И в субботу субастик вернулся, стр. 2

– Здравствуйте! – послушно повторил господин Пепперминт и слегка приподнял клетку, чтобы попугай видел, кто с ним здоровается. При этом он уронил клетку с хомяком.

– Осторожно! Клетка падает! Держись, хомячок! – крикнул Понеделькус, быстро шагнул к Пепперминту и успел поймать клетку чуть ли не у самого пола. Он тут же сунул ее хозяйке, которая вышла в коридор узнать, что творится в квартире. – Привет! Привет! – сказал ей Понеделькус. – Рад вас видеть! Не будете ли вы так добры подержать клетку? Ну, конечно, будете! Кларочка уже заждалась меня!

И Понеделькус помчался назад к машине.

Хозяйка отодвинула от себя клетку с хомяком как можно дальше и сердито взглянула сначала на хомяка, вертевшегося в своем колесе, а затем – на господина Пепперминта. Он стоял рядом с ней и держал в одной руке чемодан, а в другой – клетку с попугаем. Брюкман уже как следует набрала воздуху в легкие, чтобы выругать приятелей похлеще, но тут показался Понеделькус с огромной картонной коробкой в руках. Он взял у хозяйки клетку и весело проговорил:

– Ну, что? Пойдем в комнату? Да, конечно, пойдем! Вперед!

Но хозяйка уже оправилась от испуга и сердито крикнула вслед друзьям:

– Да как вы смеете! Навесили на меня свою клетку! Я вам не вешалка для хомяков!

Но тут, спохватившись, что она несколько запоздала со своей руганью, госпожа Брюкман покачала головой и ушла к себе.

– Наверно, твоя хозяйка не любит хомяков? Да, конечно, не любит! – заметил Понеделькус, как только его друг Пепперминт захлопнул дверь своей комнаты. – Если так, то ей, может быть, понравится господин Кулес, тем более что он тоже не любит хомяков. Как ты думаешь, познакомить ее с попугаем? Да, конечно, надо познакомить!

– Нет, совсем не обязательно! – возразил господин Пепперминт. – Хозяйка не выносит животных в своей квартире.

– А где же им быть, как не в квартире? – удивился Понеделькус. – Все мои животные живут у меня. Они, можно сказать, привыкли жить в квартирах.

– Да, но когда ты бываешь у меня, может, лучше не привозить сюда всех твоих питомцев? – осторожно спросил господин Пепперминт.

– Да разве я привез тебе всех? – воскликнул Понеделькус. – Я же взял с собой только хомяка, белую мышь, попугая и морскую свинку. А собаку, кошку, трех кроликов, голубя, канарейку и золотую рыбку я оставил дома – собирался привезти их к тебе в следующий понедельник. Но если ты не хочешь, чтобы мы навещали тебя...

– Что ты! Я очень хочу, чтобы вы меня навещали, очень! – торопливо заверил его господин Пепперминт. – Я даже очень прошу вас меня навещать.

– Как мило с твоей стороны! – уже примирительно сказал Понеделькус. Облегченно вздохнув, он уселся на кровать господина Пепперминта, вынул из картонки белую мышь и с гордостью начал ею любоваться.

– Ну как, правда, моя Кларочка очаровательна? – спросил он и тут же сам себе ответил: – Да, конечно, очаровательна! Только шерстка у нее немного растрепалась в дороге. Где же наш гребешок? В чемодане, кажется... Да, конечно, вот он!

И Понеделькус отпер свой огромный чемодан.

Господин Пепперминт с любопытством заглянул через плечо друга и спросил:

– А что у тебя там еще? Очень уж солидный чемодан!

– Солидный? Да, в самом деле! – польщенно подтвердил Понеделькус. – Я держу здесь корм для моих животных, отличный товар, можно сказать, высший сорт...

Понеделькус долго рылся в чемодане, пока не отыскал гребешочек среди каких-то кульков и свертков. Он начал расчесывать шерстку Кларочки.

– Ах да, кстати, – проговорил он, – на будущей неделе я смогу приехать к тебе только во вторник. В понедельник я веду пуделя к парикмахеру.

– Ты сможешь только во вторник? – растерянно переспросил господин Пепперминт. – Нет, нет, ты должен обязательно приехать ко мне в понедельник!

– Но почему? Вообще-то говоря, я давно хотел у тебя спросить: почему ты всегда настаиваешь, чтобы я приезжал именно в понедельник?

– Тебе, конечно, я могу открыть правду, – нерешительно проговорил господин Пепперминт. – Только смотри, никому не рассказывай! Ты должен прийти в понедельник, чтобы в субботу ко мне вернулся Субастик!

– Субастик? Это еще кто такой?

– Субастик – это Субастик! Больше я ничего не могу тебе сказать, – ответил господин Пепперминт.

– Значит, ты ничего не хочешь мне объяснить! – обиженно воскликнул Понеделькус. – Субастик какой-то... А я здесь при чем?

– Очень даже причем! Вот послушай, мне надо, чтобы в понедельник ко мне пришел Понеделькус, то есть ты, а во вторник – Второгодник. Это племянник хозяйки, я, знаешь ли, делаю за него уроки. В среду так или иначе будет середина недели. И если в четверг в кинотеатре покажут фильм “Четверо против кардинала”, а в пятницу на репутацию моей фирмы снова ляжет пятно, тогда в субботу ко мне вернется Субастик!

– Ах, вот оно что! – возмутился Понеделькус. – Значит, я тебе понадобился для каких-то там твоих целей! А я-то все хвастаюсь зверюшкам: мой школьный друг Пепперминт так меня любит, что каждую неделю зовет к себе в гости! А верно ли, что он меня любит? Нет, неверно! Он приглашает меня лишь для того, чтобы к нему вернулся этот самый Субастик! Вот что я тебе скажу, старина: сегодня я был у тебя в последний раз. Прощай!

Понеделькус засунул белую мышь в картонку, захлопнул крышку, встал и начал собирать свои вещи.

– Да что ты, Понеделькус, опомнись, ты не так меня понял! – воскликнул господин Пепперминт. – Конечно, я люблю тебя. И приглашаю в гости от всей души! Но что будет плохого, если ты приедешь ко мне именно в понедельник, раз уж мы все равно условились о встрече? А я мог бы, как говорится, двух зайцев зараз убить...

– Убить зараз двух ни в чем не повинных зайцев! Изверг! – возмущенно оборвал его Понеделькус. – Скорей бежим отсюда, Кулес, дружище! Хомячок и ты, Кларочка, в путь, в путь! Бежим отсюда, друзья! А не то еще Пепперминт перебьет вас всех, как двух несчастных зайцев!

Понеделькус схватил клетку с хомяком, картонку с мышью и клетку с попугаем и, кипя от негодования, выскочил из комнаты. Несколько мгновений господин Пепперминт оторопело глядел ему вслед. Потом он схватил огромный чемодан Понеделькуса и, пыхтя и отдуваясь, потащил его вслед за своим другом. А тот, вне себя от возмущения, все так же молча шествовал к машине со своими зверюшками.

– Понеделькус, дорогой, может, ты все-таки передумаешь и останешься? – задыхаясь, проговорил Пепперминт. – Клянусь тебе, произошло чудовищное недоразумение! Ох я, дурак, ох я, осел, просто не так выразился...

– Ага! Значит, по-твоему, осел и дурак – это одно и то же? Ты слышал, Кулес? Да, слышал! Мы все это слышали, – проворчал Понеделькус и, не останавливаясь, проследовал дальше.

– Да нет, что ты! Просто я хотел сказать, что я вел себя, как грязная свинья...

– Так! Свиньи, значит, по-твоему, грязные? Ты слышал, Кулес? Да, слышал! Мы все это слышали! Может, скажешь еще, что все попугаи – идиоты?

Господин Кулес даже не встрепенулся при этом, он только хмуро взглянул из клетки на Пепперминта.

Понеделькус молча погрузил своих зверюшек в машину, взял из рук Пепперминта чемодан и, даже не поблагодарив его, захлопнул дверцу автомобиля.

Господин Пепперминт в унынии возвратился домой. Когда он проходил мимо комнаты хозяйки, та просунула голову в дверь и сказала:

– Ну, уж этот визит наверняка войдет в “Список мировых рекордов”!

Господин Пепперминт недоуменно взглянул на нее.

– Почему в список рекордов? – спросил он.

– А потому что это был самый короткий визит во всей истории человечества. Вошел гость в комнату и тут же вышел! Не пойму только, зачем господин Понеделькус дал вам свой чемодан, если он не собирался остаться!

– Я тоже этого никак не пойму, – ответил господин Пепперминт. Впервые за долгое время он хоть в чем-то согласился с хозяйкой.

Господин Пепперминт вернулся в свою комнату, присел к столу и начал размышлять. Да, Понеделькус не захотел у него остаться, но ведь так или иначе он сегодня приезжал к нему. Значит, можно считать, что в понедельник визит Понеделькуса состоялся. Стало быть, первое условие выполнено. Завтра вторник; тут, наверное, все будет в порядке. Хозяйка сказала, что ее племянник Второгодник непременно придет. Он совсем разучился делать уроки сам. А в среду все равно середина недели, тут и стараться не надо. В пятницу необходимо пятно? Что ж, и за этим дело не станет! Того и гляди, начальник опять затеряет ключ от конторы, и снова – в который раз! – ее придется закрыть. И тогда на репутацию фирмы опять ляжет пятно. А если вдруг начальник не затеряет ключ, то в крайнем случае можно будет посадить пятно на брюки. Чего не сделаешь для Субастика! В общем, у господина Пепперминта оставалась только одна серьезная забота – программа кинотеатра на ближайший четверг: там непременно должны показать фильм “Четверо против кардинала”! Во что бы то ни стало! Ведь в будущий понедельник Понеделькуса уже не заманишь в гости. Субастика нужно вернуть на этой неделе!.. А что если фильм сняли с афиши? Как же сделать, чтобы в четверг непременно показали “Четверо против кардинала”?

×
×