Академик, стр. 47

Пока я синтезировал новый переговорник, подошла Связующая.

— И что ты собираешься с ним делать?

— Насколько я понял, ты училась в Академии Сопряжения?

Девушка кивнула.

— Курсант пятого курса Рей. Военный факультет. — Я поклонился. — Мне показалось хорошей идеей доставить эти шарики в Академию. Думаю, нашим учителям будет интересно узнать подробности из первых рук.

— Дай на секунду. — Девушка раскрыла ладонь, и в ее руку легли оба шарика.

Она задумалась на секунду и пальцем начертила на шарах какой-то знак, словно они были из мягкой глины.

— Чтобы не сбежал.

— Отлично. — Я кивнул. — Теперь дело за малым. Нужно как-то отсюда выйти.

Она небрежно пожала плечами и, судя по движениям, начала собирать свои вещи. Видимо, она ни секунды не сомневалась, что я придумаю, как отсюда выбраться.

— Вадим?

— О! Живой! — донеслось из переговорника.

— Да вроде живой. Вадим, я был бы тебе очень признателен, если бы ты попробовал взломать купол. Я тебе сейчас подсвечу, чтобы ты не промахнулся.

«Слеза света» полыхнула ярко-белым свечением, под прозрачным сводом обозначая цель, и почти сразу купол озарился красной вспышкой с той стороны. Денвенская техника не подвела и в этот раз, и через несколько минут вайрон покрылся сеткой трещин, а потом сразу осыпался сверкающим водопадом осколков.

Вадим было сунулся посадить машину прямо в зале, но я погнал его за «Орлом».

Глава 26

Только сверху я смог оценить масштаб нанесенного Вадимом ущерба. Разошелся майор не на шутку.

— А что там за костер, в парке?

— Да так. — Он потер шею и усмехнулся. — Шустряк один. Решил предотвратить уничтожение хозяйской собственности.

Девушка стояла на носу корабля и, широко раскинув руки, подставляла лицо свежему ветру.

— Связующая… — Я поклонился и встал на колено.

— Встань, солдат. — Она обернулась, и меня обожгло сияние изумрудно-зеленых глаз. — Меня зовут Тигрин л’Алтара. Для тебя просто Аль.

— Твои глаза…

— Нет, солдат. — Она счастливо рассмеялась. — Это не иллюзия. — И сразу же лицо ее стало слегка виноватым. — А вот жемчужину твою я съела. — Она протянула свою ручку, и в раскрытой ладони я увидел совершенно черный шарик.

— Да ну ее, главное ты видишь…

— Мы сейчас домой?

— Нет, Аль. Мне нужно дождаться…

— Да-да. Помню. — Она снова рассмеялась, и я в который раз удивился, до чего у нее был звонкий смех. Словно кто-то рассыпал горстями серебро. — Иначе она тут все разнесет. Но мне еще предстоит тяжелый разговор с Отцом Клана. Боюсь, он тоже захочет чего-нибудь разнести.

— Ты знаешь, о Связующих почти ничего не известно. Я случайно нашел упоминание о вас в Большом списке магических рас. То что одна из них была ученицей Академии, мне не встречалось.

— Знал только Эм Горо. Для всех остальных я была просто богатой наследницей.

— Продолжишь учебу?

— Конечно, — фыркнула она. — Разве несколько сотен лет тюрьмы — это повод бросить учебу?

— Не знаю. — Я покачал головой. — Думаю, я через восемьсот лет заточения убивал бы просто за косой взгляд.

— У вас, у мужчин, психостабильность вообще очень слабая… — Она лукаво улыбнулась.

— Зато мы много едим, — парировал я и снова услышал заливистый смех. — Послушай, Аль, я хотел спросить. Твои порталы можно как-то уничтожить дистанционно?

— Зачем? — Она пожала плечами. — Я очень слабая Связующая. Если бы все это время я училась… Мои порталы рассыпаются через десять лет.

— Но некоторым порталам гораздо больше десяти лет…

— Да, я знаю. Кто-то делал порталы для Сарта до меня.

— У меня такое ощущение, что Связующие не такая уж и редкость… — усмехнулся я.

— Нет. — Она дернула головой. — Это был не Связующий. Просто очень талантливый маг. Его порталы работают ненадежно и требуют море энергии. Но зато почти вечно. Это какой-то хитрый сплав из технологии и магии. Ничего подобного не встречала. Я пыталась разобраться, но не смогла.

— А что-нибудь от твоего предшественника осталось?

Она горько улыбнулась.

— Черное пятно на стене.

— А его порталы ты сможешь сломать?

— Тоже нет нужды. — Она внезапно улыбнулась. — Группа контроля клана все сделает. Все порталы такого уровня, на строгом учете, а неучтенные уничтожаются.

Внезапно боевые браслеты, о существовании которых я почти забыл, слегка завибрировали, сообщая о переходе в рабочий режим.

— Рей?

— Да, Джинни. Рад тебя слышать.

— Скоро увидишь.

— Может, не стоит пугать аборигенов?

— А что, воевать уже не с кем?

— К сожалению, ты немного опоздала. Еще бы пару часов назад…

Глава 27

Внезапно все замерло, словно на стоп-кадре. Волосы Аль, взбитые ветром, застыли в воздухе. А сам воздух будто сгустился. И полная, невероятная тишина.

Не могу сказать, что я этого ожидал, но, видимо, подсознательно все же к чему-то подобному был готов. Потому что огромную связку сложнейших плетений отработал словно на зачете.

Точечный щит, закрывавший попытки сканирования любого уровня. Лабиринт 6 — подстраховка на случай всяких мозголомок, и страшно громоздкая, но эффективная и безотказная Беррин ло и тар. Что очень вольно можно было бы перевести как «Становись на этот крестик, там за речкой миномет».

Последним движением выбросил горсть подпространственных следопытов, сотворил пару кресел и присел в ожидании. Может, не будем сразу убивать друг друга, а хотя бы ради разнообразия поговорим?

То, что я все сделал правильно, стало ясно уже через несколько секунд. Подвешенные на разных уровнях, следопыты стали гаснуть, начиная с самого нижнего уровня. Не успел еще умереть последний, как на замершей в воздухе, как муха в янтаре, палубе каравеллы материализовался мужчина неопределенного среднего возраста, в просторных и, видимо, удобных штанах, куртке чуть желтоватого цвета и мягких коричневых туфлях.

Он кивнул мне как старому знакомому и мягко, словно мастер боевых искусств, присел в кресло. Слегка смуглое лицо без явных расовых признаков, большие темные глаза и короткая стрижка черных волос были одновременно и самыми обычными, и несли на себе легкие, едва уловимые черты избранности и принадлежности к Власти. Мужчина молчал. Молчал и я, справедливо полагая, что именно гость должен начать разговор.

— Вы знаете… — Он приподнял брови и задумчиво посмотрел куда-то вверх. — Я наблюдаю за вашей карьерой сравнительно недавно, и вы не перестаете меня удивлять. Признайтесь честно! — Он залихватски подмигнул и чуть наклонился вперед, словно придавая нашему разговору некую интимность. — Вы наверняка тайный сын Отца-Создателя?

— Простите, мы не были представлены… — Я вопросительно глянул на своего собеседника.

— А! Пустое. — Он небрежно взмахнул рукой. — Можете называть меня… Ну, например — Мессир.

Я улыбнулся. Что-то мне это напоминает…

— К сожалению, Мессир, мне неизвестно ни о каком родстве с Творцом.

— Но тогда как? Как вы объясните то, что враги ваши, заведомо сильнее вас, многочисленнее, и не в обиду будь вам сказано, умнее, все мертвы, а вы сидите здесь и слушаете мои разглагольствования?

— Ну почему мы тут с вами, Мессир, сидим, я надеюсь прояснить в ближайшем будущем. — Я учтиво кивнул головой. — А вот с врагами… Думаю, все просто…

— Да? — Гость вскинул голову. — И как же?

— Снайпер поражает врага издалека. Борец схватывается на самой короткой дистанции. Магу для войны нужно хоть немного времени и собственно магическая энергия. И так далее. Я стараюсь понять, где слабое место противника. Снайперу навяжу ближний бой. Борца постараюсь убить издалека. Мага лишу магической энергии или сделаю нападение предельно внезапным.

— Так погибла Т'Арлана?

Я сразу понял, что речь идет о Тарремоне.

— Ну более или менее. — Я усмехнулся, вспомнив ту схватку. — Главная их ошибка была в том, что они совершенно были не готовы умереть. Понадеялись на божественную сущность и свою силу. Думаю, мне удалось их удивить.