Лорд медведей (ЛП), стр. 1

Кимбер Уайт

Лорд медведей

Серия: Медведи Уайлд Риджа - 1

Внимание!

Текст предназначен только для ознакомительного чтения. После ознакомления с содержанием данной книги Вам следует незамедлительно ее удалить. Сохраняя данный текст, Вы несете ответственность в соответствие с законодательством. Любое коммерческое и иное использование кроме предварительного ознакомления запрещено. Публикация данных материалов не преследует за собой никакой коммерческой выгоды.

Все права на исходные материалы принадлежат соответствующим организациям и частным лицам.

Над книгой работали:

Переводчик - Оксана Пужайчереда

Редактура - Алена Ходакова

Сверка - Юлия Хорват

Дизайн русскоязычной обложки - Wolf A.

Переведено специально для группы VK.com - https://vk.com/club17727847

Глава 1

Нора

Фактически, я не потерялась. Ну, хорошо, географически это можно оспорить. Чуть-чуть. Я провела большим пальцем руки по своему телефону, включив приложение компаса, и подняла телефон вверх. Маленькая красная стрелка указала на север. Прямо впереди. Если буду придерживаться этого пути, в конечном итоге, смогу выйти из леса и найти дорогу М-28. То есть, если не упаду и не сломаю себе шею или что-нибудь ещё, перед этим.

Сова ухнула над головой, спрятанная где-то между кленом, березами и красными дубовыми деревьями. Если бы мне пришлось угадывать, то маленький засранец внутри выражал сомнения в моих способностях найти дорогу обратно к цивилизации. Я бесстрашно держала курс на запад. Север никуда не денется, так же, как и моя машина. У меня есть работа, которую нужно выполнить, и, чёрт возьми, я сделаю это. Прохладный, весенний ветерок поднял шелест листьев вокруг меня. Вот, причина, почему я приехала сюда. В полуденном солнце, некоторые из больших кленовых листьев мерцали, как нефрит. Медленно подняв окуляр своей камеры, и приняв необходимое положение, сделала ещё один снимок.

- Боже, - вздохнула я. - Это великолепно, - так и было на самом деле. Я пришла сюда, чтобы сделать снимки для рекламного календаря, который хотел сделать мой босс. Я работаю на Фонд Виста, частную финансовую группу по охране природы, как их менеджер по интернет-маркетингу. Фонд, действительно, причудливый способ высказывать мнение, и я веду их аккаунты в Facebook и Twitter, по крайней мере, сейчас. У меня были большие планы. Моя настоящая страсть - фотография, но мои родители настояли, чтобы я сначала получила нормальную работу. Справедливое замечание, но это не заставило меня бросить курсы в университете и работать на работе, которая мне не нравилась... во всяком случае, до сегодняшнего дня.

Я вышла на поляну, где сгнило бревно, упавшее за ручьем. Присела на корточки, направив фокус на серо-зеленый узор мха на сучковатой древесине. Щелкнув затвором, улыбнулась. Я буквально могла повернуть объектив в любом направлении и получить эффектный кадр. Самое трудное, будет решить, какие кадры использовать, когда вернусь в офис.

Снова проверила свой телефон. Почти два часа, я должна была вернуться почти два часа назад. Ничем не могу помочь с этим. Эта часть леса Уайлд Ридж казалась нетронутой. Могу даже предположить, что мои следы были единственными человеческими следами, когда-либо оставленными здесь. Возможно, так и было. Дуновение, и запах сассафраса [1] заполнил мой нос, опьянив меня. И я продолжила путь на запад.

Я знала, что к северо-востоку от меня, будет горный хребет, который дал этой местности свое имя. Неприступные скалы выходили на кристально чистую воду Верхнего озера. Фонд Виста был частично ответственен за сохранение этого участка побережья свободным от туристов, в отличие от других частей полуострова Верхнего Мичигана. Это было одно из их главных достижений. Была и другая причина, почему я приехала сюда этим утром. Последняя рентабельная медная шахта в штате действовала примерно в десяти милях к западу от меня. У нас были основания полагать, что Шахта Уайлд Ридж начала тайно лесозаготовку на защищаемой территории. Календарь давал мне хорошую легенду на случай, если столкнусь с кем угодно. Но, если смогу найти доказательства вырубки леса, где этого не должно быть, фотоаппарат на моей шее послужит оружием. Пока, правда, не заметила ничего плохого. Просто много высоких, здоровых деревьев.

Когда перепрыгнула через корягу, мой телефон завибрировал в кармане, раздражая слух и возвращая к реальности. Хорошего сигнала не было последний час, но должно быть хорошая точка. Пришло смс от моего босса, Деймона Спенса.

- Статус? Ты заблудилась? Аарон волнуется.

Вздохнув, прижала телефон ко лбу, прежде чем попытаться придумать хороший ответ. Аарон сын председателя правления Фонда Виста Деймона. Он помог мне получить работу, и в прошлом году мы встречались какое-то время. Все говорили мне, что это плохо кончится, так оно и было. Но мне нравилась моя работа, так что не стала беспокоиться за сына босса. По хорошей причине. Аарон произвел отличное первое впечатление, но после того, как мы познакомились с ним ближе, он оказался не более чем избалованным, богатеньким сынком. Иногда он был совершенно злобным. В конце концов, я знала, что это вызовет у меня большие проблемы. Хотя и сейчас, надеялась, что смогу выдержать, по крайней мере, до следующего семестра обучения.

- Много отличного материала для календаря, - ответила в сообщении. - Это займет немного дольше времени, чем надеялась, но вернусь в течение часа. - Нажала «отправить», но индикатор показал, что сигнал понизился снова. Вздохнув, положила телефон в задний карман джинс и пошла вперед. Чуть дальше. Увидела впереди ещё одну поляну приблизительно в пятидесяти ярдах. Возможно это даже старый пешеходный маршрут. Где-то, поблизости он должен быть. Перекинув ремень камеры через плечо, ускорила шаг.

Ветки преградили мне путь. Иголки кололи предплечья, когда пыталась пройти вперед. Когда мне это удалось, земля сместилась у меня под ногами, и упала вниз на спутанные корни дерева. Я сильно ударила бедро, но сумела защитить камеру. Ценой этого, была царапина на щеке. Рана горела. Прижала ладонь к лицу. Я истекала кровью. Не сильно. Повезло, что не выколола глаза.

Заправила выбившийся светлый локон за ухо, отряхнула с себя грязь, и выпрямилась. Когда подняла глаза, у меня перехватило дыхание. Я была не одна.

Или, по крайней мере, это была уже не безлюдная местность. Впереди меня, виднелся бревенчатый дом, расположенный на фоне берез. Спотыкаясь, прошла вперед, подняла камеру и сделала снимок.

- Черт, - прошептала, когда подошла ближе. Провела рукой по стене грубо построенного домика из оцилиндрованного бревна. Он был достаточно старый. Я не эксперт, но он, наверное, был здесь со старых времен. Некоторые бревна уже сгнили, а часть соломенной крыши обвалилась. Но, какая находка! Сфотографировала домик со всех сторон. Даже когда делала это, чувствовала себя нарушителем. Несомненно, что того, кто жил здесь уже давно не было. Но, кто-то звал это место домом. Это может показаться странным, но как будто могла чувствовать, что дух наблюдает за мной. Не недружелюбно. Не угроза, но присутствие, тем не менее, что-то заставило волосы на моих руках встать дыбом.

Осмелившись, заглянула в окно. Оно было только одно, стекла давно выбиты. Сама рама вздулась и треснула от дождя. Внутри увидела не много: только тени и кучи сгнивших листьев. С замысловатой резьбой каменный очаг стоял в центре комнаты, дымоход обвалился.

Попробовала открыть парадную дверь. Она не сдвинулась с места, не была забаррикадированная, но из-за дождя, опухшая древесина застряла в раме. Могла бы пролезть в окно, но я была совсем одна, если поранюсь, и во много миль от машины. Вытянула телефон из кармана. Аккумулятор был почти мертв, но был слабый сигнал, и я понадеялась, что этого будет достаточно. Так и было. Отметила моё местоположение и отступила назад, чтобы сделать больше фотографий.