Случайный шаг (СИ), стр. 61

— Вы правы, в этом деле я еще новичок.

— Тогда позволь дать тебе совет.

— Какой? — я сосредоточил все внимание на старом морском волке, разительно переменившемся после нашей встречи.

— Гони взашей этих девиц, севших рассуждать об оптимизации личных потребностей экипажа! Они не черта в этом не смыслят! — Павел грозно поднял кулак.

— Чего?! — от подобной наглости Марина чуть не потеряла дар речи.

— А то. Подумаешь, какой-то специалист по микробиологии… Я ей уже третий час твержу о том, кого действительно надо будить… — капитан хитро подмигнул мне левым глазом.

— Не позволю! — завопила Марина, переходя на ультразвук.

— Кого будить? — смысл спора от меня ускользал.

— Более сговорчивых девиц… — снова то же хитрое подмигивание умудренного года человека. — Ну, ты же меня понимаешь?

— Кажется да, надо только уточнить один момент. Марин, а насколько хорошо ты знакома с Павлом? — в голове мелькнула одна догадка.

— Гораздо лучше, чем хотелось бы, — глаза девушки сверкали яростным огнем.

— Бля… — разрозненный паззл, наконец, сложился и вызвал желание запихнуть обоих на гаупвахту. Нашли время для обсуждения прошлых любовных передряг, то-то предмет спора у них вышел странным.

— Они всегда так говорят после, — продолжал Павел, все еще думая, что я проявлю мужскую солидарность.

— Павел, у меня тоже есть ценный совет. Немедленно прекращай ссориться с нашей прекрасной дамой и извинись перед ней. А то если она отделается одним только увольнением за использование служебного положения в личных целях, то ты можешь очень серьезно пострадать.

— Подожди, а разве не ты капитан этого корабля? — до гостя что-то начало доходить. — Или ты отдашь меня на растерзание этим львицам?

— Уж, прости, но врач на Ренессансе только один, так что ссориться с нашими девушками крайне не рекомендовано, а то проснешься с дыркой в башке.

— А как же роботизированный медицинский комплекс? — с каждым словом незадачливый гость терял свой пыл.

— Роботизированного комплекса не существует, зато есть я, — послышался из динамиков голос Мелиссы.

— Но… — последнее высказывание окончательно добило парня.

— Грей, ты не мог бы и мне подключить голограмму, а то мне, видимо, не верят на слово.

— Один момент, сейчас покажу как…

Этот один момент, как и во всех случаях с девушками, растянулся на четверть часа, но никто особо не возмущался. Жаркий спор, бушевавший до моего прихода, как-то незаметно утих и перетек в неловкое молчание.

— Марин, так все-таки посвятите остальных в курс дела.

— Сейчас нашей основной проблемой является недостаток продовольствия. Имеющиеся в распоряжении сады могут обеспечивать пропитанием не более чем полусотню людей. Вдобавок, расширение посевных площадей невозможно до следующего урожая. На борту же их лайнера около полутысячи анабиозных камер с подходящим к концу эксплуатационным сроком. Вопрос состоит в том, кого из них мы хотим спасти? — не растерявшаяся Марина выразилась кратко и по существу.

— Мда… Дело серьезное. Использование биомассы в качестве временной меры рассматривали?

— Да, но результаты неутешительные — гидропонных фабрик хватит только на две сотни человек.

— Еще варианты? — подобный прогноз никуда не годился.

— На базе имеющихся ресурсов мы больше ничего сделать не в состоянии. Разве что ввести смешанную диету для уравнивания всех членов экипажа. При соотношении натуральных и гидропонных продуктов 1 к 4 при должном усилии вкус останется неизменным, — развела руками Мелисса.

— А внутривенное питание как альтернативу рассматривали? Понимаю, не сильно приятно питаться через трубочку, но при нашем типичном времяпровождении это не должно стать проблемой.

— Угу, телам с утра до ночи подключенным к нейроинтерфесу, все равно, как их кормят, — хихикнула Кия, не принимавшая конструктивного участия в обсуждении.

— Хорошая идея? — меня прямо распирало от собственной гениальности.

— Щас, разбежался. Где я тебе столько реактивов возьму? — Мелисса поставила руки в боки.

— Не взлетит, значит? Жаль… — от неудачной попытки я не расстроился, чай Марина довольно умная девушка, а значит, очевидные способы решения уже перебраны.

— Если ты только не достанешь бесплатную фабрику по производству искусственной плазмы и прочей химии, — вставила веское слово Кия.

— Гробануть кого-нибудь предлагаешь? — пускай лисица не высказала этого вслух, но все-то понимали, о чем она ведет речь.

— Позаимствовать… — попыталась отмазаться Кия, но задорный блеск глаз ее выдал.

— Хммм, а почему бы и нет… Мы же многое можем предложить взамен… — я тщетно попытался почесать виртуальный подбородок.

— С ума посходили? — вспыхнул Павел, притихший в последнее время. — Какой, к черту, обмен?!

— Самый обычный, они нам оборудование, а мы им люли, — в моей голове зрел хитрый план.

— Вы хотите напасть на Республику? — незадачливый капитан попятился от нас, словно от сумасшедших.

— Нет, крупная рыбка нам еще не по зубам, но ведь есть какие-то пираты. Не мог бы ты рассказать о них более подробно?

Глава 11

Пояс астероидов, шесть дней спустя.

— Капитан… тут… это… ну как его… — голос говорившего заплетался, словно человек не просыхал целую неделю.

— Да говори же!

— Филип и Саныч вернулись, — после грозного выкрика навигатор смог, наконец, связать слова в предложение.

— А меня-то зачем разбудил?! — часы на стенке показывали несусветную рань — пять часов утра.

— Так они… это… не отвечают, — замямлил провинившийся подчиненный.

— Не отвечают? Состояние кораблей?

— Да походу не очень… Массовые пробоины в корпусе и все такое… — на том конце провода призадумались. — Связь что ли грохнулась?

— Летят одни? — услышав о повреждениях разведчиков, главарь шайки насторожился.

— Нет, они транспортник гробанули! Почти не повредили даже! Как увидел, так сразу и побежал вам докладывать…

— Идиот! Не мне надо докладывать, а штурмовые команды поднимать! Чтоб через пять минут все были на своих местах! — проорал Морган в трубку, подпрыгивая на кровати.

— Всех?

— Да, всех! — шестое чувство капитана просто орало о будущих неприятностях. Ближняя связь на корабле — штука вполне надежная, и проще уничтожить судно целиком, чем выборочно связь, не убив экипаж.

Потратив драгоценные секунды на натягивание штанов и обязательно прихватив пистолет, Морган поспешил на мостик, в душе чертыхаясь на нерадивых подчиненных. Это же надо, наплевать на все угрозы и напиться на посту, а потом прошляпить такую очевидную ловушку! Где только спирт раздобыл, ведь точно на прошлой неделе все выпили?

— Бивень! Отлично, ты мне сейчас нужен! — из соседнего прохода вывалилась гора мускулов.

— Случилось чо? — звериный оскал этого человека-горы мог сразить наповал почти любого.

— У нас гости, подготовь им теплый прием.

— Это мы запросто, — личность, не одаренная особенным интеллектом, расплылась в улыбке.

— Возьми не меньше двух десятков из проверенных людей и выдай всем штурмовые винтовки!

— Нет проблем, — правой руке капитана и в голову не пришло задавать вопросы.

— И постарайся не сдохнуть, — добавил Морган уже про себя. — А то толковых помощников в наше время не найти.

Разминувшись со своим заместителем, главарь шайки пиратов все же очутился на мостике. Первым делом он кинул взгляд на тактический экран, где висели изображения с тактических сенсоров, и убедился в справедливости подозрений. Два легких шахтерских фрегата не то что сильно пострадали, а словно прошли через металлический ад. Всю обшивку покрывали мелкие кратеры, от любого выступающего оборудования осталась лишь мелкая крошка, да и сама структура корабля зияла небольшими дырами. Двигатели судов также не избежали страшной участи и больше никуда не годились, поэтому оба разведчика транспортировал лайнер. Сам лайнер пострадал значительно меньше, но и там по 'случайному' стечению обстоятельств связь накрылась медным тазом.