Пятьдесят оттенков синего, стр. 11

– Хорошо, вы меня поймали. Теперь рассказывайте, что с этими двумя женщинами не так.

Я пожала плечами, стряхивая наваждение.

– Все так, по специальности они работать могут, но не на уровне Центра.

– Как же получилось, что их направили сюда?

– Ну-у-у… – нерешительно протянула я. – Тису сюда протащила Лили.

– А саму Лили?.. – Драг все понял.

– У нее есть любовник в научном совете.

– Как банально.

Меня удивило, что начальник поверил мне на слово, не усомнился. Странно.

– Вы свободны, – сообщил Уотерстоун, отворачиваясь вместе с креслом к окну.

Что мне оставалось делать?

Как оказалось, опасность столкнуться с драгом грозила мне не только тогда, когда он бдел за мной.

Через несколько дней ко мне в кабинет влетела Нара.

– Ты по делу? – непроизвольно понизив голос, спросила я. – А то Уотерстоун кружит здесь, словно хищная птица дирабло.

– Не переживай, ему сейчас не до нас. Он ругается с любовником Лили у себя в кабинете.

– Он снял звукоизоляцию?! – поразилась я, слегка даже подаваясь вперед.

– Нет, но Алиса, его секретарь, заходила внутрь – они там разве что предметами не кидаются!

Я улыбнулась.

– Но я почему к тебе пришла – Алиса говорит, там твое имя прозвучало два раза.

Вот это плохой знак, при таком-то скандале…

– И тебя вызывают к начальнику. Правда, просили подождать окончания встречи.

Замерев на несколько секунд, я собралась с остатками мыслей и, одернув одежду, направилась к кабинету начальства.

В приемной спросила у Алисы:

– Все еще ругаются?

– Да, я даже боюсь заходить и докладывать о тебе.

– Вот и не надо. Зачем нам мешать таким важным господам? – проворковала я. – Звукоизоляция полная?

Секретарь покачала головой.

– После того, как я вышла, он больше ее не ставил.

Осторожно подкравшись к кабинету, я приникла ухом к двери. Но толстый пласт железа мешал расслышать, о чем говорят с другой стороны. Только неясный шум и эмоциональные выкрики. Да уж, там жарко.

Неожиданно послышался щелчок открываемой двери, я подалась назад и рухнула на ковер. Начальник Центра и его гость шагнули в приемную и замерли, уставившись на меня округлившимися глазами.

А я старалась незаметно вытащить из уха сережку.

– Ионова, что это вы тут делаете?!

– Простите, – пролепетала я, бодро шаря по ковру в поисках стратегически отброшенного украшения. – Вы меня вызвали, а я тут переволновалась и вот… Потеряла сережку!

Хвост драга подхватил меня за талию и поставил на ноги.

Гость Уотерстоуна, невысокий худощавый холеный мужчина средних лет, криво усмехнулся и, повернувшись к начальнику, воскликнул:

– Кто бы говорил!

После чего ретировался, а драг от досады заскрипел зубами.

– В кабинет, быстро! Пропажу найдете потом.

– А я как раз! – радостно воскликнула я, вскакивая с золотистой бижутерией в руках.

– Какая радость! – сыронизировал драг, пропуская меня вперед.

Осторожно юркнув мимо начальства, я уселась на краешек стула и невинно посмотрела на севшего напротив Уотерстоуна.

– Я просил вас прийти в связи с одной проблемой, которая у меня возникла. Я недоволен тем, что в данном Центре работают Тиса Рюа и Лили Норт.

А уж как я этим недовольна!

– Так вот, отныне они поступают под ваше начало и будут работать помощниками ведущего специалиста.

– Я работаю одна, – нахмурилась я.

– Может, именно в этом ваша проблема?

– Не понимаю вас…

– То, что вы при ваших способностях так и не разгадали загадку, над которой бьетесь уже очень давно.

Я скрипнула зубами. Вот… что за человек?

– Я так понимаю, выбора у меня нет?

– Правильно понимаете.

Еле сдерживая бешенство, я вышла в приемную. Мне подмигнула Алиса:

– Алена, ты молодец! Как ты их провела.

– Угу! – прорычала я. – Когда будешь делать кофе для шефа, насыпь ему яду!

Секретарь только хихикнула, а я направилась к себе. Однако сегодня мне, по-видимому, было суждено общаться с влиятельными мужчинами. В кабинете меня ждал недавний посетитель Уотерстоуна. Террианин среднего возраста с цепким пытливым взглядом. Пожалуй, я могу понять, почему Лили положила на него глаз.

Застыв в нерешительности посреди комнаты, я поинтересовалась:

– Чему обязана честью видеть вас?

– У меня к вам предложение. Прошу вас, присаживайтесь.

Какая прелесть! В моем кабинете – и такие щедрости!

Присев и сцепив руки на столе, я с вежливым вниманием приготовилась слушать.

– Я предлагаю вам написать жалобу на вашего начальника.

У меня перехватило дыхание.

– Почему я?

– Потому что не все из ведущих специалистов Центра согласны пойти мне навстречу. Не хватает двух жалоб. Я предлагаю вам.

Угу, нашел дуру. Драга с такими возможностями и знакомствами вряд ли выгонят. А вот я после жалобы вылечу отсюда мгновенно.

– Я подумаю.

Посверлив меня взглядом, мужчина спроецировал голограмму визитки с коммуникатора на мой стол. Стационар впитал ее.

– Жду вас сегодня в ресторане «Роза» в семь вечера.

– Я не могу!

– Можете. И не опаздывайте. Вряд ли Уотерстоун прикроет вас, если что.

А-а-а-а! Что делать? Мне нужен план!

Вечером, вся трясясь, я шла по улице на деловой ужин, который, вполне возможно, плохо для меня закончится. Меня подбивают на то, чтобы я помогла сместить начальника, и я теперь словно между двух огней. Но мы с девочками придумали план, который должен помочь мне сегодня.

Я нервничала, поднимаясь по ступенькам, а войдя в залитый огнями зал, сразу выхватила взглядом человека, ждущего меня.

Отметившись у роботизированного портье, направилась к столику.

– Добрый день.

Мужчина окинул меня взглядом, и в его глазах мелькнула насмешка. Видимо, мое строгое черное платье не снискало его одобрения.

– Делайте заказ, я предпочитаю разговаривать после того, как поем.

Очень мило с его стороны не задумываться о том, что предпочитаю я. А впрочем, мне же лучше. Мы уже приступили к еде, когда девочки продолжили осуществление нашего плана.

К нашему столику подъехал робот и обратился к моему визави:

– Арсель Мариф, вас на улице дожидается дама.

Нахмурившись, мужчина спросил:

– Кто?

– Она не представилась, но расстроена и хочет войти.

Мариф нерешительно замер, потом все-таки встал и направился к выходу. А я осталась сидеть, гадая: получится или нет?

Проходили минуты, а любовник Норт все не появлялся. Решив, что выждала достаточно, я расплатилась по счету и вышла на улицу.

Неожиданно меня обхватили за талию и, зажав рот, прижали к крепкому телу. Замычав, я вывернулась и ударила схватившего меня сначала под дых, а потом по лицу. Тот, как подкошенный, упал на асфальт.

Когда я рассмотрела, на кого подняла руку, мне захотелось провалиться сквозь землю. Ну почему мне так не везет?! На ноги поднимался мрачный Уотерстоун.

– Извините, – пискнула я, начиная пятиться.

– Стоять!

Я подпрыгнула на месте.

– О чем вы говорили за ужином?

Он все знает! Паника переросла разумные пределы, и я начала озираться по сторонам.

– Если сбежишь, я приду к тебе в гости, – мрачно пообещал начальник.

Я замерла.

– Сейчас ты неадекватна. Так что завтра в моем кабинете, и чтоб была прямо с утра!

Видя наливающийся под его глазом синяк, я подумала об увольнении.

– Понятно?

– Да! – закивала я.

Меня, как больную, обошли по дуге и зашагали прочь по улице, а я облегченно выдохнула. Тут же из-за угла ко мне подбежали Акара и Нара.

– Алена, как же ты так? Ты же Уотерстоуна… Ой, что же теперь будет?

– Не знаю, но что-то мне подсказывает, что хорошего лучше не ждать, – мрачно сказала я и, схватив подруг за руки, стиснула их. – Лучше ответьте, что вы сделали с Марифом?

Подруги переглянулись и разом поморщились.

– Ну, что-что… – пробормотала чиви.