Академик, стр. 53

Молодежь сначала осторожно, а потом все с возрастающим энтузиазмом сметала угощение, пока в зал, сверкая лампасами и шитьем погон, не вошел Александр Владимирович.

— Так. И что же мы видим? — укоризненно начал он. — А видим мы безобразный праздник желудка, спонсированный нашим дорогим гостем.

Он подошел к столу и одним движением запихнул пирожное целиком в рот.

— Ухмм. Эммм.

Он все пытался что-то сказать, но с едой во рту это как-то не очень удобно.

— Чудо. Откуда такая вкуснотища? — весело поинтересовался он, вытерев рот платком. — Я вроде сластена и в этом деле разбираюсь, но такое пробовал в первый раз.

— Это с Араваи, — пояснил я. — Звездное скопление Тавиого. Говорят, что блюдо придумал главный повар султана Араваи, чтобы султан мог покорить сердце неприступной Хенем.

— Так… — задумчиво произнес генерал. — Хенем, значит, говоришь… Арваи… — И предложил, ухватив очередное пирожное: — Давай прогуляемся ко мне.

Генеральский кабинет был обставлен с неброской имперской роскошью, даже массивный черный телефон с гербом вместо диска и высокая настольная лампа с матерчатым абажуром.

— Работает?

— А? — Он задумчиво поднял голову и, проследив мой взгляд, внимательно посмотрел на телефон, словно видел его впервые. — А. Этот. Естественно. — Он коротко кивнул головой. — АТС-2.

Немного походив по кабинету, генерал слегка неуверенно присел на краешек тяжелого полу-кресла.

— Я тут имел разговор…

— В Генштабе? — ухмыльнулся я.

— Ну. — Саша кивнул головой.

— Интересовались, когда будут подарки?

— Не только.

— И что же родил пытливый ум комнатных стратегов?

— Если б комнатных, — вздохнул генерал. — Вполне себе боевые офицеры. — Он еще раз вздохнул. — Понимаешь, реально война нам совершенно не нужна. И твое оружие. Оно, конечно, круто, но я предполагаю, что политики сожгут не одну сотню молодых ребят, прежде чем поймут, что оно реально опасно. А мы бы хотели иметь нечто такое, что не убивает и не калечит, но при этом делает агрессию невозможной в принципе.

— Да. — Я качнул головой. — Губа не дура. Ну давай подумаем. Тяжелые пространственные щиты на границах — замучаемся питать энергией. Придется на каждые десять километров границы строить свою АЭС. Деструкторные установки не так затратны, но не соответствуют техзаданию. Почему? Да они все, что в радиусе поражения, перемалывают в пыль.

«Джинни, ты не занята?»

«Уже заканчиваю».

«Нужна консультация. Оружие необслуживаемое, долговечное, по необходимости мобильное, не смертельное, но со стопроцентным противодействующим эффектом».

«Может, ты просто дашь своим друзьям каталог почтенного мара Ифанго?»

«Это который Ифанго-мясник? Так у него же каталог на всеобщем?»

«Думаю, это не проблема. Через полчаса я все принесу…»

«Спасибо».

— Я думаю, что мы решим эту проблему следующим образом.

Генерал вопросительно посмотрел на меня и стал почему-то поправлять бумаги на столе.

— Где-то через тридцать минут моя помощница передаст тебе каталог одной симпатичной фирмы. Я думаю, что там ты сможешь найти все, что тебе нужно. Единственное «но»…

Генерал грустно ухмыльнулся, но продолжал молчать.

— Чем больше вы натаскаете всяких интересных штучек, тем больше вероятность утечки.

— Не учи ученого. — проворчал он себе под нос. — Разберемся.

Тридцати минут не понадобилось. Все в том же мундире, Джинни материализовалась прямо в комнате, удерживая под мышкой массивный дымчато-серый кристалл, похожий на ноутбук в сложенном состоянии.

Она молча положила его на стол и медленно провела указательным пальцем по поверхности каталога. Почти сразу же в воздухе над кристаллом возникло объемное изображение головы девушки.

— Добро пожаловать в каталог Ифанго, — произнесла голова на чистом русском приятным грудным голосом. — Выберите интересующий вас раздел.

Голова исчезла, а вместо нее в воздухе повисли несколько полупрозрачных прямоугольников с надписями.

— Авиационная техника, — пояснила Джинни и коснулась пальцем одного из прямоугольников со схематичным изображением крыльев. Меню тут же поменялось. — Собственно это все, что летает. — Она показала на верхний прямоугольник. — Наземное оборудование. — Палец сместился чуть ниже. — Оружие, расходные материалы, ремкомплекты и сборники различной документации в подменю для каждого конкретного вида техники.

— Ээ… — Генерал нервно сглотнул. — Я могу это взять с собой?

Я пожал плечами.

— А для чего, по-твоему, я тогда это тебе показываю?

Пробурчав нечто невнятное, генерал вместе с каталогом выметнулся из кабинета, словно подгоняемый ураганным ветром.

— Ну теперь мы его не скоро увидим, — задумчиво произнесла Джинни.

— Ошибаешься, — усмехнулся я. — Думаю, его парни быстро разберутся и выкатят нам такой список… А что там с нашим гостем?

Джинни едва заметно дернула плечом.

— Ждет и потеет.

— Трудностей не было?

— Да какие трудности. Боров оборзевший.

— Ну давай глянем, что там от него осталось.

Глава 31

Осталось от борова, кстати сказать, немного. Грязный комок из тряпок тихо скулил в углу, распространяя вокруг себя неприятные запахи.

— Как, однако, ты с ним… строго. Все же бог какой-никакой.

— Уже никакой. — Джинни слегка улыбнулась и от души пнула тело. — Ну, рассказывай!

— Это все Разрушитель. Это он приказал мне, — заскулил человек, не поднимая лица. — Он сказал, что даст мне новую силу и я легко с тобой справлюсь.

— Убери это, — произнес я, и через секунду в углу было идеально чисто, а в комнате запахло цветами.

— Странно как-то. — Я задумался. — Присылает каких-то недотеп… Я, честно говоря, ожидал чего-то посерьезнее.

— Идея на самом деле хорошая, — возразила Джинни. — Ты убиваешь местного защитника, и тебе придется расхлебывать местные проблемы самому.

— Да? — Я прошелся по комнате и присел в кресло. — А есть идеи, как этого избежать?

Джинни молча кивнула головой и достала из воздуха сверкающий всеми цветами радуги шарик.

— Это вейнат?

Она опять кивнула.

— А как тебе удалось забрать его дар, не убивая носитель?

— Потому что это настоящий вейнат. А то, чем пользуешься ты, просто некачественная подделка.

Я кивнул головой.

— Знаешь, у меня иногда создается впечатление, что я актер на сцене. Двигаюсь, что-то делаю, но тексты уже расписаны, злодеи назначены. А самое главное, вся механика сцены где-то вокруг, но совсем не на виду.

Поскольку Джинни молчала, я продолжил:

— Ты ведь не была в услужении у Мернона?

Джинни только кивнула головой.

— Не совсем. Это одно из моих отражений. Так получилось, что мне пришлось разделиться на несколько воплощений и одно из них действительно попало в ловушку. Я еще не решила, что будет основным вместилищем, и присматривалась к нему, но когда ты взломал хранилище, решила воспользоваться шансом.

— Зачем?

— Как я и предполагала, ты очень быстро прогрессирующее существо. А мне очень нужна твоя помощь.

— И в Академию ты меня затащила?

— Зачем? — Она повела плечом. — Невозможно с твоей тягой к знаниям обойти такое место.

— А где ты еще отметилась в моей судьбе?

На этот раз она молчала долго.

— Я прикрывала тебя в бою с оборотнями.

— А потом, когда я сцепился с Тарремоной и ее другом?

Она кивнула.

— Блокировала их подпространственный канал. Иначе тебе пришлось бы намного тяжелей.

— Ауру ты мне тоже помогала строить?

— Не говори ерунды. — Она вспыхнула. — Твоя аура — это вообще что-то запредельное. Как ты вообще мог додуматься до такого решения? Весь академический совет был в шоке.

— Ну мне-то они не показались удивленными, — возразил я. — Кроме того, ректор говорил, что такое плетение они уже делали как-то.

— Как только язык повернулся, — проворчала Джи. — Не могли же они сказать тебе, что ты вместо обычной паровой тележки смастерил реактивный истребитель и они теперь совершенно не представляют, для чего эта штука нужна и как на ней ездить. Твоя оболочка имеет нечто вроде дневника, туда идет запись всех событий.