Купленная невеста, или Ледяной принц, стр. 78

– Идьяра пропала, – шепотом отметил ледяной.

Взгляд заметался по сторонам – точно, нет никого. Только мы с Савиром и камень, который должен доставить нас в привычный мир. Что же, пусть так и будет. Взявшись за руки, мы заняли предложенное место.

И полетели!

Без той единственной, кто знал здесь все как свои пять пальцев, мы блуждали по камням достаточно долго. Оба шипели и поминали Ходящую отнюдь не добрыми словами, но неизменно держались за руки.

– Шерр Мискил, мой наставник, рассказывал как-то, что у Черты время идет по-другому, – поделился знаниями Савир. – Может статься, мы отсутствовали несколько дней.

– А лет? – Было чего испугаться!

– Нет, что ты. – Бережно придерживая за руку, жених перевел меня на соседний камень. Потом еще на один, и… под ногами раскинулась терраска Идьяры.

Лучше бы, конечно, мы выбрались у Цитадели, но и это неплохой результат.

Гости разошлись, музыка стихла, свет в доме погас, только мерцающие глаза бронзовых черных кошек рассеивали полумрак. Из всего этого я сделала вывод, что Савир, вернее, его наставник оказался целиком и полностью прав. Прошли дни. Вопрос: сколько?..

Идьяра появилась одновременно с нами. Кажется, еще более костлявая и синюшно бледная, чем обычно, и из носа шла кровь.

– А, это вы, – вздохнула Стража, приваливаясь к одной из неподвижных питомиц. – Я проводила его. Новый Странник осваивается в полученных владениях, первые силы начнут пробуждаться через несколько дней.

Ответа для нее у меня не нашлось. Знаю, магиня не виновата, но подруги ли мы теперь? Позже я пойму это. Но прямо сейчас так хотелось оказаться где-то далеко-далеко… Вне двора с его враждой, и чтобы Стражей не было рядом.

Жених словно почувствовал стремления моей души, у наших ног медленно начал закручиваться вьюжный вихрь. Но Идьяра поспешила пресечь неугодную ей деятельность.

– Стоять, – и когда Савир наградил ее гневным взглядом, пояснила: – Отсюда не улетишь. Позже я открою для вас портал в любое место, куда захотите.

– Почему не сейчас? – Княжич озадаченно выгнул красноватую бровь.

Ходящая даже рта открыть не успела.

Распахнулась дверь, и на терраску влетела Риони, взмокшая, дрожащая и в расстегнутой шубке, в сопровождении трех рычащих псов. Притом звериное недовольство было сосредоточено главным образом на мне. Не придержи Риони Фену за длинную шерсть на холке, точно бы в бедро вгрызлась. Я с трудом сглотнула ком страха, застрявший в горле, и решила поискать защиты у Савира и Идьяры. Хотя не почувствовала себя в безопасности, пока Риони не рявкнула что-то строгое на вконец охамевших зверюг. Ненавижу их! И они меня.

А питомица неуловимо похорошела… И уверенности прибавилось.

От созерцания миловидной девушки в дорогой красивой одежде чуть непривычного кроя меня отвлекло замечание Идьяры:

– О, вижу, ты привела хозяйство Эдейрана?

«Хозяйство» оскалилось всеми тремя мордами. Стража им нравилась не больше меня, разве только в качестве косточки, которую можно погрызть. Какие, однако, разборчивые в симпатиях зверюги!

– Где он? – прохрипела явившаяся и на несколько мгновений стихла, поскольку все никак не могла отдышаться. – Я же успела, правда? Я не могла опоздать!!!

Кажется, у кого-то началась истерика. Я сочувственно глянула на питомицу. Бедняжка, как я ее понимала!

– Там. – Стража махнула рукой на дрожащий мрак за своей спиной и цинично улыбнулась.

Лицо Риони исказилось, из ее горла вырвался болезненный рык.

– Только не это… не так… пожалуйста!.. – В темных глазах заблестели слезы.

Надо же, как-то я не замечала, что они с Эдом настолько близки.

– Я передам ему собак, – отрезала Идьяра, не решаясь, впрочем, приблизиться к обозленным зверюгам. – Что-то еще?

Полный мольбы взгляд.

Улыбка, пронизанная превосходством.

Тот факт, что ее легко обставили две смертные девицы, Идьяра приняла, но осадочек остался. И сейчас это была мелкая, но месть.

– А можно? – тихо переспросила Риони.

– Конечно. Он все еще досягаем.

Повисло короткое молчание, во время которого эти две уникальные особы боролись взглядами. Бывшая хозяйка и бывшая дичь на поводке.

– Тогда я тоже пойду, – решительно заявила Риони.

– С чего бы это? – продолжала вредничать Идьяра.

Вот же бестия! Лучше бы с Загрисом так характер показывала.

– Потому что сама ты их не доведешь без членовредительства. А Эд наверняка потребует, он не мог предать друзей. – Объяснение было даже на мой взгляд логичным.

Ходящая поразмыслила немного и прониклась.

– Ладно. Но учти, вернуться смогу я одна.

– Идет! – На бледном личике Риони засияла радость.

Так. Не поняла! Это что сейчас произошло?! Зверюшка не просто поможет передать законную собственность Эду, но и сама… То есть она не прощаться идет? И я потеряю не только верного друга, но и подругу? В груди клокотало. И как обозвать это чувство, я определить не могла.

– Селисса, не будь эгоисткой, – шепнул Савир мне на ухо, сжимая в объятиях, и ласково провел губами по щеке.

– Легко тебе говорить! Это не ты навсегда теряешь близких. – Кажется, меня понесло. – Объяснит мне кто-нибудь, почему так?

Вывернувшись из рук жениха, я принялась расхаживать по небольшому пространству террасы. Столь необходимого успокоения это не принесло, зато Идьяра и Риони наконец обратили на меня внимание.

– Что тут объяснять? – передернула плечами Стража. – Не думала же ты, что он бросит своих псов?

Не думала. Бездна, я о них вообще не думала! И сейчас меня интересовали уж точно не зубастые хищники.

– Речь о Риони, – я решила внести ясность. – Зачем тебе уходить в бездну? Я… не понимаю.

Зверюшка смущенно улыбнулась и, кажется, слегка покраснела:

– Потому что я люблю его. И он меня.

Так вот кто был моей соперницей все это время! Неожиданно. Тихушница мелкая! Но я не злилась, все к лучшему Только жаль теперь и ее потерять.

– Эд давно признался, еще в первые наши дни в Цитадели, – кое-кто все же соблаговолил открыть тайну. – А я отвергла его. Понимаешь, на мне тогда был ошейник и… в общем, как-то не до чувств. И я сильнее его, во много раз… была. Теперь-то он Странник, а это уже другое…

– Маленькая корыстная змейка, – хохотнула Идьяра.

Но на выпад Ходящей никто не обратил внимания.

– Ошейник сняли, как видишь. В Лабиринте помогли полностью раскрыть силы всех моих составляющих, и семья той несчастной шиссы признала новую дочь. Только я очень скучала… А когда Верховная рассказала, что тут у вас происходит, я не смогла больше сдерживаться. Не могу без него, понимаешь?!

Пока что я понимала только одно: у Странника появилась Спутница.

– Что же, поздравляю, – прошептала, борясь со слезами. – Обоих.

Глава 17

Горячая ладонь красноволосого княжича грела мои озябшие руки. Впереди неровной темной полосой стелилась туманная дорога. Мы находились внутри портала, только сегодня здесь было совсем тихо, даже крупные хлопья снега по сторонам не порхали.

Шли не особенно долго. Что и неудивительно, расстояние и без портала было совсем небольшое.

Скоро впереди показалась темнота реальности. Мы вернулись обратно – в поздний вечер. И в Цитадель.

Больше никаких испытаний. Княжна! А еще невеста и просто влюбленная девушка. Только это и помогало мне до сих пор держаться на ногах.

– С возвращением в Цитадель! – прошептала и слабо улыбнулась.

Савир мотнул головой, отчего его красноватая шевелюра окончательно разлохматилась.

– Переночуем в городском доме. Думаю, ни один из нас прямо сейчас не готов к головомойке от Стражей и князя.

– За что-о?! – стало обидно до слез, честное слово!

– Дай-ка подумать… – хитро улыбнулся жених. – Ты с непонятной целью держала при себе сильнейший яд, от которого нет противоядия. А я нарушил строжайшие запреты отца и Стражей и принял участие в испытании.