Купленная невеста, или Ледяной принц, стр. 23

Ознакомительная версия. Доступно 25 стр.

Фух! Я изо всех сил постаралась не выказать обуревавших эмоций.

На лице Стража проступило недоверие. Мгновение спустя оно смягчилось до простых сомнений.

– А эти его… инстинкты? Не боишься?

– Нет.

Еще один виток раздумий. Рунну лихорадочно просчитывал ситуацию. И наслаждался каждым мигом! Наверное, после нескольких сотен прожитых лет в голове Стража действительно произошел какой-то сдвиг…

– Ты права, Селисса, я многое могу. Почти все. Но скажи, зачем мне это делать?

Вот и решающий момент! Тут главное – показать себя достойной.

– Буду твоей должницей. Иметь обязанную княжну, а потом и великую княгиню ценно, не правда ли?

Если я правильно сориентировалась в местных реалиях, Стражи с правителями Севера сосуществовали на равных. Никто никому не мог указывать, все вынуждены были искать компромисс. Неудобно. Но Силы редко вмешивались в княжеские дела, в основном их волновала магическая сторона жизни стылых земель.

Что ж, посмотрим, много ли мне удастся выторговать.

– Ты еще ею не стала. – На тонких губах промелькнула легкая улыбка.

– Но стану однажды, клянусь тебе!

Хотя бы для того, чтобы иметь возможность защитить себя и своих близких.

Неожиданно Страж сдался, в беззащитном жесте поднял руки вверх и еще раз улыбнулся:

– Ладно, я разберусь. Но только потому, что никто из присутствующих здесь людей с этим чудовищем все равно не справится, а самому связываться неохота. Но учти, малышка, придется платить! Дорого. Это теперь дело принципа.

Безумец снова развлекался, а я почему-то не удивлялась.

В бездну! Проблемы стану решать по мере их возникновения.

Махнула Эду с Риони следовать за мной и направилась в комнату. Досыпать. Все, хватит с меня на сегодня.

Утро началось раньше, чем я планировала. Сон еще не улетучился, когда в дверь поскреблись. В первый раз решила, что послышалось, но ненавязчивый звук повторился. А потом и еще раз…

Риони. Кто другой у нас такой несмелый?

– Входи, там не заперто! – крикнула, со стоном перетекая в сидячее положение.

Лила уже успела проснуться и недавно увела Фену гулять. Через приоткрывшуюся дверь я увидела, что в коридоре рядом с моей комнатой сидят другие псы.

– Прости, что разбудила, – зверюшка переступила порог и замерла. – Хотела поймать момент, когда ты останешься одна.

Ты… И это она обращается к льере! Да, гордость ей досталась звериная. Те тоже никогда даже на словах не признают главенство кого-то над собой.

– Что хотела?

– Спасибо тебе за Эда! – горячо выпалила наша питомица и часто заморгала, сдерживая слезы.

В душе на миг всколыхнулись собственнические чувства. Что это она так распереживалась за Охотника?! А потом…

Опять несоответствие.

Понять бы еще спросонья, что именно не так…

– Вот, возьми. – Девушка приблизилась и протянула мне раскрытую ладонь. – Тебе нужнее.

Бусины. Три штуки.

И что-то темное под ногтями. Кровь?!

– Откуда у тебя? – Я решила проявить осторожность, хотя руки так и тянулись к вожделенным вещицам.

Но можно ли?

– Их украли вместе со мной у Идьяры. Поверь, Стража не заметит, она… немного не в себе. Всегда, – оттараторила зверюшка и впихнула мне в руку благодарность, будто стремилась поскорей избавиться.

Она же мне поведала, что вещицы эти у всех Стражей одинаковые, каждая несет на себе отпечаток всех двенадцати. Только у Рито своя, особенная, потому что он появился сравнительно недавно.

Что же, пусть будет запасной вариант, если вдруг кто-то заартачится. Не стану пока афишировать их наличие и заодно выясню у Рунну, так ли все на самом деле. Зверюшка вполне могла чего-то не знать.

Риони уже повернулась к двери, когда я решилась заговорить о другом:

– Вчера ты чесала шею… Ошейник не сжимался, а, наоборот, разжимался, так? Это ты загрызла магов?

Девчонка резко обернулась. А в глазах – страх и злость. Последнюю она быстро подавила.

– Да.

Молчали, смотрели друг на друга.

– Подробностей не будет? – Мерзавцев не жалко, а мне действительно стало любопытно.

Вдруг и правда монстр? Нет, Эд не стал бы держать при себе такое…

– Я не удержалась, – виновато произнесла Риони, покусывая нижнюю губу. – Ничего не могла с собой поделать. Как в омут нырнула… Силой шиссы усыпила воинов у двери, потом обернулась змеей и пробралась в камеру. Ну а потом уже зверем… Можно было ужалить по-тихому, но этого мне было мало. Хотелось вгрызаться в плоть, чувствовать вкус крови…

Признания зверюшки заставили поежиться. Как представила, прямо жуть взяла!

– Друзей я не кусаю, – словно подсмотрела мои мысли Риони. – Никогда. Честно.

Мои пальцы выстукивали меленькую дробь на одеяле. Кем она меня назвала? Вот уж не предполагала, что можно дружить с не совсем человеком…

– Ладно, иди уже. Сейчас Лила вернется.

Но зверюшка не спешила. Помялась немного у двери, потом снова обернулась и предложила:

– Хочешь, вместо тебя схожу к нимфе и скажу, что ты согласна?

Эд ей рассказал. Или сама услышала? Наверняка ее слух острее человеческого.

– Вместо меня?

– Ну ты же льера, можешь себе позволить. Нечего этой зеленой нос задирать! А я заодно подарочек обнюхаю, чтобы там уж точно ничего вредного не было.

В свете последнего предложения отказать питомице я не могла.

Глава 7

Вьюжный портал вывел нас к высоким кованым воротам. Я наконец поняла, чем этот самый портал отличается от перехода: первые способен открывать любой из Стражей или даже сильный маг где угодно и когда угодно, древнейшие же переходы существуют только в одном месте – у северной границы, и ведает ими лишь Рито.

Из этого следовало, что вполне в силах шерра Тоира принудительно изолировать нас от всего остального мира. Нет, с опальным Стражем действительно надо дружить!

Ладонь инстинктивно погладила карман пальто, в котором лежало свернутое трубочкой и перевязанное лентой послание. Именно его мне предстояло передать вечной сопернице нимфы. И, как клялась Риони, от листка не пахло магией.

Что же там? Всю дорогу боролась с собой, чтобы не развернуть и не проверить!

Нельзя. Бесчестно и некрасиво. Но нажить влиятельного врага в лице вдовствующей княгини ох как не хотелось…

Зато ожерелье из медных цепочек украшали уже две бусины. И в шкатулке с драгоценностями, в потайном отделении, вместе с ядом и приворотным зельем были припрятаны еще три. Рунну подтвердил, что они годятся. Но Стражи будут в бешенстве!

Сияющие морозными узорами врата распахнулись, впуская нас в ухоженный зимний парк. Но сани замерли.

Я выпала из раздумий и с интересом и затаенной дрожью огляделась. Красиво здесь…

– Дальше пешком, – пояснил Стужа. – Такова традиция.

И сделал знак одному из десятка воинов, охранявших въезд в Цитадель, помочь мне выбраться из саней на покрытую прибитым снегом землю.

На второй день ноги уже не так скользили, но я все равно ухватилась за руку Стража, и все вместе мы ступили на широкую аллею. Сани прекрасно прошли бы. Зачем выделываются?

– Нравится новый дом? – поддразнил Стужа.

Впереди как раз обозначилась громада Цитадели. Больше крепость, чем дворец правителя. Основательное строение из темно-серого камня. Кругом парк и отдельно отгороженный серебристый сад. Удивительно, какая сила заставляла цветы распускаться среди снегов. Взгляд выхватил алые розы, покрытые тонким налетом белесого инея, и на губах расцвела улыбка. Я повернулась к Эду:

– Видишь, эта земля не такая уж и мертвая. Приживемся!

Охотник неопределенно хмыкнул, но ответить не успел. Двери каменной громады распахнулись, и на крыльцо стремительно вылетел человек, быстро сбежал по высоким ступеням и размашистой походкой направился к нам.

Стужа замедлил шаг, потом и вовсе остановился. Я последовала примеру сведущего в местных правилах покровителя, а вслед за мной и все остальные.