным краном не следует и сливать грязную воду надо непременно в ведро. Вместе с мутью от песка отходят и мелкие песчинки, и, сливая в раковину, ты можешь так ее засорить, что придется звать водопроводчика.

Отмывка песка — долгое дело: раз по двадцать и более приходится сменять воду в тазике, а все она остается мутной. Но если у тебя не хватит терпения промыть песок как следует, ты испортишь все дело, гак как аквариум, налитый грязной водой, непривлекателен и наблюдать в нем животных трудно. Чтобы убедиться, что песок промыт до конца, зачерпни воды из тазика в небольшой чистый стаканчик и посмотри на свет. Если вода так прозрачна, что сквозь стаканчик можно читать буквы в книге, — значит, песок промыт хорошо.

Тем же стаканчиком или ложкой вынимай песок из таза и клади на дно аквариума ровным слоем.

Кроме песка понадобятся камешки, чтобы придавить ими водные растения ко дну и сделать аквариум красивее. Камешки разной формы и цвета, не очень острые и неровные, подбери сам. Об острые камни могут пораниться рыбки при быстрых движениях, а в их неровностях скопляется грязь. Хороши для аквариума морские и речные голыши-гальки, гладкие и красивые. Раковин в аквариум класть не надо: мы должны постараться, чтобы наш аквариум был похож на уголок дна пруда или озера, а в них ведь нет ярких морских раковин.

Для того, чтобы аквариум действительно походил на подводный уголок природы, надо посадить в нем водные растения. Они не только украшают аквариум, но их стебли дают опору различным водным насекомым, служат убежищем для мелких рыбок. Наконец, как ты знаешь, зеленые растения на свету выделяют кислород, необходимый животным для дыхания. В ясный день, когда на аквариум падают лучи солнца, хорошо видно, как с зеленых листочков растений поднимаются вверх маленькие серебристые пузырьки кислорода.

Какие же растения взять для аквариума? В пруду ты найдешь и зеленую элодею, и бурый, жесткий, как проволока, роголистник, и мягкий пушистый перистолистник, и многие другие растения. На поверхности воды, как маленькие листья кувшинок, плавают розетки водокраса, или лягушатника. Какой-нибудь тихий заливчик иногда весь затянут зеленым покровом ряски. Летом все эти растения годятся для аквариума, и ты можешь набрать их, сколько надо. Но наши прудовые и речные растения осенью начинают буреть и отмирать. На зиму от них остаются лишь небольшие почки, которые весною дадут новые побеги.

Поэтому, если ты хочешь аквариум держать и зимою в полном порядке, придется раздобыть вечнозеленые водные растения. Это уроженцы более теплых стран; любители нарочно разводят их для своих аквариумов.

Вот длиннолистная элодея; она похожа на нашу прудовую, но листочки ее длиннее, уже, их зеленый цвет ярче. Очень красива нежно-зеленая кабомба с глубоко-рассеченными листьями.

Мой живой уголок - i_008.jpg

Элодея (слева) и кабомба.

Американский перистолистник — близкий родич нашего, но он не отмирает зимою, а, пышно разрастаясь, создает в аквариуме зеленые дебри. Валлиснерия имеет длинные, как зеленые ленты, листья, которые растут от корня. От старого растения отходят в стороны молодые побеги, как «усы» земляники, с пучками первых листьев. Более выросшие из этих побегов ты можешь отрезать и посадить отдельно. Валлиснерия растет и у нас на юге.

Отобрав растения для аквариума, промой их под краном. Держи каждый стебелек за его нижнюю часть верхним концом вниз и под струей воды осторожно проведи пальцами до самой верхушки растения, чтобы смыть ил и частицы грязи, которые часто покрывают растение.

В аквариум не надо сажать слишком много растений, чтобы они не мешали тебе наблюдать и не стесняли движений животных. Каждое растение вкопай немного в песок, и, чтобы оно не всплыло, когда будешь наливать воду, придави его нижний- конец камешком. В углу аквариума камешки можно расположить красивой горкой. Теперь можно наливать воду… Чтобы не размыть песок на дне и не нарушить посадку растений, наливать надо осторожно, ковшиком или кружкой, беря воду из ведра. Положи на дно аквариума чайное блюдечко и лей струю воды так, чтобы она ударялась прямо в него. Кружку с водою держи повыше, пусть струя разбивается брызгами, — так вода лучше насыщается кислородом. Не надо наливать аквариум с краями. Уровень воды не должен доходить до верха стекол на 4–5 см. Налив аквариум водою, чистой рукой вынь из него лежащее на дне блюдечко, расправь деревянной палочкой растения — и твой аквариум готов.