Лорд медведей (ЛП), стр. 31

Я тяжело приземлился на передние лапы и вытянул шею. Рычание, вырвавшееся из меня, заставило мех Саймон дернуться. Таков был мой ответ.

Ты единственный, кто умрет сегодня.

Не было никаких сомнений. Саймон имел небольшое преимущество в размере, но я боролся за что-то больше, чем он. Образ Норы мелькнул в голове медведя. Становилось всё труднее и труднее оставаться в его сознании. Кровь стекала по моей спине, из глубокой раны, которую сделал мне Саймон. Часть меня хотела поддаться, положить голову вниз и мечтать о ней. Её теплоте. Мягкой коже. Её соски затвердели бы даже от легкого поцелуя.

Саймон нанес удар по морде, выводя меня из мечтаний. Я упал и скатился бы вниз с ближайшего холма, но собрался, поставил мощные задние лапы под себя, не дал ему времени, чтобы перегруппироваться. Врезался в грудь Саймона и толкнул его обратно, укусив шею.

Я держал его мгновение. Его глаза потускнели, и я видел, как он сдался. Но, это длилось всего долю секунды, затем его инстинкт самосохранения вновь взял верх. Он отодвинулся с помощью задних лап, и мы снова начали драку.

Мы могли отдохнуть. Это было разрешено. Саймон сделал движение, незначительное поднятие передней лапы. Могли бы разойтись и перегруппироваться. Борьба не закончится, пока один из нас не сдастся или умрет. Может быть, это умно, сделать перерыв, чтобы отдохнуть. Но, когда я уткнулся мордой в его плечо, снова, учуял Нору, и мой медведь хотел покончить с этим.

Саймон испустил рёв, когда я зажал зубами его плоть. Нанес ему настолько глубокую рану, что даже если он выживет, то у него будет шрам на всю оставшуюся жизнь. Так же, как и мои шрамы на спине.

Нора. Нора. Нора.

Я мог бы умереть сегодня, но забрал бы Саймона с собой. Он увидел ясность этой мысли в моих глазах. Его собственные глаза расширились. Он успел поднять лапу и ударить ей, чтобы освободится от моей хватки. Мы снова упали. Остальные отступили и разорвали круг.

Саймон скатился вниз по склону, к деревьям. Я встал на всё четыре лапы. Он снес три высокие березы, пока катился вниз. Издав рёв, бросился в погоню. Мы будем бороться в лесу.

- Остановитесь, сейчас же! - услышал я голос Хэнка издалека. Он обращался в медведя и обратно, не зная, как лучше, контролировать ситуацию. Но, не было никакого способа, чтобы контролировать это, кроме смерти Саймона.

Когда я пробрался в лес, Саймон был вне поля зрения. Испустив рёв, чтобы он знал - ему не скрыться. Лань и её новорожденный олененок застыли на спуске. Не сегодня подумал я. Мой бой не с вами. Они, казалось, поняли. Она подтолкнула ребёнка, и они убежали, сотрясая ветки на своем пути.

Саймон был рядом. Я чуял его дыхания. Он ранен. Его кровь испачкала низкие ветви, показывая его путь. Я преследовал его. Он направится к ручью, сбивая след. Там, вокруг нас будет только хребет. По-видимому, всё закончится там. Прохладная, стремительная вода может смыть наши грехи и приблизить обратно к матери-земле. Наши кости освятят эту землю для медведей, которые будут жить после нас. Но, клан Маршалов или клан Лордов перестанет сегодня существовать. Если смогу найти его первым.

Саймон двигался слишком быстро. Я первым добрался до края потока. Он ушел выше, но не рассчитал угол падения света. Я увидел, как он падает, он сломал бы мою спину, когда приземлился бы с такой силой, я не смог бы выжить. Видел в его мыслях, что это мои последние минуты. Он парализует меня. Мои лапы будут переломаны, он перевернет меня на спину и покажет своё лицо. Он обратится и прошепчет мне, пока мои легкие будут пытаться втянуть воздух, но он столкнёт меня вниз в воду.

- Она моя. Я сделаю её своей. Сначала, она будет отрицать. Но, я буду ждать. Она Анам Кара, её магия укажет ей путь.

Но...вместо этого, тень предала его. Увидев его прыжок, я увернулся в сторону. Саймон приземлился тяжело, раздробив кости в его передней лапе. Он жалобно рыкнул, но поднялся. Я переместился, вкладывая всю тяжесть моего тела на него. Мог бы раздавить его, или утопить в ручье. Прикончить его.

Хотел сделать это. Звук заставил меня остановиться.

- Джекс! Подожди!

Я прорычал её имя. Нора стояла на вершине хребта. Покачал головой, пытаясь отодвинуть мысли медведя на второй план. Оглянулся на Саймона. Его глаза вспыхнули с темным стремлением к ней, даже сейчас. Прижал его ещё сильнее, его голова опустилась в ручей.

- Нет! – закричала Нора. Она двигалась быстро, скалы её задерживали, пока она пыталась спуститься к ручью. Она падала. Нора могла сломать себе шею. Но, её поймали.

Нет. Этого не может быть.

Калеб Лорд. Мой отец. Его серебристая борода блестела в солнечном свете. Он обнял Нору и помог ей спуститься.

- Отпусти его, сынок, - сказал он. - Это не выход. Не сегодня.

Саймон задыхался под моей хваткой. Я держал его. Сразил его. И только я могу его помиловать.

- Джекс, пожалуйста! - это был голос Норы, которая рвалась ко мне. Медленно закрыл глаза. Когда открыл их, убрал свой вес с Саймона. Он обратился в человека. Лежал голый и дрожал от холодной воды, и раны в плече.

Моё тело расслабилось. Медведь отступил. Я стоял на двух ногах и повернулся лицом к моему отцу и женщине, которую люблю.

Глава 19

Нора

Что, если бы я не пришла вовремя? Что, если бы дороги размыло или потерялась? Если бы пришла слишком рано и закричала? Если бы Джекс отвлекся, Саймон мог бы победить.

Но, судьба сделала больше, чем просто направила к Джексу, как тогда, впервые. Она снова сработала, пока я неслась обратно по тропе в Гранд Чероки Каллена. Затем, на моем пути появился призрак.

По крайней мере, в эту долю секунды я так думала, прежде чем нажала на тормоза, это Калеб Лорд. Он выглядел, как Джекс, только с серебристыми волосами и бородой. Он поднял руку и хлопнул по капоту автомобиля, когда я остановилась. И без представления мне понятно кто он. Он не мог быть никем другим. Та магия, что текла по моим венам, признала его. На душе потеплело, когда Калеб сел на пассажирское сиденье и приказал мне ехать.

- Они пытаются голосовать против него, - сказала я, отдышавшись, нужно многое объяснить. И ещё, когда Калеб сел рядом со мной, он не знакомился со мной. Он просто знал, как и я.

- Я почуял беду в ту минуту, когда мой сын проснулся. Пытался добраться до него как можно быстрее. Но, там не будет никакого голосования. Джекс выбрал личный поединок против Саймона. Я чувствую это.

- Какой поединок? Вы имеете в виду, что они собираются...

Калеб кивнул.

- Да. Джекс собирается разорвать горло Саймона.

Я не могла помочь той части себя, которая хотела, чтобы он сделал именно это. Но, в ту минуту, когда я читала личку Деймона Спенса, всё перевернулось с ног на голову.

- Есть что-то, что вам нужно знать, - сказала я. - Откройте бардачок.

Калеб поднял седые брови и потянулся вперед. Он взял мятую пачку с бумагами, и его глаза сверкнули, но он ничего не сказал. Затем, тихо присвистнул и откинулся на спинку сиденья.

- Ну, это немного меняет ситуацию, - сказал он.

- Расскажи мне об этом.

- Хорошая девочка, - сказал Калеб, протягивая мне бумаги. - Ты всё сделала очень хорошо. Ты мне доверяешь?

Я прикусил губу.

- Думаю, мы семья.

Лицо Калеба расплылось в широкой улыбке и он, запрокинув голову рассмеялся.

- Дорогая, это приятно слышать. Ты не знаешь, как долго я молился об этом дне. Он добр к тебе? Мой сын делает тебя счастливой?

Слезы полились из моих глаз. Вопрос застал меня врасплох. Ответ грохнул в моем сердце.

- Он делает меня завершенной, - сказала я.

Боль проступила на глазах Калеба. Джекс сказал мне, что его мать была похожа на меня. Его Анам Кара, человек. Её потеря едва не убила его. Теперь, я поняла немного глубже, что значила для него её потеря. Потянулась и положила руку поверх его пальцев. Он положил вторую руку на мою и сжал. Что бы ни случилось, казалось, что мы пройдем это вместе. Было приятно иметь ещё одного союзника.