Лорд медведей (ЛП), стр. 13

Плечи Деймона поникли, и он поправил, в проволочной оправе очки, на носу. До этого момента не замечала, насколько Аарон, действительно, похож на него. У них был одинаковый крючковатый нос и изогнутые к низу рты. Волосы Деймона посидели и поредели.

- Мисс Джентри, вы меня не поняли. Никто не увольняет вас. Наоборот. Я сказал вам, что не разделяю мнение моего сына насчет работы, которую вы делаете. Мне хочется удержать вас в Фонде Виста, на долгосрочной перспективе. Считайте, что это бонус.

Мой позвоночник покалывало. Это была взятка. Господи, чего, так боится Деймон Спенс, чем я его обеспокоила? Я не была уверенна, как играть в эту игру. Он прищурил глаза и сделал другой ход.

- Вы учитесь по специальности "бизнес". Это, пожалуй, единственная работа, которая не требует от вас быть в шапочке [8] . Я прав? Фонд Виста и семья Спенсов имеют безупречную репутацию в важных кругах. Это хороший карьерный рост для вас, в любом случае. Как на счет выражения: дареному коню в зубы не смотрят?

Я прикусила губу, сдерживая гнев. Ничего хорошего не случится, если наброшусь на него. Он прав, и правда оставила горький привкус во рту. Спенсы имели миллионы.       Дядя Аарона конгрессмен США, и у них бизнес по всему государству. Всё равно, каждая клеточка внутри меня кричала, что что-то не так. Аарон явно хотел, чтобы я ушла. Деймон откинулся назад, что меня немного осчастливило. Я не доверяла ни одному из них.

- Спасибо. - Наконец, сказала я. Но положила конверт, обратно, на стол. - Я ещё не закончила с календарём. Почему бы Вам не оставить это у себя, пока я не закончу? Затем можете решить, стоит ли это бонуса, который вы предложили. Мне просто нужно забрать флэш-карту у Аарона, и я смогу закончить работу.

Деймон был спокоен, но я заметила крошечное мерцание в уголке его глаз.

- Я бы предпочел оставить ее себе. - Сказал он. - Там есть, действительно, впечатляющие снимки. Мы купим вам новую, и вы сможете начать всё заново.

Моя флэш-карта? Он шутит? Зачем она ему?

- Ладно, но, похоже, Аарон забрал мой ноутбук. Могу хотя бы вернуть его?

Деймон улыбнулся. Он опустил руку в один из своих ящиков и протянул мне мой ноутбук. Я прижала его к груди и поспешила уйти из его кабинета. Чем раньше уйду от сюда, тем лучше. Всё это было просто сверх странно.

- А почему бы вам не взять отгул на сегодня? Аарон заставил вас работать сверхурочно, несколько вечеров. Вы это заслужили.

Кивнув Деймону, ушла и вернулась к своему столу. Ким пыталась выглядеть занятой, пока подглядывала за мной. Я уже собиралась уходить, как предложил Деймон, когда мне в голову пришла идея. Прошлой ночью я сделала копии фотографий на жесткий диск. Достав флэшку из сумочки, вставила её в USB-порт. Когда рабочий стол загрузился, вздохнула с облегчением, увидев, что файл с фотографиями, всё ещё там. Я скопировала все на флэшку и убрала его обратно в сумочку.

Может быть это мелочь, но дрожь удовлетворения поднялась во мне. Было что-то странное, в том, как Деймон отреагировал, когда я попросила мою карту памяти обратно. Я не могла точно понять, что происходит, но сейчас, у меня были копии всего, что его интересовало. Повесила свою сумку через плечо и ушла без оглядки.

Когда зашла обратно в свою тёмную квартиру, Джекс занял все мои мысли. Он защищал что-то возле хижины. Ощетинился и не хотел говорить со мной, когда спросила его об этом. Теперь, Деймон Спенс заинтересовался этим и заграбастал фотографии, которые я сделала.

Усевшись на диван в гостиной, схватила личный ноутбук с журнального столика. Мой фотоаппарат лежал рядом с ним. Вытащила флэшку и воткнула её в ноутбук. Я, сама, ещё не все просмотрела. Но, видимо, Деймон Спенс уже сделал это.

Откинувшись на диване, начала просматривать каждый кадр. Было несколько действительно красивых фото. Пышная зеленая листва, панорама леса, медленный ручеек, заставляющий гальку сверкать, словно бриллианты. Несмотря на Фонд Виста, я могла бы продать некоторые из них кому-то.

Потом перешла к фотографиям хижины. Она была в резком контрасте с окружающей зеленью. Одинокая и крепкая, она была свидетельством жизни давно умерших поселенцев, использование древних элементов, теперь, хижина может не сохраниться. Хотелось, чтобы у меня было больше времени, чтобы всё изучить и сделать все правильно. Мелкие детали выделялись, такие, как твердо уложенное бревно, своей простой, но оригинальной конструкцией. Я кликнула на следующее фото, жалея, что у меня не было времени сделать снимки со всех углов строения, и закончила исковерканными окнами и прогнившей дверью.

Следующие фотографии поразили меня. Не помню, как делала их. На них был медведь. Я не знала, что ищу. Вырванное дерево привлекло моё внимание, и я сосредоточилась на змееподобной форме корней. Но, он был там, просто огромный, в грязи. Следующие несколько кадров, я сделала нечаянно. Когда медведь проснулся, должно быть, всё ещё держала палец на затворе. Я сделала несколько фотографий.

- Твою мать! - прошептала я. Их были десятки. Я не знала, что сделала их. Большинство из них были размытым бредом. Носки туфлей и стволы деревьев. Но, когда бежала через лес, сфотографировала что-то другое. Одна фотография застала меня врасплох, и я чуть не уронила ноутбук на пол. Это был медведь, на весь кадр. Он рванулся вперед; его большие плечи колыхались, когда он вытянул шею для рёва. С его огромных зубов капала слюна, а его чёрные губы кривились. Боже, он яростный и великолепный. Адреналин заставил меня вспоминать эту сцену снова и снова. Что, если бы я не сбежала?

Следующие несколько кадров, показывали его в движение, один за другим, когда он поднял большие лапы и начал преследовать меня. Они должны быть уникальными. Боже, я подумала, что буду среди немногих избранных, кто когда-нибудь фотографировал дикую природу так близко. Неудивительно, что Деймон хотел их так сильно. Это может претендовать на Пулитцеровскую премию. Я продолжала клацать. Несколько кадров, были черные, как смоль и моё сердце сжалось. Нажала на ещё один.

На этот раз, я уронила ноутбук на пол.

Меня бросило в холодный пот. Встала и прошлась, пытаясь снизить пульс и остановить головокружение. Мои пальцы дрожали, когда потянулась вниз за ноутбуком. К счастью, у меня было ковровое покрытие. Снова сев, наклонила монитор, чтобы сократить блики. Жар прошел сквозь меня, а во рту пересохло. Этого не может быть. Это не реально. Возможно, это какой-то световой эффект. Но даже сейчас, когда мой ум пытался объяснить то, что видели мои глаза, я знала, сердцем, это правда.

На одном кадре, был медведь, смелый и могучий, его массивные лапы, идущие вперед. В следующем - его когти втянулись обратно. На их месте были человеческие руки. Я нажала на следующий кадр и прикрыла рот рукой.

Медведь пропал. На его месте колыхались мышцы грудной клетки человека, а вместо меха жилы и плоть. Я нажала на последний кадр. Всё было размыто, как и большинство других, но ошибки быть не могло. Он стоял в профиль, неподвижно, но камера засняла его взгляд. Два темно-коричневых медвежьих глаза смотрят на меня с человеческого лица.

Джекс.

Глава 8

Джекс

Несколько однообразных и продуктивных дней на шахте сотворили чудеса с моей психикой. Нора всё ещё занимала очень много мыслей, но вернуться к нормальной жизни было приятно. И хотя Саймон переманил у меня около десятка хороших людей, лучшие из команды остались. Работяги, крепкие мужчины. Верные. Это многое значит для меня, и я не боюсь признаться в этом. Они были рады, что я вернулся, и мне пришлось осознать, что никогда не смогу отплатить им за сохранение дела на плаву, пока меня не было.

Мне фактически можно притвориться, что прошлого года не было. Мы попали в ритм долгих дней напряженной работы, и никакой драмы. Это было именно то, что нужно, чтобы оставить Нору позади. Другие кланы наблюдали за мной. И не только Саймон и Маршалы. Все смотрят на меня, чтобы убедиться, что я всё ещё в игре. Хотя, ненавижу проверки, понимаю, что это необходимо. Это было меньшее, что я мог сделать, когда всё так обернулось.