Кроу, стр. 28

Вооружившись кузнечными клещами, гном вытащил раскаленный металл из огня, положил на наковальню и, продолжая удерживать при помощи клещей, нанес короткий сильный удар, выбив небольшой сноп искр.

Ба-а-ам… Звонкий звук разнесся далеко в стороны, стражи придвинулись ближе, неотрывно смотря на замершего на месте Кроу.

Гном изучал появившееся перед ним сообщение игровой системы.

Вы пытаетесь овладеть кузнечным ремеслом?

Да/Нет.

Да!

«Предупреждение!

При текущем уровне умений, отсутствии изученных рецептов и при данных условиях доступны лишь самые примитивные действия в сфере кузнечного ремесла».

Вы пытаетесь перековать предмет в железный слиток?

Да/Нет.

Да!

Раскаленное мачете едва заметно мигнуло. Так игровая система отреагировала и ответила на запрос игрока. Вновь подняв молот, Кроу принялся наносить удары по медленно меняющему форму предмету, стараясь не делать пауз и не дожидаясь, пока металл остынет. Все одно не успел, и пришлось возвращать деформированный кусок металла в огонь. Но после повторной ковки на звенящей наковальне бывшее мачете снова подернулось радужной дымкой, и в клещах оказался небольшой прямоугольный металлический предмет, в который Кроу с жадностью вгляделся.

Малый слиток скверного железа.

Тип: ремесленный материал.

Качество: ужасное.

Описание: малый слиток скверного металла (железо), непригодный для создания качественных вещей. Возможна его перековка либо выковка чего-либо непритязательного.

Класс предмета: обычный!

Бинго!

Клещи разжались, и первый слиток, выкованный Кроу, с шипением утонул в наполненном ведре, в воздух поднялось легкое облачко пара.

– Да уж, – пробормотал Кроу, не в силах стереть с лица широченную улыбку. – Я, конечно, не Гефест, но первый слиток есть!

На виртуальном экране мелькнула куцая строчка об успешном создании металлического слитка. Кроу точно знал, что как только он выкует второй слиток, то сразу получит первый уровень в выбранном ремесле. А если уж быть совсем точным, он поднимется на первую ступеньку из десяти. На самой верхней ступеньке, десятой, он достигнет звания «Ученик Кузнеца», и перед ним откроется лестница уже из пятнадцати ступенек, ведущих к званию «Начинающий Подмастерье Кузнеца», затем следующая лестница в двадцать ступенек, ведущая к «Просто Подмастерье Кузнеца». Когда же он преодолеет еще тридцать ступенек, станет «Начинающим Кузнецом», но впереди еще будет очень и очень много ступенек к подлинному мастерству. Это лишь база, начальные уровни.

Чтобы добиться впечатляющих результатов, приходится тратить на кузнечное дело много игрового времени, жертвуя приключениями, исследованием мира и прочими главными радостями игроков. И не каждый захочет торчать в дымной кузнице, не видя божьего света, тогда как другие игроки веселятся вовсю. В общем – одна из самых неблагодарных профессий. Ты выковал классный меч, но не ты, а другой игрок воспользовался им, чтобы поразить дракона. Ему все почести, а про тебя никакого упоминания, хотя, если бы не твой меч, дракон давно бы прихлопнул наглеца, как муху.

Не переставая размышлять, гном засунул в угли следующее мачете, достал из ведра остывший слиток и со звоном бросил его на наковальню – просто чтобы полюбоваться им еще раз. Также он обратил внимание, что десятник, задумчиво почесав подбородок, неспешно удалился обратно в башню, остальные стражники, тихо улыбаясь, разошлись по своим делам. Все они стали свидетелями первой успешной выковки. На их глазах родился будущий кузнец.

Через несколько минут над Серым Пиком вновь разнесся звон металла – Кроу-кузнец работал не покладая рук, выковывая дорогу к своему мастерству.

Ковка закончилась только с наступлением позднего вечера. И темно, и люди спят. Не хотелось бы потерять репутацию из-за непрерывного звона ударов. За прошедшее время черноволосый гном истратил больше половины припасенного металла, перековав его в компактные и готовые к употреблению слитки. Бруски металла в виде небольшой пирамидки лежали чуть поодаль, грея душу Кроу только одним своим многообещающим видом. Бережно убрав хорошо послужившие сегодня инструменты, гном спрятал слитки в шалаш и забрался туда же, едва-едва поместившись среди своего хозяйства. А что делать? Не дай боже, дождь ливанет – железо в Вальдире ржавеет не хуже, чем в мире настоящем. И бумага размокает. Пора уже делать жилище получше, попросторней и поосновательней. С дверью и окнами, с кладовкой, где будут храниться разные вкусности: подвешенные к потолку окорока и копченые колбасы, круглые головки сыра на полках, несколько бочонков с капустой, огурчиками и помидорками, пара десятков бутылок с хорошим вином. С просторной спальней на втором этаже. И даже с чердаком, где непременно будут водиться пауки… Эх, мечты, мечты. Но мечты приятные.

После завершения рабочего дня Кроу достиг четвертой ступеньки в кузнечном мастерстве первого ранга. До первого звания «Ученик Кузнеца» осталось еще шесть ступенек, и за завтрашний день он постарается их преодолеть. Пора создавать собственные предметы, тогда дело пойдет быстрее – на перековке старого утиля в металлические слитки много уровней в ремесле не поднимешь.

А сейчас пора спать… завтра новый день.

Через четыре минуты гном уже спал, не обращая внимания на медленно затухающую надпись на виртуальном экране:

Вальдира желает вам спокойной ночи и радостных снов…

Глава восьмая

Очень и очень ранним утром неугомонный гном радостно улыбался куда как более мрачному и еще толком не проснувшемуся десятнику Литагрию.

– Так… – Десятник задумчиво цыкнул зубом. – Просьба твоя невелика, Кроу. Держи, пользуйся.

Его широкая ладонь пододвинула к гному стопку чистых желтоватых листов и чернильницу с пером.

– Другу письмецо отписать хочешь? – с вялым любопытством осведомился Литагрий.

– Не, – мотнул черноволосой головой игрок. – В Гильдию Кузнецов! Хочу купить у них несколько простых рецептов кузнечного дела. С доставкой по почте.

– А вот это дело очень хорошее! – Теперь десятник оживился куда сильнее, сонные глаза заблестели. – Не отступился, значит, от мысли стать кузнецом?

– Не отступился.

– Если что выйдет из этой затеи, всем на пользу пойдет! К тебе я присмотреться успел, парень ты старательный, опять же местный, да и гномы с железом хорошо управляются. Тебе приработок, а с моей шеи пара забот спадет, не буду переживать, что путешественникам и торговцам не у кого лошадям подковы перековать. Хорошая затея! Пиши!

– Угу! – кивнул Кроу и вернулся к составлению короткого, но вежливого и уважительного письма.

Начиналось оно так:

«Глубокоуважаемые мастера Гильдии кузнецов. Пишет вам ничем не примечательный гном Кроу, всем сердцем желающий приобщиться к древнему и славному кузнечному ремеслу…»

Быстро исписав страницу, гном с облегчением поставил последнюю точку и откинулся назад, еще раз пробегая глазами текст. Все четко и ясно. Суть сводится к покупке пяти самых дешевых кузнечных рецептов, каждый из которых стоит серебряную монету. А под конец приводится просьба переслать рецепты с помощью почты, на адрес Кроу-холла, что на сторожевом посту Серый Пик.

– Вот и конверт. – На стол лег обычный конверт из толстой бумаги. Десятник так сильно хотел заполучить сюда кузнеца, что всячески содействовал сему начинанию.

Еще раз поблагодарив, Кроу написал короткий адрес: «Альгора, Гильдия кузнецов», после чего засунул сложенный лист бумаги в конверт, но запечатывать его пока не стал, ибо еще не решил последнюю проблему.

– Уважаемый десятник, – начал он свою хитрую речь. – Деньги на рецепты у меня есть, слава светлым богам, но все медной мелочью. Мне бы их разменять, пусть даже и с убытком, на серебро. Вот…

×
×