Академик, стр. 44

— Если ты о прекращении доступа к сети храмовой энергии, тогда моя.

Внезапно эфес шпаги слегка завибрировал. Это значило развитие событий по плохому варианту. К моему сожалению, маг-синтез денвенского скафандра был для меня непосильной задачей, и мне после серьезного разговора удалось заставить Вадима надеть его под одежду, давая ему достаточно большой шанс выжить в драке с местными магами. Вибрация эфеса одного из арсонийских «парных» клинков означала, что второй клинок сейчас используют по назначению. Впрочем, у Вадима кроме шпаги были и другие аргументы.

Если честно, то я вообще-то шел договариваться. Но в рукаве, естественно, имел и запасные варианты.

— Полагаешь, у тебя хватит сил справиться с нами? — Небожитель был расслаблен, вполне доволен собой, а еще он был совершенно уверен, что сумеет меня переиграть.

— А ты думаешь, что куча уворованной тобой энергии — достаточный повод для спокойствия?

Я тоже присел на бортик и достал из воздуха чашку с горячим веронгом.

— Что ты понимаешь, щенок, — почти ласково произнес повелитель. — Это империя. Империя нового типа. Незримая власть над десятком планет. Пока десятком. А будут сотни. Не надо никаких армий и звездолетов. Просто пророки и священники, потом инквизиция, и еще одна планета ложится кусочком вселенской мозаики. Вся мощь империи обрушится на тебя.

— А повелителем этой замечательной во всех отношениях империи будешь… ты?

Повелитель штормов слегка скривился:

— Я один среди равных.

— А кто же… первый среди равных?

— Надеешься добраться? — Небожитель криво ухмыльнулся. — Не переживай. Велено оставить тебя в живых. Повелитель бурь решил лично вздернуть наглеца на ритуальном кресте.

— И когда мы ждем прибытия дорогого гостя?

— Торопишься умереть? — Повелитель зло прищурился. — Повелители как раз готовят тебе торжественную встречу.

— Я могу поинтересоваться где?

Пробивший повелителя словесный понос был в общем делом обычным, и я постарался использовать его по максимуму, вытягивая ценную и достоверную информацию.

— Бирюзовый купол в центре комплекса. — Повелитель махнул рукой куда-то вдаль. — Но… не беспокойся. Тебя проведут.

— А тебя Повелитель ураганов не приказывал оставить в живых?

Небожитель мгновенно побагровел и уже раскрыл рот, как я вбил в его глотку жертвенный клинок гаррохианских колдунов.

Не знаю, как и из чего был сделан этот острый, словно бритва, кинжал, но повелитель мгновенно рассыпался тонкой, словно пудра черной пылью.

И волна немыслимой, чудовищной эйфории сплющила меня со страшной силой. Чуть запоздавшая боевая аура, мгновенно отреагировав на запредельный уровень эндорфинов, и распахнув в доли секунды свои лепестки, слила этот мутный поток в пространство.

Я лишь долю секунды размышлял, куда это подевалась такая куча энергии, когда громкие сладострастные крики заполнили дворец. Одалиски в бассейне затеяли такую возню, что брызги летели на несколько метров в стороны. Я лишь долю секунды любовался этим зрелищем, затем пошел к выходу, аккуратно приоткрыл дверь и был неприятно удивлен зрелищем самозабвенно совокупляющихся гвардейцев.

Вадим стоял среди безобразной полуодетой, шевелящейся и счастливо урчащей кучи с окровавленной шпагой в одной руке и денвенским штурмовым пистолетом в другой. Скафандр поглотил львиную долю энергоудара, но судя по бледному виду, чувства, которые испытывал пилот, были… сложными.

Система уже наверняка ввела антидот, но еще некоторое время он стопроцентный багаж. Снаружи, куда я вытащил майора, творилась та же разнузданная оргия, что и во дворце. Думаю, Нерон со своими шалостями мог тихо перекурить в сторонке, глядя на этот праздник жизни.

Неожиданно Вадим прокашлялся и, оглядев более или менее осмысленным взором причальную площадку, произнес:

— Братуха, это они чего?

— Не видишь? — Я внимательно оглядел дворец, отыскивая глазами бирюзовый купол. — Праздник у них.

Напористо, не давая ему ни секунды на размышление, я отдал распоряжения:

— Поднимайся на борт. Все системы в круговой режим поражения. Стреляй во все, что не понравится.

— А ты? — Он внимательно посмотрел на меня все еще мутноватым взглядом.

— Пойду трахну кое-кого.

— А я? — Он вскинул голову. — Я бы тут тоже…

— А ты, как младший по званию, будешь решать свои проблемы в свободное от несения службы время, — твердо отрезал я и развернулся в сторону дворца.

Глава 24

Зрелище, которое мне открылось в тайном зале, было настолько смешным, что будь я в другом состоянии, рухнул бы от смеха.

Огромный металлический крест, с зажимами для рук ног и головы, лежал откинутый на пол в поворотном кронштейне. Видимо, меня любимого предполагалось сначала привязать, а потом поднять с помощью какого-то механизма. Но не задалось. Четверо властелинов этого мира валялись на сверкающем от полировки полу, вокруг креста, в разорванной в неприличных местах одежде, и как-то странно друг на друга посматривали.

Выявить самого слабого в этой кучке паразитов было несложно. Он валялся на полу в кровавой луже, тихо подвывая в голос.

Я пару раз вздохнул и, мысленно помолившись Отцу-Создателю, перерезал троим глотку. От тройного всплеска у меня зависло кровавое марево перед глазами, а последний, нервно сбрасывая с себя остатки одежды, ринулся ко мне.

Я встретил его ударом кулака в лоб, тихо надеясь, что не убью. Лоб Небожителя оказался на высоте. Он мешком рухнул под ноги и свернулся калачиком. А через несколько минут слабо трепыхался в зажимах на кресте, готовый отвечать на мои вопросы.

Собственно, меня интересовало совсем немногое. Кто, как и где изготавливает межмировые порталы. Поскольку энергии у засранцев было море, а вот искусством магии они владели примерно на уровне первого курса Академии, резонно было предположить, что порталы им кто-то изготавливает.

Поскольку искомое место находилось во дворце покойного Повелителя ураганов, я с глубоким удовлетворением вогнал кинжал в глаз добровольного информатора и, прижав к груди охапку жезлов, поспешил на выход.

Не знаю, сколько сейчас было на моих щитах, но судя по тому, что аура активно достраивала уже восьмой уровень защитных оболочек, думаю, немало. Тело уже вовсю переливалось голубоватыми сполохами, а воздух вокруг слегка потрескивал. Но сливать такую прорву энергии было просто некуда, поэтому я смирился.

Снаружи все было по-прежнему, если не считать, что сексуальная оргия превратилась в кровавую. Потерявшие последние крохи разума, Небожители терзали друг друга, словно дикие звери, не забывая при этом совокупляться. Вадим лишь покосился на источаемые мной световые эффекты, но без комментариев поднял каравеллу в воздух и стал осторожно разворачиваться.

Отчалили мы без особых проблем. Правда, пару раз какие-то ошалевшие Небожители пытались протаранить каравеллу, но система активной обороны отработала затраченную на нее энергию сполна, превратив летающие аппараты в полыхающие обломки.

Теперь дело было за малым. Отыскать почти в безбрежном воздушном океане летающий остров Повелителя бурь. Впрочем, у меня были определенные наметки в этом плане. По информации покойного Повелителя смерчей, все летающие острова должны барражировать где-то неподалеку.

Мы сделали широкий круг, высматривая ярко-белый айсор, и примерно через час были вознаграждены зрелищем сверкающего на солнце, словно огромный бриллиант, летающего дворца.

— Все. — Я хлопнул Вадима по плечу. — Теперь твой выход. Садись в свой аппарат, сбивай все, что будет возникать, и не попадись сам.

Пробурчав что-то вроде: «Не учи ученого», Вадим ссыпался вниз по трапу. Через пару минут загудели подъемные механизмы, и из распахнувшихся на борту створок легко, словно рыбка, вынырнул денвенский истребитель и, ловко крутанувшись, занял позицию чуть выше и сзади.

Несмотря на мои опасения, ни охрана, ни защитные системы острова не среагировали. Я посадил корабль прямо возле дворца и коротким телепортом шагнул к монументальным воротам. Распиханные под ремень жезлы сильно мешали, но я, честно говоря, просто не знал, который из них принадлежал хозяину этого дома, и поэтому прихватил все. Как и договаривались, Вадим, не опускаясь, маневрировал в непосредственной близости, готовясь в случае опасности прикрыть меня с воздуха.