Плетение, стр. 20

Она задумчиво посмотрела на программиста.

– Да и вообще, пообтесать тебя придется. Чтобы говорить начал, как здесь принято, чтобы одевался не так, как левой ноге захочется, а нормально. Все ж таки рядом со мной будешь, а я тут вроде как значительной особой числюсь. В общем – готовься к известности и всему, что с этим связано.

Шелти неожиданно ухмыльнулась, и наемница вопросительно приподняла бровь.

– А ты с мамой его познакомишь? Она ведь все равно узнает о том, что он с тобой пришел.

– Спятила? Я и так всю жизнь от нее всех своих друзей скрывала. Нет уж, он будет моим и только моим достоянием…

– До тех пор, пока первый раз не покажется с тобой на людях, а дальше многим придется объяснять его.

Ильта задумалась.

– Проклятье, ты права. Придется что-нибудь придумать… Может что-то вроде – «Нашла вот такое чудо и взяла на воспитание»?

В ответ на последнюю фразу она оказалась облитой ликером, которым поперхнулся Тимур.

– Не поверит, – улыбнулась Шелти, глядя на то, как ее подруга отпускает длинную литанию на всех известных ей языках, одновременно пытаясь очиститься – да и никто в это не поверит. Особенно после того, как его имя узнают.

– По ходу дела придумаю, – ответила Ильта, отведя душу – и не вздумай по дому расхаживать в одном нижнем белье. Сюда, знаешь ли, кто только не приходит, да и кто бы ни пришел, здесь за это тебя ославят так, что потом по гроб жизни не отмоешься.

Она покосилась на Шелти.

– Есть за ним такая привычка… Проклятье, даже не думала, что от него столько проблем может быть.

– Ах, проблем, значит? – возмутился Тимур – А когда ты в Америке лезла в тот офис за статуэткой, кто им всю охранную систему вырубил? А в Италии, кто за тобой весь хвост, который ты полиции оставила, подчищал? А выкупал тебя кто, когда ты арабам попалась? Причем тогда, вообще по глупости вляпалась… Надо же было тебе…

– Ладно, ладно, признаю, пользы от тебя достаточно.

Она повернулась к супругам.

– Как сына назвали?

– Арсин.

– Понятно… И когда я его увижу?

Шелти открыла было рот для ответа, но неожиданно вмешался Гром.

– Когда разберешься со своими делами. А мы ему пока расскажем, что та Ильта, о которой ему истории на ночь рассказывали – вернулась. А сейчас, напарница, тебе уже спать пора. Мы здесь посидим, покараулим.

Ильта кивнула.

– На могилу к Алексу отведете? Хороший человек был, и профи, каких свет не видывал…

– Отведем. И к Чандеру, и к Глау… А Сейс сам тебя на свою сводит. Иди спать.

Выпроводив наемницу в направлении спальни, они переглянулись.

– Она все та же – с улыбкой сказала Шелти.

– Это и беспокоит, – ответил ее муж – времена-то изменились.

***

– Значит, наша пропажа вернулась, – с довольной улыбкой прокомментировал Тейлон, затягиваясь сигарой – это очень хорошо. Пусть, для начала, разберется со своей матерью, а уже потом я с ней еще раз побеседую. Пришла пора припомнить события восьмилетней давности.

Лодар помрачнел от воспоминаний об этих событиях, но промолчал, не позволяя себе вмешиваться в монолог начальства.

– Лодар.

– Да, господин Тейлон?

– Проследи за тем, чтобы с ее головы ни один волос не упал. А кроме того, узнай, не наблюдается ли какой активности среди Высших магов. Не только из Совета, но и по всему списку. Этим займешься после того, как весь мир узнает о ее возвращении. На особый контроль – Пароса и Виссета. Старый лис может очень многое знать, а мне не хотелось бы плодить себе чересчур много конкурентов. Если какая-то активность начнется – немедленно доложить. И даже не думай свести с ней счеты. Пока что – это будет совсем не к месту.

***

В темноте переулка двое поджидали свою жертву.

– Интересно, почему нужен именно он?

– Тебе-то какая разница? Нам за это заплатили, и заплатили достаточно хорошо, чтобы у меня не возникало вопросов.

– На кого мы хоть работаем?

Его напарник почесал в затылке.

– Понятия не имею, – признал он – оплата была наличными, инфомассив был чистым, только с информацией о том, что надо сделать и куда доставить… Тише, вон он идет.

Ничего не подозревающий Алам Айрос, рядовой работник компании по продаже накопительных кристаллов, возвращался домой, мечтая о том, что наконец-то, после ночной смены, он сможет поужинать еще вчера купленным ландом, который дожидался своей очереди в сберегающем шкафу, и лечь спать с мыслью о том, что ближайшую пару недель он будет в отпуске, и можно будет уделить достаточно времени ритуалу ухаживания. Его избранница относилась к нему благосклонно, а недавний кризис, благотворно сказавшийся на развитии бизнеса компании, в которой он работал, сулил ему неплохой доход в этом месяце, и с ним можно будет позволить себе быть более раскованным в средствах.

Однако, мечтам было не суждено сбыться, поскольку коснувшийся его шеи червь Расмуса отправил Алама в мир сновидений раньше, чем тот мог планировать.

Подхватив падающее тело, подельники деловито оттащили его в стоявшую неподалеку машину.

– Вот тебе и объяснение, – ухмыльнулся один из них – он красавчик. Небось какая-нибудь особа с ним поразвлечься решила, устроив ему такой сюрприз, после которого он и помнить ничего не будет. Этот червячок не только усыпляет, но и память о последней паре пратов стирает.

– Так вот почему ты эту гадость мне велел в перчатках брать?

– В пятый раз – да. Первые четыре ты меня не послушал.

***

– Госпожа Крэйт? Вас беспокоит Рэй Дейворт. Ваша дочь вернулась в наш мир.

– Прекрасно. Где она сейчас?

– В ее доме. Отдыхает. Завтра я провожу вас к ней.

– Хорошо. Встретьте меня около здания Совета. В полдень.

***

– Она все-таки вернулась.

– Идиоты. Они не понимают тех проблем, которые это вызовет.

– Они здесь ни при чем. Девчонка вернулась сама.

– Проклятье… Надеюсь, что она согласится на предложение. На всякий случай – найди мне десяток толковых наемников, которые не будут задавать вопросы.

– Хорошо. Что теперь делать будешь?

– Пока не знаю. Возможно, придется потратить довольно много средств, чтобы протянуть время. Постарайся в нужный момент убрать от нее обоих Авенаро. У них, в конце концов, сын…

Глава 11

Дейворт тоскливо смотрел на затянутое тучами небо, вид которого не прибавлял ему ощущения благополучного исхода встречи с Деланой Крэйт.

– Почему именно я? – пробормотал он, оглядывая площадь.

Разумеется, снайперы были расставлены по всем крышам, среди гуляющих по площади людей была пара дюжин переодетых полицейских и работников Службы, да и сам он не постеснялся освежить в памяти все защитные и атакующие заклинания, но все равно, небо не добавляло оптимизма.

– Если что-то пойдет не так, то я не удивлюсь.

Легкий хлопок привлек его внимание.

– Господин Дейворт?

– Госпожа Крэйт? Нас ждет машина. Здесь недалеко.

Делана кивнула транспортнику, переправившему ее сюда, и спокойно поинтересовалась.

– И зачем было сгонять сюда почти полсотни человек? Я бы поняла, если бы вы решили меня захватить, но вы слишком умны, чтобы сделать это.

– Полсотни человек?

– Двадцать два снайпера на крышах, и двадцать человек внизу. Чуть меньше, но кто же считает… Притом, ни у кого из них нет боевого опыта, и стрелять в людей им тоже не доводилось.

Дейворт поморщился.

– Это ради моей безопасности. Я ведь член Совета.

Она кивнула, и, подойдя к указанной Дейвортом машине, обратилась к водителю:

– Прогуляйся, дружок, я сама поведу.

– Но… – запротестовал он.

– Делай как сказано. Нам с Рэем надо поговорить без лишних ушей.