Сердце горца, стр. 24

— Ты никогда не забывал о своем долге. Король должен щедро вознаградить тебя. Особенно после того, как посмел поверить порочащим тебя слухам. Как он мог заподозрить тебя в измене?

— Видимо, решил, что все не без греха. Не забывай, что его отца жестоко убили. А сам Яков еще ребенком фактически был заложником Ливингстона, когда тот похитил его и королеву-мать. Ни разу не удалось привлечь к суду ни одного из Дугласов, даже некоторые его союзники, например род Крайтонов, не доверяли ему. У него есть причины быть подозрительным. Конечно, неприятно, что это коснулось меня, но я могу его понять.

— Может быть, ты и прав. Ничего, скоро он убедится в твоей преданности.

— Да, но при этом тень предательства ляжет па твой род — семейство Теркетлов. Такое пятно трудно смыть.

— Но ведь их никто не оклеветал. Они сами сделали свой выбор, вступив на путь измены и опорочив род. Поначалу меня это очень беспокоило, ведь в моих жилах течет их кровь, моя мать — из этой семьи. Но преступление совершили они, а не я и не моя мать, и должны заплатить за это.

— Ты права, малышка, но ведь не все думают так. Тебе не простят, что ты из рода предателей. И причиной твоих страданий буду я.

— Нет, не ты. Дядя Фергус. — Она поцеловала Ривена в губы, тронутая его заботой. — Он гнусный предатель, а не ты. И твой долг вывести его на чистую воду и отдать в руки правосудия. Обо мне не тревожься. Родных у меня хватает, и их имя ничем не запятнано, по крайней мере со времен короля Брюса, когда Комины последний раз выступили на стороне англичан.

— Не только Комины, такое было время, сейчас об этом почти никто не вспоминает. — Он обнял ее и прижал голову к груди. — А сейчас поспи, малышка. Нам надо убраться отсюда с первыми проблесками зари.

— Как всегда. — Она плотнее прижалась к нему, чтобы согреться. — Надеюсь, негодяям, что шли по нашему следу, тоже нужен отдых, и они спят.

— Конечно. — Ривен нащупал рукой меч. — Когда доберемся до моего брата, передохнем в безопасности, прежде чем отправиться к твоим родственникам. Там нам ничто не грозит.

— После того как они тебя узнали, наверняка догадаются, куда мы идем. Не так сложно вычислить твою родню.

— Не сложно. Но нельзя везде выставить большие отряды для нашей поимки, у них просто не хватит людей для армии. Так что не волнуйся. Пока нам удавалось от них уходить, так будет и дальше.

Тэсс кивнула и закрыла глаза. Она не очень-то верила в удачу. Но неприятности надо решать по мере их поступления. Может, все обойдется. И так хватает проблем. Сейчас главное — отдохнуть. С мыслью о том, как хорошо, тепло и спокойно спать в объятиях Ривена, Тэсс заснула глубоким сном. Ривен гладил ее по голове, всматриваясь в ясное ночное небо между верхушками деревьев, прислушивался к ее ровному дыханию.

— Тэсс, что же мне с тобой делать? — прошептал он. уверенный, что она ничего не слышит.

Каждый день она затрагивала все новые и новые струны его души. Он нарушил все неписаные правила, которые установил для себя в общении с женщинами. Пути назад нет. Неожиданно он поймал себя на мысли, насколько все было бы проще, окажись Тэсс бедной. Это решило бы многие проблемы. Он не навлек бы на себя гнев могущественной семьи за то, что стал ее любовником. Уложить в постель девушку из неимущей семьи не считалось серьезным проступком. Он женился бы на ней, не поступившись своей гордостью. К несчастью, связь с Тэсс грозила Ривену неприятностями ничуть не меньшими, чем наброшенная на всю страну сеть заговора, из которой они сейчас пытались выбраться. Угрызения совести не давали ему уснуть. Он был нечестен по отношению к ней. Тэсс любит его, он в этом абсолютно уверен, но у них нет никакого будущего. Понятия гордости и чести требовали немедленно расстаться с ней, но у него не хватало сил. Стоило ей взглянуть на него своими огромными карими глазами, как он забывал обо всем. Утешал ее, успокаивал, шептал нежные слова, питая надежду, что они когда-нибудь смогут быть вместе. Но ему придется ее оставить. Вздрогнув от отвращения к самому себе, он подумал о том, как это будет жестоко. Дай Бог, чтобы Тэсс поняла все как надо.

Глава 12

После двух дней пути Тэсс перестала замечать дорогу. Но заброшенный старинный монастырь привлек ее внимание. Слава Богу, они не затерялись в дебрях нехоженых лесов. Кроме того, место оказалось знакомым. Пять лет назад она уже видела эти развалины, когда се везли в замок Теркетлов. Впрочем, это были не совсем развалины. Когда-то англичане совершили набег на эти места, и в монастыре случился небольшой пожар, а годы междоусобиц довершили дело. В пограничных областях было множество таких строений. Тэсс стало грустно. Еще ее удивило, что им пришлось добираться сюда от пещеры, где они скрывались, почти вдвое дольше, чем это было пять лет назад. Только сейчас она поняла, что, скрываясь от преследователей, они сделали огромный крюк. Иначе давно были бы у короля.

— Владения твоего брата в тех же краях, что и замок моей родни.

— Ты уже бывала здесь? — удивился Ривен.

— Да, пять лет назад, когда меня везли к Теркетлам. Имение моего отца в трех днях пути отсюда, но я не знаю, к северу или к западу.

— Скорее к западу. — Он посмотрел на нее через плечо и усмехнулся: — Как хорошо, что ты у нас не проводник.

— Пожалуй, ты прав. Я как раз думала о том, как много времени у нас заняла дорога. Теркетл может всячески мешать нам добраться до короля, просто гоняя по всей Шотландии.

— Да, нас отогнали к югу, а нам нужно было на север. А когда надо было на запад, отогнали к востоку. Кроме того, нам приходится скрываться, и на это тоже уходит масса времени. — Он похлопал коня по шее. — Будь у нас две лошади, двигались бы быстрее. У брата возьмем вторую.

— Я не жалуюсь. Просто удивилась. Мы давно уже должны были добраться до цели.

— Доберемся и хорошенько отдохнем. Времени будет предостаточно.

Тэсс не хотелось думать о том, что Ривен может оставить ее у брата и двигаться дальше один. Оставалось надеяться, что они продолжат путь вместе. Для Тэсс это было очень важно. Она чувствовала, что многое изменилось в их отношениях. Но он по-прежнему не заговаривал об их будущем. Значит, нужно еще какое-то время, чтобы окончательно завоевать его сердце.

— Долго нам еще добираться до твоего брата?

— Не долго. Его имение милях в пяти к западу отсюда. Надо быть начеку. Здесь наверняка рыщут преследователи. Проедем еще полмили, остановимся и дождемся ночи. Под покровом темноты проскользнем в замок Нэрна. Я знаю тайный ход.

— А где ты оставишь лошадь?

— На границе его владений есть одно или два подходящих укрытия. Там и оставлю. Потом ее заберет кто-нибудь из людей Нэрна.

— А если встретим кого-нибудь из людей Дугласов или моего дядюшки? Захватим их или не стоит?

— Их лучше убить на месте, хоть я и не сторонник кровопролития. Однако не надо забывать, что имение Нэрна граничит с Дугласами с трех сторон. Убийство сторонников Дугласа навлечет на моего брата лишние неприятности. К тому же большую часть своих людей Нэрн наверняка отправил в армию короля. Так что нам лучше проскользнуть незамеченными.

Она кивнула с чувством облегчения. Ривен не оставит ее у брата, чтобы не привлекать к нему внимания. Да и ей оставаться в опасной близости от Дугласов нельзя. Не для того Ривен освобождал ее из рук дядиных наемников, чтобы бросить здесь. У них оставалось еще несколько часов светлого времени, когда Ривен остановил лошадь, спешился и помог ей сойти с лошади. Оставив Тэсс с лошадью в густой сосновой роще, Ривен пополз к небольшому каменному домику, крытому соломой. Пока он находился внутри, Тэсс пережила несколько тревожных мгновений. Люди, на чью помощь они рассчитывали, могли поднять тревогу при приближении незнакомца. Напряженность Ривена передалась ей. Дядя Фергус наверняка отправил кого-то из своих людей следить за замком Нэрна Халиарда. Тэсс опустилась на землю. Вскоре появился Ривен с сумкой в руках. Было ясно, что Нэрн и его люди ждали их. — Старый Колин сказал, что вокруг уже пару недель шныряют трое подручных Дугласов, — сообщил Ривен, усаживаясь рядом. — Мы натолкнемся на них, как только отойдем отсюда. Они остановились прямо на границе владений Дугласа, надежно окопались, и никто не сможет их прогнать, потому что они на своей земле.