Академик, стр. 49

— Тарремона и Ларох убили как минимум трех невинных людей. Сарт похитил и держал в заключении девушку, заставляя ее плести порталы для разграбления других миров. Кроме того, он был хам и невежа.

— А за это убивают?

— Убивают и за меньшее. — ответил я. — Но все они погибли в относительно честном бою.

— У меня есть… сотрудники рангом и повыше… — Разрушитель хмуро посмотрел вдаль. — Не боишься?

— Нет, — спокойно ответил я. — Не боялся, даже когда искренне полагал, что жизнь одна, а бога нет.

— Ладно. — Он одним движением встал. — Слово сказано. — Сделал пару шагов и обернулся. — Ты… береги себя.

Я усмехнулся.

— Вы тоже… не болейте.

И мир рывком вернулся в прежнее состояние.

Снова свистел ветер в снастях, едва слышно шелестела сетка парусов и чуть поскрипывал корпус.

Вадим судя по всему ничего не заметил, а вот Аль, сжавшись, словно кошка перед прыжком, озиралась по сторонам.

— Все в порядке. — Я поспешил успокоить девушку. — У нас был гость.

— Он что, останавливал время? Тогда это мог быть только…

— Я что-то пропустил? — раздался из-за спины голос Вадима.

— Ничего такого, в чем мог бы поучаствовать, — парировал я, не оборачиваясь и показывая Аль взглядом, чтобы она помолчала.

Над головами раздался низкий пульсирующий рокот, и все небо заслонила двухкилометровая туша «Странника». Признаюсь честно, я никогда не видел свой новый корабль со стороны. Но зрелище впечатляло. Вытянутый, слегка зубилообразный корпус матово-серого цвета немного расширялся в середине и снова сужался к хвосту.

Оторопевший Вадим отпустил штурвал, но нас уже втягивало в нутро корабля.

Не успели затянуться створки нижнего шлюза, как рядом материализовалась Джинни.

— Рад тебя видеть! — Я кивнул. — Познакомься. Это мои новые друзья. Связующая Алтара и Вадим.

К моему удивлению, девушки обменялись колкими взглядами и как-то не проявили особой сердечности при знакомстве. А вот Вадим сразу же засыпал Джинни ворохом вопросов о корабле и его ТТХ. Оставив Джинни разбираться с гостями и дав несколько особо ценных указаний, я сбежал в свои апартаменты, где незамедлительно вырубился.

Проснулся где-то через час от настойчивого вызова интеркома.

— Да!

— Рей, это Джинни, — проговорила моя спутница. — Глава клана Связующих, достопочтенный Ттрат л'Сардо настойчиво просит аудиенции…

— Просит — примем, — согласился я. — Давай его в… — И замялся, не зная, где можно принимать гостей в этом корабле. — А есть у нас что-то вроде приемных апартаментов?

— Да, — слегка помедлив, произнесла Джинни. — Теперь есть. Третий уровень, зона «С». Я тебя встречу.

— И Аль, ну эту девушку, которая прибыла со мной. Туда же.

Быстро ополоснулся в душе, переоделся и коротким порталом шагнул на палубу третьего уровня.

Зал, который смастерила Джинни, был не очень велик, но поражал красотой и соразмерностью пропорций. Купольный свод, под которым ярко горел сгусток белого света, переходил в стены насыщенно-синего цвета, украшенные тончайшей резьбой.

Глава клана — высокий мужчина с гривой пепельно-серых волос, в просторном пурпурном одеянии до пят, — внимательно слушал Аль, которая торопливо ему что-то рассказывала. Он то кивал, то хмурился и все время тихонечко пристукивал огромным боевым посохом по мозаичному полу.

— Достопочтенный мар Сардо. — Я поклонился. — Младший мастер Рей.

Глава клана как-то по особому, внимательно на меня глянул и шагнул навстречу.

— Клан Связующих благодарит достопочтенного мара Рея за спасение наследницы хранителя клана. — Он медленно и с достоинством поклонился. — Можете требовать за ее освобождение любую компенсацию.

Я радушно улыбнулся.

— Благодарность клана — достаточная компенсация за мое случайное участие в судьбе прекрасной Тигрин л'Алтары. — Я снова поклонился, на этот раз девушке.

— Но клан как-то должен…

— Лично мне клан ничего не должен, — прервал я его. — Я солдат, а не адвокат и не торговец. А вот найти того, кто спланировал похищение и скрывал от клана тысячи работающих межпространственных порталов, думаю, стоит. Так же как и уничтожить все, что было создано Алтарой и ее предшественником.

— Этим уже занимаются, — кивнул головой Сардо.

— И самое главное. — Я слегка понизил голос. — Постарайтесь не допускать подобных проколов в ближайшем будущем. А то… — Я сделал длинную паузу. — Сами понимаете, люди могут подумать черт-те чего.

— И все-же. — Сардо упрямо сжал губы и с некоторым усилием сдернул с руки красивый перстень. — Примите этот маленький сувенир. Возможно, мы еще пригодимся друг другу.

Глава 29

Несмотря на полную энергоблокаду, оставшиеся в живых Небожители никак не хотели менять свой образ жизни. Все так же парили в небесном океане их дома, и все так же пытались они воровать энергию, где только было возможно. Подвисали втихаря над больницами и роддомами, опустошали большие участки леса и вообще вели себя вызывающе. Но слава богам, мне не нужно было теперь гоняться за ними по всему небу. Джинни просто телепортировала их в одну из пустынь, я обнулял их энергоустановки, а Вадим с группой добровольцев из числа бывших слуг проводил досмотр на предмет рабов и оружия.

Оружие уничтожали на месте, а рабов с помощью Связующих переправляли на родину. Со мной остались лишь шестнадцать русских девочек, которых я пообещал подбросить домой на своем корабле.

Уже давно отбыли Связующие, корабль взял курс на Землю, а я второй день сидел на берегу рукотворной речки в парке на борту корабля и пытался придумать, что же мне делать с моими родными земными хулиганами, участвовавшими в афере покойного Сарта. Радости не прибавило даже сообщение, что переданные Академии вместилища сущности Сарта были выкуплены кланом Связующих за фантастическую сумму в два миллиарда арков и три четверти от этой суммы переведены на мой счет.

Проблема была не только в том, что земные властолюбцы, узурпировавшие магию и власть на Земле, были почти бессмертны. Тут ключевым словом было «почти». Сами они, конечно, могли жить очень долго, но и перебить их не составляло труда. Самым главным было отсутствие системы противовесов, способных стабилизировать систему. Во всяком случае, я такой системы не знал. Или знал?

Есть на Земле одно государство, само существование которого вызывало разлитие желчи у огромного количества стран и народов, а также политиков пресловутой «мировой закулисы», представленных словно верхушка айсберга, деятелями Бильдербергского клуба. Можно было вспомнить еще десятка полтора различных фондов, корпораций и клубов, так или иначе осуществляющих свою крысиную деятельность, но уничтожать их было бессмысленно. Любая цивилизация характеризуется наличием помойки, а раз есть помойка, то будут и крысы.

Гораздо проще помочь стране, гарантированно не входящей ни в один из этих клубов. А именно — моей родине. Естественно, я отсеку их от некоторых источников магии. Но все забрать не получится. Да и не нужно. Все, что мне нужно, это немножечко везения моей стране. Остальное и так приложится.

О! От неожиданности я вскочил. Везения. Помнится мне, была у меня одна штучка, запечатлевшая некие способности к организации подобных чудес…

После прибытия на Землю я отправил Вадима и почти всех бывших рабынь по домам, а потом вместе с Еленой мы прыгнули «туннельным переходом» к ним домой. Точнее, не домой, а во двор небольшого домика в Харьковской области. Тихая стерильная нищета домика меня не смутила. Видал я в жизни и не такое. А вот отставной полковник Советской армии, который, несмотря на жуткие боли, находил в себе силы шутить и улыбаться, и его молодая еще жена, медленно выгорающая изнутри от боли за любимого человека, заставили сердце болезненно сжаться.

Короткой истории о похитивших Лену бандитах и моем геройском участии в ее освобождении было достаточно, чтобы я стал для этих людей самым желанным гостем. Как-то незаметно на большом кухонном столе появилась нехитрая выпивка и закуска и потек неспешный застольный разговор.