Кроу, стр. 58

– Уважаемый десятник Литагрий. – Игрок важно встал и вытянулся во весь свой невеликий рост. – Я буду вам крайне признателен, если вы прямо сейчас напишете письмо Прохрию и Сергу с приглашением на сторожевой пост Серый Пик! Все условия принимаю! Будет им и постой, и пропитание, и все остальное за мой счет.

– Что ж, хорошо, – хитро прищурился довольный Литагрий. – Сейчас же и отпишу. Эк тебя, малой, пробрало…

– Рабочие руки очень нужны! – признался гном. – Очень!

– Будут. Насчет условий… а два кувшина пива в неделю как обеспечишь? Вернее, четыре кувшина пива, ведь Серг выпить не дурак. А может, и все пять-шесть кувшинов – от твоих щедрот-то.

– Будет, – ничуть не растерявшись, ответил гном. – Через два дня я собираюсь заказать малый обоз с помощью Торговой Гильдии. В числе покупок не забуду указать средний бочонок молодого пива. И одну большую бутыль пива… для вас.

– Я и с бочонка отопью, – фыркнул десятник. – Ежели угостишь.

– Я закажу два бочонка, – мгновенно сориентировался гном.

– Ну-ну, – покрутил головой воин. – Давай считать денежки… ох, дела, дела творятся, однако… пришел ты сюда босым и с пустыми руками. А теперь гляди-ка – малые обозы уже заказывать вздумал. Так, гляди, и до больших дойдет…

– Да услышат вас светлые боги, – улыбнулся гном. – Ну, начинайте меня разорять. И побыл я богатым всего с часок…

– Твое дело молодое – наживешь еще! Землевладелец… ишь ты…

От довольного десятника Литагрия черноволосый гном-игрок вышел через полчаса, на ходу убирая в рюкзак новые документы. Его личные и честно купленные владения увеличились еще на четыре надела земли, несколько странным и хаотичным рисунком прилегающие к самому большому квадрату с холмов.

Если взглянуть сверху, то сейчас владения Кроу напоминали беременную букву «Г».

Но разглядывать владения сверху или снизу времени не было – десятник только что радостно поведал, что через три с чем-то часа на сторожевой пост должен прийти большой обоз с двойным количеством тяжелогруженных повозок. С большим отрядом сопровождения. И все будут голодные до жути… а из провизии нет вообще ничего, если не считать вымахавшую зелень на огороде. Ох… завтра не забыть бы урожай собрать…

Стоявшие у обоза Неспящих два игрока, не показывая интереса, лениво проследили взглядами за деловитым гномом. Тот сунулся в шалаш, пробыл там не больше пары минут, после чего вылетел оттуда и помчался куда-то в ночную даль, сжимая в руке толстенную дубину. На загривке гнома сидел крайне сонный и недовольный беркут и слепо таращился в темноту огромными глазищами. Своим клекотанием беркут явственно намекал хозяину, что он не филин и не сова, а гордый орел, предпочитающий яркий солнечный свет. Намек услышан не был, и вскоре невысокая фигурка гнома растворилась в ночи…

На ходу Кроу лихорадочно прикидывал, насколько сильно изменились планы, можно ли где-то подтянуть, а где-то расслабить сшивающие замыслы нити.

Два работничка… полуорк и человек. Чернорабочие. Что ж, это неплохо! Чего-чего, а таскать тяжести в ближайшие дни придется часто!..

– Все… щас сдохну! – едва слышно прохрипел Кроу, едва живым отползая от торгового прилавка.

– Хозяин! – зычно заорал огромный полуорк Серг, одетый лишь в просторные холщовые штаны. Выпирающим мускулам позавидовала бы любая горилла. – Куда этот камень тащить?!

– Туда же, куда и остальные! – отозвался гном.

Непутевые и бестолковые – это точно. Парочке новых работников постоянно требовались указания. Такое вот наказание – дешевые, но требующие постоянного контроля работнички.

– Хозяин! Вот большой камень и бревнышко! Куды класть?

– Туда же, куда и остальные до этого, – повторил Кроу, отвечая на этот раз на вопрос светловолосого парня-человека, одетого точно так же, как и полуорк.

– Кроу!

– Ась? – обессилевший гном повернулся на окрик бегущего по территории сторожевого поста человека со знаком клана Неспящих над головой.

– Есть еще кристаллы возврата?

– Восемь штук. Держи. Еще сто семнадцать с меня.

– Сто семнадцать с тебя, – повторил игрок и умчался прочь, крикнув через плечо: – Там тебя бригадир строителей требует. Что-то про камень спрашивает…

– О-о… – тихонько застонал гном. – О-о…

– Привет, Кроу! – замахала издалека руками бард Аму. – Мы пришли! И по пути собрали столько камней, сколько смогли унести! Ты правда каждый камень за медную монету покупаешь? Мы ведь по пути собирали… что под ногами валялось.

– Правда покупаю, – закивал измученный игрок. – Если камень не меньше двух кулаков.

– Только не говори, что мне опять придется огород поливать? – заулыбался подошедший мастер карт Миф. – И да! Я еще чуток хвороста насобирал и каких-то грибов! Купишь? Но за грибы не ручаюсь! Они оранжевые, пятнистые и вообще страшные…

– Куплю, – прохрипел гном. – Но много заплатить не смогу.

– Да чего уж там. Мы ведь друзья. Кстати, много подков наковал?

– К наковальне еще даже не подходил… тут столько всего навалилось…

– Хозяин! – вновь заорал полуголый зеленый Серг. – Я тут нечаянно ограду попортил… но я сейчас починю!

– Ничего не трогай! Ничего не трогай! – завопил Кроу. – Я сам! Хватит! Ты уже починил край пруда! Едва не потонули все! А мне нагоняй был! Ничего не трогай!

– Обоз на подходе! Обоз на подходе! – зычно закричал страж с вершины наблюдательной башни. – Малой! Я тебе так скажу – по рожам подходящих обозников уже издалека видать, как сильно они голодны! Провизия осталась?

– О… осталась!.. Аму… встанешь за прилавок?

– Агась! Цены те же? Накопительные скидки и бонусы в силе?

– Никаких скидок и бонусов! Просто продавай по тем же ценам. А я ограду починю… А! Вспомнил! Аму! Крольчатина почти закончилась! Но ты сразу говори, что сейчас принесут свежей. Я ограду поправлю и сразу на охоту… ой, мамочки… мне же еще к строителям…

– Кстати! А чё тут столько народу?

– Это бригада строителей. Казарму для стражей возводить будут. Ох… мне же еще им к ужину провизии нужно добыть… все, я убежал!

– Беги, беги, – замахал руками Миф. – Стой! Не беги! А мне что делать? Помогу в счет твоей будущей помощи в заданиях. Мы ведь ту цепочку еще даже на треть не прошли…

– Тебе… полей огород, Миф. И видишь вон то толстенное дерево с сучьями, что за прилавком?

– Ну…

– Вот его очисти от сучьев. Потом собери с грядок щавель и лук. И отдай Аму. За пучок лука серебрушка. За пучок щавеля – серебрушка и пять медных монет.

– Кроу-у-у! – К участку гнома тяжело шагал здоровенный широкоплечий мужик со свирепым взглядом. – Кроу-у-у!

– Бригадир… – обреченно выдавил игрок. – Уже бегу-у-у!

– Хозяин! Я еще два камня принес! Куда их?

– О-о-о… – пронеслось над сторожевым постом. – Запихни их в!.. кхм-кхм… положи на склад камней, Прохрий, будь так добр…

– Тяжело ему приходится, – заметил стоящий рядом с десятником страж, усмехаясь в густую бороду.

– А хозяйствовать никогда легко не было, – хмыкнул десятник. – Пусть привыкает…

Парящий в воздухе за спинами стражников невидимый для простых взоров золотоволосый ангел в белоснежном балахоне едва заметно улыбнулся и, согласно кивнув, бесшумно воспарил в небеса. Перед тем как раствориться в воздухе, ангел Вальдиры щелкнул пальцами, и несколько громадных белоснежных облаков резко посерели, потяжелели, начали медленно снижаться.

Губы ангела снова сложились в улыбку:

– Пусть привыкает…

От далекой земли донесся встревоженный возглас одного из стражей:

– Кажется, дождь собирается! Сильный!

А затем последовал резонирующий долгий стон, наполненный глубокой печалью:

– О-о-о-о… второй шалаш еще даже не начат… мама… мамочка…

Глава четырнадцатая

Он справился.

Едва-едва, кое-где пройдясь опасно близко к грани между успехом и провалом, но он справился.

Самым тяжелым оказался вчерашний день, когда все навалились на несчастного черноволосого гнома разом. Вцепились со всех сторон, словно пираньи, и принялись отрывать по кусочку бодрости и капле энергии. Так что к ночи Кроу был полностью истощен.

×
×