Судный день, стр. 16

– Что еще посоветуете? – спросил другой репортер.

– Только одно. Вам нужен сильный лидер. Я рада служить людям и с удовольствием приму на себя эту обязанность. Когда пробьет час, приходите ко мне. Помните, кто вас предупредил об опасности. Помните, кто обещал быть рядом и прийти на помощь в трудную минуту! Нельзя допустить гибели ни одного человека, ведь каждая жизнь – бесценна!

– Уф, меня сейчас стошнит, – скривился Дэн.

– Я рядом и готова прийти на помощь, – повторила Эми. – Нет, ну какая наглость: «каждая жизнь – бесценна»! Вчера она пыталась отнять жизнь. Мою жизнь!

Аттикус указал на окно.

– Смотрите!

Ребята дружно обернулись.

– Что там? – спросил Дэн.

– Молния!

– Ну и что? – снисходительно откликнулся Дэн. – Такое бывает время от времени, называется гроза.

Небо прорезала еще одна молния. Вот только била она не вниз, а вверх. Ребята разинули рты, Аттикус выразительно посмотрел на Дэна.

– Ну ничего себе… – протянул он. – Нехорошо-то как!

– Да неужели? – парировал Аттикус.

По громкой связи объявили о прибытии поезда.

– Нам пора, – сказала Эми. – Лишь бы не столкнуться с Изабель.

Ребята осторожно прокрались на перрон, стараясь не попасться на глаза Изабель и ее головорезам. При этом они настолько увлеклись, что не заметили слежки. Эми с Дэном сели в один вагон, Аттикус с Джейком в другой, а их преследователь выбрал вагон между ними. Шинейд Старлинг надвинула кепку на глаза, села поудобнее и приготовилась к долгой поездке.

Глава 18

– Дурацкий поезд! – воскликнул Джейк.

Они с Аттикусом сидели в купе Эми и Дэна. Джейк пытался выйти в Интернет, но соединение постоянно обрывалось.

– Мы ведь живем в двадцать первом веке, а связи нет как нет! – возмущался он.

Эми смотрела на пейзаж за окном. Несмотря на все неприятности она успокоилась. Вероятно, отчасти благодаря живописным видам, которые мелькали на пути к Западному побережью. Или же она примирилась с неизбежностью и приготовилась встретить свою судьбу лицом к лицу. Эми и сама не знала.

– Знаете, мне даже нравится ехать на поезде. По крайней мере, можно разглядеть то, что никогда не увидишь с высоты в десять тысяч метров.

– Так-то да, но Интернет тоже бы не помешал, – посетовал Джейк. – Ну наконец-то! Извините, у меня тут одно небольшое расследование.

Дэн перехватил влюбленный взгляд Эми, закатил глаза, вздохнул и откинулся на спинку сиденья. Да, похоже, поездка будет бесконечно долгой и скучной. Он покосился на Аттикуса. Дэн очень любил друга, однако иногда на Аттикуса что-то находило. В таких случаях он просто молчал и глядел в окно.

– Смотрите, снег пошел! – вскрикнула Эми.

Все бросились к окну, кроме Джейка. Он словно прилип к экрану ноутбука.

– Быть такого не может! В Чикаго двадцать четыре градуса тепла. Мы только отъехали. – Он быстро проверил прогноз погоды. – Минус один! Как такое вообще возможно?!

Пока Дэн недоуменно моргал, снег прекратился.

– Ничего не понимаю!

Внезапно началась гроза, молнии били в небо, как и в Чикаго. Дэн вжался в сиденье и побледнел. Изабель Кабра, будь она неладна, оказалась права! Грядет апокалипсис. Точнее, он уже настал. Внезапно все закончилось, небо снова стало чистым. Аттикус показал на гору вдалеке.

– Смотрите!

Гора задрожала, по склону понеслась лавина из грязи и камней, увлекла за собой дома. Внутри наверняка остались люди, которые не успели выбежать.

Поезд с грохотом несся вперед.

– Неужели землетрясение? – воскликнула Эми. – Толчков вроде не было.

– Мир сошел с ума! – подытожил Дэн.

– Нет, – объявил Джейк.

Все удивленно уставились на него. Джейк наконец оторвался от ноутбука.

– Мир вовсе не сошел с ума. На самом деле теперь все стало на свои места.

Эми восхищенно смотрела на Джейка. Дэн простонал. С него хватит!

– Что ж, мистер гений! Может, снизойдешь и просветишь нас, недоумков, какой в этом глубокий смысл?

Джейк настолько увлекся своими изысканиями, что не заметил сарказма.

– С удовольствием, – любезно ответил он.

Джейк развернул ноутбук так, чтобы все видели экран.

– Я порылся в исторических источниках, поискал информацию об изобретениях Архимеда и тех деталях, которые Веспер-Один заставил нас собрать. Сделал сводную таблицу, чтобы сравнить возможное применение деталей и назначение устройств Архимеда. Я хочу найти закономерность.

– Ищи скорее! – не удержался Дэн. – Еще немного – и мир рухнет, если ты не в курсе.

– Дэн, прекрати! – потребовала Эми. – Джейк проделал блестящую работу!

Она широко улыбнулась, и Джейк едва не растаял от счастья.

– Продолжай, – подбодрила его Эми.

– Сколько можно этих сюси-пуси! – пробормотал сквозь зубы Дэн.

– Я выяснил, что Машина Судного дня, в сборке которой мы приняли невольное участие, способна не только нарушить магнитное поле Земли, но и поменять ее полярность!

– Ну и что с того? – спросил Дэн.

– Последствия будут катастрофическими. Изменение полярности вызовет небывалые разрушения. Понятно теперь, почему самолеты не летают. В ближайшее время может рухнуть весь Интернет!

– Мы и так знали, что Веспер-Один уже запустил свою адскую машину, – сказал Аттикус.

– Точно! – поддакнул Дэн. – Сбесившаяся погода, самолеты и все такое. Должно быть, он пустил в ход кольцо-ключ. Тут и думать нечего!

– Наверняка это всего лишь репетиция, – заметил Джейк. – Машина явно работает не в полную силу. Иначе последствия были бы куда более разрушительными.

– Ты уверен? – спросила Эми.

– Полная перемена полярности магнитных полюсов приведет к ужасным катастрофам, которые даже представить страшно. Цунами, смывающие с лица земли Западное побережье, десятки ураганов в Тихом океане, сильнейшие землетрясения, каких человечество еще не знало, усиление вулканической активности. Теоретически это может даже изменить земную орбиту. Мир перевернется вверх дном в буквальном смысле этого слова!

– И погибнет?.. – тихо спросила она.

– Именно. Более того, это может затронуть земную гравитацию. Тогда ничто не удержит нас на этой планете.

Ребята инстинктивно схватились за ручки кресел, чтобы случайно не улететь в глубины космоса.

– Ну, для этого и нужна Машина Судного дня. На то он и конец света, – сказал Дэн и тайком взглянул на рюкзак, где лежала фляжка с сывороткой.

– Понятно, что Веспер-Один – тот еще злодей. Но зачем ему разрушать планету, на которой он живет?

– Наверно, он хочет продемонстрировать, на что способен, и тогда подчинит себе весь мир! – вскричал Аттикус.

– То-то и оно! – кивнул Дэн. – Он хочет стать верховным правителем. Веселая нам предстоит жизнь, ведь этот чувак – полный урод!

– Вот зачем Изабель провела пресс-конференцию! Если она будет на шаг впереди, то ее организация получит огромные прибыли. Она ринется устранять последствия того, что сама же устроила. Вместо ареста и суда люди будут ее на руках носить.

– Вот поганка! – не выдержал Дэн.

Эми посмотрела на экран ноутбука.

– Судя по всему, Каскадные горы – идеальное место для запуска Машины и демонстрации силы Веспера-Один. – Она помолчала. – Понятно теперь, почему заложников держат там же.

– Ты о чем? – не понял Джейк.

– Когда Весперы активируют Машину в полную силу, заложники погибнут под обломками Каскадных гор.

Все молча переглянулись.

Глава 19

Была поздняя ночь. Поезд приближался к Колорадо.

Джейк уснул сразу, Аттикус долго ворочался с боку на бок, пытался считать в обратном порядке, но тщетно. Наконец он сел, отодвинул штору и посмотрел в окно. Он понятия не имел, где они едут.

Видно было лишь тьму и общие очертания местности. И тогда Аттикус вспомнил о матери.

Астрид Розенблюм была здоровой и жизнерадостной женщиной, но внезапно ее сразил недуг. Доктора так и не выяснили, что это была за болезнь. Однако сейчас Аттикус понял, что все боролись не с причиной, а со следствием: лечили симптомы. Провели много анализов и исследований, вот только достаточно ли? И те ли это были анализы?..