История и легенды древнего Рима, стр. 78

Агония Рима напоминала избиение старого беспомощного старика. Наемники, которым он позвал себя охранять, накинулись на него с железными прутьями. Одни бандиты уходят, являются другие, старик слишком богат и слишком беспомощен, его избивают и грабят в течение многих лет. Возьмите в руки тома Эдуарда Гиббона. Их пурпурные обложки не символ власти Великого Рима, а цвет крови, которая капает буквально с каждой страницы.

Все в государстве трещало по швам.

Кроме того, что у власти находились большей частью бездарные, безынициативные люди, были и другие причины падения Рима.

1. Службу в армии рассматривали как некую форму рабства. В V веке никто не хотел служить. Молодые люди занимались членовредительством, лишь бы не попасть в армию. Их все равно забирали — даже увечных. Многие дезертировали. Дезертиры и уклонисты прятались у могущественных покровителей. Многие откупались, чтобы не идти в армию, можно было заплатить 25 золотых. Рим нанимал германцев, чтобы те защищали его границы от своих собратьев-германцев. Победоносные римские легионы исчезли. За Рим сражались готы и гунны против готов и гуннов. Офицеры крали у солдат часть довольствия и жалованья, взамен смотрели сквозь пальцы на нарушение дисциплины и грабеж местного населения. Ни дисциплины не осталось, ни доблести.

2. Сокращение населения из-за войн, из-за невиданных прежде эпидемий, из-за неуверенности в завтрашнем дне. Большое число земель оказались запущенными. На опустевших землях селились переходившие границы варварские племена. Иммиграция все возрастала — только таким путем удавалось восполнить недостаток рабочих рук.

3. Огромные налоги собирались на содержание армии, которая не защищала население. Рост налогов привел к тому, что их просто не могли собрать: богатые игнорировали власти и не платили, с бедных нечего было взять.

4. Инфляция. За 100 лет (с 300 года до 400) медные деньги по отношению к золоту обесценились в 45 раз. Следствием был фантастический рост цен. При том что налоги надо было платить золотом.

5. Коррупция чиновников. Поздняя империя стала полностью бюрократическим государством, чего никогда не было в том, давнем, подлинном Риме. И без того обедневшее население вынуждено было кормить армию чиновников.

6. Богачи строили дома-крепости, жили в окружении преданных работников, слуг, рабов и вооруженной охраны. Многие свои накопления старались перевести в более защищенные земли Восточной империи. Собственность богачей возрастала во время катастроф. Богачи защищали только собственные интересы и собственное богатство.

7. Рост бандитизма. Дезертиры и разоренные беглые крестьяне объединялись в шайки, чтобы грабить всех, кто попадется.

8. Упадок науки и искусства. Римское государство — прежде всего государство урбанистическое. С III века из-за смут и гражданских войн происходит разорение и упадок городов. Наукой и философией больше никто не занимался. Всех интересовала только астрология. Люди не отправлялись даже в бани, пока не узнавали «в каком созвездии находится… Меркурий, или какую часть созвездия Рака занимает Луна» (Аммиан Марцеллин).

9. Отсутствие инициативных и ярких личностей-организаторов.

10. Роскошный двор со сложными церемониями. Огромные расходы на его содержание.

И это далеко не все причины. Большие надежды возлагали на введение единой монотеистической религии — христианства. Однако христианская религия не принесла Риму ни мира, ни единства, ни гражданского возрождения. В период длительного кризиса были потеряны культурные традиции, секреты ремесла и строительства.

Экономика не развивалась, а, напротив, деградировала. В последние годы города империи не строили, но лишь ремонтировали свои постройки. Император Диоклетиан для того, чтобы проще было собирать налоги, велел прикрепить свободных сельских тружеников к земле. Носители прежде гордого звания римского гражданина превратились фактически в крепостных. Сражаться за право быть крепостным ни у кого не было охоты. Попытки организовать отряды самообороны против варваров терпели фиаско.

Рим еще пытался заключать союзы то с одним варварским племенем, то с другим. Бесполезно! Если ты сам не можешь защитить себя, то тебя не защитит никто. Вождь вандалов Гейзерих завладел африканскими владениями Рима и занял Карфаген. Весной каждого года его флот выходил из карфагенской гавани и отправлялся грабить берега Испании, Италии, Греции или Сицилии. Собираясь в очередной грабительский рейд, Гейзерих заявлял, что отправится к тому берегу, «жители которого провинились перед божеским правосудием». Вандалы в те годы были уже христианами (арианами). Фактический правитель Западной империи Аэций — главнокомандующий Валентиана III — опирался на армию, набранную из гуннов.

Предводитель гуннов Аттила, пограбив Восточную империю, двинулся в поход на Западную, но был разбит Аэцием в 451 г. в грандиозной битве на Каталаунских полях. В этом сражении погиб король вестготов Теодорих I, бывший союзником Аэция. На самом деле это было не сражение римлян с гуннами. Шла битва одних варваров с другими.

На следующий год Аттила вновь вторгся в Италию, но Аэций уже не смог дать ему должный отпор. После трехмесячной осады Аквилея, один из самых богатых и многолюдных городов Адриатического побережья, была полностью разрушена.

В 453 г. Аттила умер. Его сыновья начали драку между собой за власть, и вскоре племя гуннов утратило прежнюю мощь.

Состоялась помолвка сына Аэция с дочерью Валентиана. Но император вообразил, что его военачальник приобрел слишком большую власть и вот-вот свергнет императора. В 454 г. Валентиан лично убил Аэция: можно сказать, что левой рукой он отрубил себе правую руку. Его самого через полгода прикончили на Марсовом поле. А вскоре флот вандалов высадился в Остии и вандалы кинулись грабить беззащитный Город.

Потом еще несколько лет главнокомандующий Рици-мер возводил на трон одного своего ставленника за другим и свергал по своему усмотрению. В 472 г. вспыхнула еще одна Гражданская война — явление почти заурядное. Африка отпала, Испания осталась у вестготов, Британию без боя отдали саксам.

Наконец в 475 г. императором стал Ромул Август, (презрительно именуемый Августулом), сын военачальника Ореста. Германец Одоакр захватил Равенну, где теперь проживали правители Западной империи, и сверг мальчика-императора.

В 476 г. был низложен последний император Западной Римской империи.

Его императорские знаки отличия были отосланы императору Восточной империи Зенону.

Мог ли устоять Рим — вот в чем вопрос

Итак, под ударами многочисленных варварских племен Западная империя пала. Причин ее падения так много, что невольно удивишься — да как же стоял Рим в течение стольких лет, почему не пал в три года, не разрушился в три дня?

А если предположить, что главная причина падения Рима (ко всем прочим, которые являются лишь неприятными дополнениями) — это смена менталитета, слом станового хребта республики. Сотни лет — не десятки, а именно сотни — Рим был республикой. Не говорите об общине и полисном типе государства. Вспомните лучше о психологии. О том, что народ Рима находился «во власти свободы», о том что не из рук царя получали римляне милости, а консул получал империй из рук народа. При этом высшей ценностью являлось само государство. Ему служат, его нельзя предать, против него нельзя восстать с оружием в руках — плебеи удаляются на Авентин, но не берутся за оружие. Государство— не «я», Цезарь, но мы — граждане. Внутрь священного померил нельзя войти с оружием. Будущие магистраты обращаются к народу, просят голоса на выборах (средневековому человеку это кажется унизительным, выпрашивать что-то у народа, вместо того, чтобы угостить его плетью), казнить римского гражданина без суда — тяжкое преступление. Любой приговоренный к смерти имеет право апеллировать к народу. Даже обиженный, несправедливо обвиненный, великий римский полководец Сципион Африканский и подумать не мог, чтобы двинуть легионы на Рим. Уж лучше ему удалиться в изгнание, чем нанести вред родине.