Портретное сходство (СИ), стр. 8

  - Люблю, - признала она, про себя добавив 'Тебя'. Он как будто что-то почувствовал, пристально разглядывая ее лицо. - Камиль, может, поспим?

  - Спи, - согласился он. - А я посмотрю.

  - Не уйдешь?

  - Куда я от тебя уйду, - ласково выдохнул он, устраивая ее голову у себя на плече. - Хельга?

  - Да?

  - Ты всегда будешь со мной?

  - Всегда.

  - Обещаешь?

  - Клянусь, - серьезно ответила она, загоняя непрошеные слезы обратно.

  Гроза и правда, миновала. Лес сиял умытой листвой, замок гордо сверкал мокрым камнем, встряхиваясь от долгого скучного сна, готовясь к настоящей жизни. В одном из залов неслышно менялись буквы на плите. 'Условие выполнено. Когда уйдет Проклятье, уйдете и вы, рука об руку'.

  ***

  Из двухэтажного автобуса высыпалась очередная экскурсия, пестрой толпой разбавив сельский пейзаж. Экскурсовод сноровисто построила учащихся в пары, повела внутрь замка.

  - Итак. Перед вами исторический памятник, относящийся к эпохе Императрицы Галисии. Хочу заметить, что это единственный сохранившийся памятник того времени. Долгое время подход к нему был закрыт горным обвалом, и лишь пятьдесят лет назад удалось пробраться сюда. Замок называется Хэль-Камиль, и окутан тайной и легендами. Он до сих пор хранит свои тайны, а ученые и историки ломают головы над его загадками.

  - А какие тут легенды? - пискнула девчонка в смешной кепке. Экскурсовод смерила ее благожелательным взглядом, и продолжила:

  - Самая интересная, на мой взгляд, легенда, связана с этим портретом. - Учащиеся послушно уставились на старое полотно. - На этой картине изображен великий полководец Камиль. Увы, родовые имена уже утеряны, но тем не менее. И вот здесь первая загадка. Как вы можете увидеть, грудь полководца украшают ордена и медали. Так вот, временной разброс между этими наградами составляет около тысячи лет. Мы с вами понимаем, что человеку не дано столько жить, соответственно, закрадывается мысль о фальсификации, подделки картины. Но это не так.

  - То есть, как?

  - Эта картина написана более пяти сотен лет назад. И все ордена и медали - тогда же. Возможно, художник зачем-то решил присвоить Камилю награды предков, но зачем - вопрос.

  - А что за женщина с ним? - проявил интерес худой до безобразия парень.

  - О, а это то, над чем ломают головы историки. По всем описаниям, это Императрица Хельга. Жена Императора Палия.

  - А что она там рядом с полководцем делает?

  - И тут мы вплотную подходим к самой интересной легенде. Она гласит, что великий Камиль - бессмертен. И что можно вызвать его из этой картины, когда грозит большая война. И если Камиль откликнется на зов, то победа - вопрос решенный, но в награду он заберет себе любую женщину. Это, кстати, немного подтверждает портретная галерея из семидесяти пяти женских портретов в галерее.

  - Тьфу ты, - разочаровался кто-то из мальчишек. Экскурсовод неодобрительно на него покосилась и продолжила.

  - Так вот, если принять на веру эту легенду, Императрица Хельга и была последней, кого забрал Камиль после победы в войне с Ликрой. В любом случае, понятно, что их связывало нечто большее, чем простое знакомство великого полководца и Императрицу.

  - Ну да, - хмыкнул кто-то. Императрица сидела в кресле, в непринужденной позе. На полу, возле ее ног сидел Камиль, сияя мальчишеской улыбкой, на его плече лежала маленькая ручка женщины. Императрица улыбалась таинственно, но в то же время вся ее поза светилась сдерживаемым счастьем.

  - Историки же склонны полагать, что был род, славившийся талантливыми полководцами, которых по традиции называли одним и тем же именем - Камиль.

  - Все равно, легенда красивая. - Вздохнула девчонка в кепке.

  - Обратите внимание на эту плиту. Текст на ней долгое время был скрыт, лишь недавно наши ученые смогли расшифровать надпись.

  - И что она гласит?

  - Миры сошлись.

  - И все?

  - И все.

  - И что это значит?

  - А этого, молодые люди, не знает никто.

  - Замок совершенно потрясающий, - вздохнул кто-то из девчонок. - Но жить тут я не смогла бы....

  ***

  - Дорогая, тебе не мешают эти люди? - Камиль поставил перед Хельгой чашку с чаем.

  - Нисколько, - откликнулась она. - Интересно наблюдать за ними, слушать....

  - Ну, да, - согласился Камиль. Хельга пригладила его волосы.

  - Ты у меня совсем седой стал, - нежно улыбнулась она. Камиль поймал ее ладонь, шутливо прикусил пальчики.

  - Я старый дед, ты забыла? Так непривычно, когда время снова властно надо мной....

  - Ты, вроде бы, был рад, - строго прищурилась Хельга. Камиль хохотнул:

  - Я рад, любимая.

  - Я все надеюсь, что кто-нибудь даст нам толчок к разгадке, - проворчала Хельга. - Надоело уже голову ломать!

  - Милая, может, хватит? - хмыкнул Камиль. - Главное, что Условие выполнено.

  - Так мы же ничего не сделали для этого! - привычно вспылила Хельга.

  Камиль потер лоб, виновато улыбнулся.

  - Милая. Я как-то прогневал богов. А ты смогла смягчить их гнев.

  - Как?!

  - Не все ли равно? - ласково шепнул Камиль, обнимая Хельгу. Та привычно вздохнула сдала позиции. А что еще делать, если мужчина твоей жизни - великий полководец?!