Найти себя, стр. 81

Он рыскал со своими людьми и воительницами по Королевству Падающих Звёзд, чтобы найти таких знахарок. В конце концов, в одной деревне он отыскал нужную ему знахарку, еще не старую женщину, в одиночестве жившую в доме, стоявшем на краю деревни.

К его счастью, она умела готовить и яды. Даже не спросив, зачем ему нужен такой особый яд, потребовав лишь уйму денег, она за три дня изготовила всё необходимое.

Барон хотел убить воительниц отравленным оружием, для этого их достаточно было только поцарапать. Сначала, правда, он намеревался подсыпать яд в пищу, но потом испугался, что отравленную еду может по ошибке употребить или он сам, или кто из его людей. Всё-таки его люди, как и он сам, достаточно неплохо обращались с оружием, поэтому он не сомневался, что уж маленькую ранку этим воинственным девам, если нападут неожиданно, они сумеют нанести.

Так и получилась. Лишь только одна леди Келия сумела что-то почувствовать и потянулась к сабле, но было поздно. Всех воительниц и этого мужика-возничего удалось удачно подранить, отчего они сразу потеряли сознание, а потом умерли.

Так им удалось захватить четырех бегунов, которыми была запряжена посольская карета. Было на ком быстро ехать, да потом и очень выгодно продать. Жалко, правда, что три бегуна воительниц словно взбесились после гибели своих хозяек, не давались в руки, а потом вообще убежали. Оставшихся лошадей пришлось на каждой стоянке стреножить, вдруг, тоже убегут. Хорошо еще, что в карете нашлись запасные седла для бегунов, а то без седла и стремян особо не наездишься. Карету вскоре пришлось оставить, как только барон решил идти Морю Слёз к какому-нибудь крупному городу напрямую без дорог. И еще пришлось отпустить двух простых лошадок, на которых до этого ехали его люди. Барон торопился и не хотел, чтобы они тормозили его движение.

Еще в руках барона Лигуса оказалось три прекрасных лука воительниц Божественной Сотни. Их доспехи, хотя и были хороши, но стаскивать с мертвых и брать с собой барон не стал. Он спешил после убийства этих дам, да и доспехи воительниц были слишком явной приметой, чтобы на него вышли люди из тайной стражи Империи Новых Богов. Эти доспехи поступали только в Божественную Сотню и, хотя и были очень дороги, никому больше не продавались и не отдавались. Луки тоже были ценными, но их еще можно было с трудом достать у продавцов оружия.

Наступили сумерки. Заяц зажарился, барон грыз его жесткое мясо и намечал свои дальнейшие действия. Тут ему что-то стало немного тревожно. Не понимая, отчего это происходит, он встал на ноги и стал озираться по сторонам. Барон всегда доверял своим чувствам, и они его редко подводили. Вот и сейчас откуда-то повеяло угрозой.

Спутники барона, увидев, что барон перестал есть и что-то высматривает, тоже прекратили глодать зайчатину и стали смотреть во все стороны.

Но было уже поздно. Стремительной молнией на барона чуть ли не из-под его ног прыгнула огромная собака и свалила на землю. Люди барона, бывшие охранники посольства, не успели понять, что происходит, как тоже подверглись нападению. На них накинулись два здоровенных волка и переломали им все кости, всей тушей врезавшись в них на большой скорости.

Секретарь посольства умер от страха. Прямо на него выскочил человек, комплекцией не уступающий медведю, с горящими ярким огнем глазами. Он узнал в нем личного телохранителя нового посла Империи в Королевстве.

— Тайная стража! — возопил он. И тут, словно железный кулак сжал его сердце, оно бессильно затрепыхалось и лопнуло.

Медведь с удивлением смотрел на человека, до которого он даже не дотронулся, а тот свалился у его ног бездыханным трупом.

Барон Лигус был еще жив. Леди-оборотень стояла над ним, прижав его лапами к земле, и издавала низкий злобный рык, от которого находящиеся неподалеку бегуны стали разбегаться в стороны. Но, будучи стреноженными, лишь неуклюже совершали короткие прыжки, стараясь не упасть.

В этот момент тело леди-оборотня забила судорога, ее перекрутило… и через некоторое время рядом с бароном стояла леди Келия, естественно, опять обнаженная.

От этого действа судорога началась уже у барона Лигуса.

— Ты кто!? Ты кто?! — фальцетом прокричал он, стараясь отползти от появившейся женщины.

— Не узнаешь, барон?!

— Кто…?! Как… Ты…

— Вижу, что не совсем узнал. Придется подсказать. Я — леди Келия.

— Леди Келия?! Из Божественной Сотни?!

— Молодец, понял. Видно, что послами Империи могут быть только умные люди, хотя, порой, и подлецы, — издеваясь, произнесла леди Келия.

— Но как… Мы же убили тебя… И… ты оборотень?..

— Убили, убили, я даже совсем умерла. Но Повелитель, — леди Келия кивнула на Огненного Медведя, — оживил меня. Теперь да, я оборотень. И мне это нравится!

— Но оборотней не бывает!? И кто такой Повелитель?!

— Повелитель… это Повелитель. А оборотни?.. Значит, я первый оборотень в этом мире. Но хватит обо мне. Зачем ты предал нас?

— Предали…, мы спасали свои жизни… Император всё время хочет войны… Я был против… Он бы не пощадил меня…

— Чего ты там лопочешь, не могу толком разобрать, — недовольно сказала леди-оборотень. — Император хочет войны? Он выполняет волю Богов. Ты же знаешь. Значит ты против воли Богов? Против воли Великого Лика?

— У нас всё, что ни делается, любое преступление прикрывается именем Бога…, - барон с трудом приподнялся с земли и присел на колени. Встать он не мог, всё-таки оборотень очень сильно приложила его о землю, и ноги еще не подчинялись ему.

— Нет, барон, не прикрывается. И о каких преступлениях ты говоришь? Подлое убийство моих подруг ты тоже прикрывал именем Бога? А Император действительно выполняет волю Богов. И пока Боги помогают нам, Империя непобедима. Но я убью тебя не за то, что ты пошел против Богов. Я ведь не из Ордена Воителей Веры. Ты предал меня и моих подруг. Воительницы Божественной Сотни мертвы. Мы никогда не прощаем подобного…

— Но ты ведь теперь оборотень…

— Да, я знаю. Но я должна отдать свой старый долг.

С этими словами леди Келия одним движением рук свернула барону Лигусу шею.

— Интересные у вас Боги, — произнес Медведь, который весь разговор леди Келии с бароном простоял в сторонке. Похоже, что барон был так напуган леди-оборотнем, что даже не заметил его, как и Волков Смерти. — Мне всё больше хочется встретиться с ними и узнать, зачем они делают некоторые вещи.

— Ты хочешь встретиться с Богами? Медведь, ты сошел с ума. И что ты им скажешь?! Да Боги и не будут слушать простого человека… ну, даже, не очень простого. Но они — Боги!

— Не будут, так не будут, но всё равно, хотелось бы их о многом спросить.

— Хочешь увидеть Богов? Как? Впрочем, есть такой шанс… В Храме Великого Лика, говорят, есть проход к Богам. Каждый может добиваться встречи с Великим Ликом. Но не все могут к нему попасть. Там — стража Богов. Они решают, достоин ли человек встречи с Богом. Если достоин, то его пропускают, если нет — стража, а это страшные чудовища, пожирает его. Но я не помню, чтобы стража кого-нибудь пропустила к Богам…

— В Храме Великого Лика? Нужно будет попробовать как-нибудь… Но сначала — Море Слёз.

Глава 14

Прошло тридцать дней с тех пор, как Медведь вместе со своими спутниками прибыл к Морю Слёз. Вокруг были земли фактически одноименного государства — Берега Моря Слёз. После того, как они нагнали барона Лигуса и прервали его жизненный путь, через день команда Огненного Медведя вышла к большой рыбацкой деревне, распложавшейся на берегу моря. Побыв в нем, Медведь впервые ощутил, что какая-то сила тянет его в море. Он вспомнил слова женщины, которая раньше являлась к нему в образах и говорила, что он почувствует, где искать первородный огонь. Может быть — это был зов первородного огня? Медведь надеялся, что здесь, на берегу моря, куда ему советовала прийти та женщина, он сможет опять увидеть ее образ. Но его ожидания не оправдались. Вот уже очень много дней, он даже забыл, когда это произошло в последний раз, женщина не являлась к нему. Он даже специально засыпал, думая о ней, надеясь, что таким образом создаст некий «мостик» между ними, но всё тщетно. Не являлась к нему и его холодная красавица, отчего Медведь тоже был слегка огорчен.